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莎士比亞

  1564年4月26日他出生了,默默無聞。1616年4月26日他去世了,舉世聞名。在整整52年的生涯中,他為世人留下了37個劇本,一卷14行詩和兩部敘事長詩。他的劇本至今還在世界各地演出。在他生日的那天,每年都有許多國家在上演他的劇本紀念他。馬克思稱他是“最偉大的戲劇天才”。
  他就是英國文藝復興時期最傑出的藝術大師──莎士比亞。
  “放棄時間的人,時間也放棄他”。“智慧裡沒有書籍,就好像鳥兒沒有翅膀。”他是莎士比亞的名言,也是他能在藝術天地裡自由飛翔,成為一代藝術大師的秘密。
  莎士比亞出生在英國中部埃文河畔的斯特拉福鎮,父親是個商人。4歲時,他的父親被選為“市政廳首腦”,成了這個擁有兩千多居民,20家旅館和酒店的小鎮鎮長。
  這個小鎮經常有劇團來巡迴演出。莎士比亞在觀看演出時驚奇地發現,小小的舞台,少數幾個演員,就能把歷史和現實生活中的故事表現出來。他覺得神奇極了,深深地喜歡上了戲劇。他經常和孩子們一起,學著劇中的人物和情節演起戲來,並想長大後從事與劇本相關的工作。但不幸的是,他父親經商失利,14歲的莎士比亞只好離開學校,給父親當助手。18歲時他結了婚,不到21歲,已有了3個孩子。他的妻子比他大8歲,莎士比亞對自己的婚事常常感到遺憾,在他的作品中曾說:“女人應該與比自己年紀大的男子結婚”。不過,他對辛勤持家,撫養孩子成人的妻子依然關懷備至。1586年,富於進取精神的莎士比亞隨一個戲班子步行到了倫敦,並找到一份為劇院騎馬的觀眾照看馬的差使。這雖然是打雜,但畢竟跟戲劇掛了鉤了,莎士比亞盡力盡心地幹這個工作,他幹得很好。騎馬來的觀眾都原意把馬交給他。莎士比亞常常忙不過來,只得找了一批少年來幫忙,他們被叫做“莎士比亞的孩子們”。
  莎士比亞頭腦靈活,口齒伶俐,工作之余,還悄悄地看舞台上的演出,並堅持自學文學、歷史、哲學等課程,還自修了希臘文和拉丁文。當劇團需要臨時演員時,他“近水樓台先得月”,再加上他的才華,他終於能演一些配角了。演配角時,莎士比亞也認真演好,他出色的理解力和精湛的演技,使他不久就被劇團吸收為正式演員。
  那時候,倫敦的劇團對劇本的需要非常迫切。因為一個戲要是不受觀眾喜歡,馬上就要停演,再上演新戲。莎士比亞在堅持學習演技的同時,還大量閱讀各種書籍,了解了自己祖國的歷史和人民不幸的命運,他決定也嘗試寫些歷史題材的劇本。
  27歲那年,他寫了歷史劇《亨利六世》三部曲,劇本上演,大受觀眾歡迎,他贏得了很高聲譽,逐漸在倫敦戲劇界站穩了腳跟。
  1595年,莎士比亞寫了一個悲劇《羅密歐與朱麗葉》,劇本上演後,莎士比亞名霸倫敦,觀眾像潮水一般湧向劇場去看這齣戲,並被感動得流下了淚水。故事是這樣的:
  在意大利的一座城市中,有兩個世世代代都是仇敵的貴族,一個叫蒙太古,一個叫凱普雷特。
  有一次,凱普雷特家舉辦了一次盛大的化裝舞會。蒙太古家的獨生子羅密歐冒著風險,戴著假面具去參加了。他結識了凱家的獨生女兒朱麗葉。兩個年輕人一見鐘情,互相傾心,陷入愛情中。在一個神父的幫助下,兩個相愛的年輕人悄悄地舉行了婚禮。
  不幸的是,不久兩家又發生了仇殺事件。朱麗葉的表兄在決鬥中被羅密歐刺死,羅密歐因此被趕出城市,不久朱麗葉的父親準備把她嫁給另一個貴族青年。
  朱麗葉忠於羅密歐的愛情,她寧願死也不願意再嫁。在神父的幫助下,她喝下了一種長眠的藥,假裝死去,神父同時叫人通知羅密歐趕緊回來。但不幸的是送信人沒把信及時送到,羅密歐聽說朱麗葉已經死去,悲痛欲絕。他趕回來,在假死的朱麗葉面前服毒自殺。朱麗葉醒來後,見羅密歐已死,她拔出羅密歐的劍也自殺了。這一悲劇,深深地感動了兩家人,他們最終消除了他們世代的仇恨,友好起來了。
  這部劇本中,作家寫了自由愛情的可貴,譴責了封建制度對愛情的迫害,歌頌了理想的愛情。
  1599年,莎士比亞已經很有錢了,他所在的劇團建成了一個名叫環球劇院的劇場,他當了股東。他還在家鄉買了住房和土地,準備老了後回家備用。不久,他的兩個好友為了改革政治,發動叛亂,結果,前者被送上絞刑架,後者被投入監獄。莎士比亞在悲憤不已,傾注全力寫成劇本《哈姆雷特》,並親自扮演其中的幽靈。
  哈姆雷特本來是丹麥的一個快樂王子。他正直的父王被叔叔毒死,叔叔篡奪了王位,並霸佔了他的母親。在國外上大學的哈姆雷特趕回國,他的父親的鬼魂告訴他自己的被害經過,要兒子報仇。
  哈姆雷特為了報仇,裝瘋賣傻,尋找機會了解事實的真相。一次,他請一個戲班子演了一出殺兄篡位的舊戲,情節和他父親鬼魂所說的一樣。在演出過程中,他的叔父驚慌失措,從而證實了他自己的罪惡。
  哈姆雷特決心報仇。但一次偶然的失誤卻把自己情人的父親誤殺了。他的叔父把他送到英國,並讓英國國王殺死他。哈姆雷特半路上跑了回來,又發現自己的情人因父親死去,愛人遠離而精神失常,誤入河中淹死。
  叔父唆使哈姆雷特情人的哥哥和哈姆雷特決鬥,結果兩人都中了敵人的詭計。臨死前,哈姆雷特奮力刺死了叔父,為父親報了仇,但他沒有完成重整“顛倒混亂的時代”的大業。在這出悲劇中,哈姆雷特熱愛生活,反抗邪惡但卻思想多於行動,過於優柔寡斷;叔父荒淫無恥,奸險毒辣、詭計多端。哈姆雷特的復仇行動,表達了文藝復興時期,先進的人文主義者要求衝破封建勢力束縛的強烈願望,哈姆雷特的悲劇反映了包括莎士比亞在內,整整一代人文主義者的悲劇。
  在以後的幾年裡,莎士比亞又寫出了《奧賽羅》、《李爾王》和《麥克白》,它們和《哈姆雷特》一起被稱為莎士比亞的四大悲劇。
  1616年,莎士比亞由於生病離開了人世。在他的墓碑上刻著這樣的碑文:
  “看在上帝的面上,
  請不要動我的墳墓,
  妄動者將遭到詛咒,
  保護者將受到祝福。”
  他的墓現在他家鄉的一座小教堂旁,每年都有數以千萬計的人像朝聖一般去瞻仰。

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