中國新年

 
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中國新年

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無論祖先來自何方,每個中國人都把中國新年視為一年中最重要的節日。這個喜氣洋洋的歡樂時刻,更是與家人、朋友團聚的好時光。

中國新年的來源,可根據豐富且多采多姿的傳說追溯到幾千年前;其中最有名的就是「年獸」的傳說。「年獸」是一個殘忍兇猛的野獸,古代的中國人並相信「年獸」在除夕夜時會出來吃人。傳說「年獸」極懼怕紅色、火光及吵雜的聲音,人們就在門上貼著紅紙條,並整夜點著火炬、燃放炮燭,來避開「年獸」。到了第二天一大早,「恭喜」之聲不絕於耳,空氣中瀰漫著打敗「年獸」勝利與重生的喜悅。

雖然一般人認為新年的慶祝活動是從除夕當天開始;事實上,相關的活動早從農曆十二月二十四日就陸續展開了。傳說中的諸神在這一天會回天庭向玉皇大帝報告這一年來的諸事。因此,家家戶戶都忙著準備貢禮敬拜諸神,並燒紙錢以便提供返回天庭的旅費。此外,還要在「灶神」的嘴巴四周塗上糖漿,以確保其向玉皇大帝報告時能多說些好話或是最起碼保持沉默。

臘月二十四日送灶以後,過年的氣氛一天比一天濃厚,家庭主婦開始在住家四周張貼寫著吉祥話的「春聯」。人們也喜歡把方形的春聯貼倒,因為「倒」是「到」的同音異義字;因此,貼反的春聯象徵著春天及財富的到來。

長年居住在外的遊子,會在除夕夜之前趕回家,以便與家人共進豐盛的年夜飯。這個時候,家人會把裝滿錢的紅包送給家中的老人與小孩;另外,全家人會一起守歲來歡迎新的一年;相傳守歲可以為父母親增壽,因此除夕夜通常都是徹夜不眠、燈火輝煌。而且,在古老的傳說堙A整夜點燈尚有嚇走年獸之意味。有些家庭還會在午夜之後舉行宗教上的特別儀式,最後通常會放一長串的鞭炮來歡迎新年。

大年初一的第一件事是祭祀祖先、敬拜諸神,之後家中的年輕人必須跟長輩「拜年」。當天另一個重要活動,是穿上新衣走訪親朋好友,並祝賀「恭喜發財」;此時,也是一個和解的好時機,所有的新仇舊恨都必須在年節時分暫擱一邊。而新年假期中另一個特殊景象就是舞龍舞獅,我國自古就視「龍」為吉祥的象徵,古代的中國人深信,龍掌管降雨,因此舞龍可以保祐來年風調雨順、五穀豐登;此外,亦傳說龍跟獅子的頭可以驅逐邪魔。

大年初二是出嫁女兒回娘家的日子。假如是新婚夫婦,丈夫必須伴隨妻子返家送禮。根據一個有趣的傳說,大年初三是「老鼠娶親」的日子,入夜以後,家家戶戶必須早早熄燈就寢,以便讓老鼠家族舉行婚禮;此外,人們並在家中各處灑鹽、米,稱為「老鼠分錢」。

大年初四,所有的歡樂趨於平靜。當天下午,家庭主婦準備祭品迎接灶神及他的隨阜從天廷返回。灶神的歸來象徵著自由的結束,生活的一切又要回到神明的監視下。因此,中國人總是說:「送神永遠不會太早,迎神永遠不會太遲。」

大年初五,新年的慶祝活動幾乎已接近尾聲,大夥返回各自的工作崗位。貢桌上的貢品都被拿下來,生活也漸漸恢復正常。大年初九,是玉皇大帝的生日,所以人們會在庭院或寺廟的中央準備祭品為玉皇大帝慶生。

就如同其他的節日般,食物在春節期間亦扮演非常重要的角色;春節的飲食習俗除追求色香味俱全以便犒賞自己及家人,更重要的意義在於祈福並討個好兆頭。舉例而言,在除夕夜的大餐中,魚是不可或缺的重頭戲,因為魚象徵著「年年有餘」;韭菜則代表「永久」;菜頭有「好運」的意思,而魚丸及肉丸則代表「團圓」。這段期間,人們也會準備一些有著吉祥象徵的甜點,例如年糕意味著「步步高升」。來自中國北方的中國人,喜歡在過年期間吃水餃,由於水餃的形狀像金元寶,吃水餃意味著為來年累積財富。中國字的「魚」,是「餘」的同音異義字;所以新年假期中,魚的吊飾非常受歡迎。

然而,新年期間也並非意味著可以毫無禁忌的歡樂。這段期間,有些迷信及禁忌仍深植於人們心中。例如:中國人相信如果在大年初五前掃地,可能掃走屋內的好運與財富;此外,盡量避免說不吉利的話或討論與「死」有關的話題;如不小心打破碗碟,要盡快地說「歲歲平安」,以便及時化解凶災;為祈求年年益壽,神壇上的香與蠟燭必須終日點亮;某些家庭禁用刀子與剪刀,因為這樣才能避免家人在使用刀剪時不小心受傷。

過年期間,臺灣的大小廟宇都擠滿上香祈求來年平安及好運的民眾。有些廟宇在除夕的午夜時分會先關上大門;這時,門口聚集許多翹首引頸的民眾。俟午夜十二點的鐘聲敲響,大門就會被蜂擁的民眾推開,大夥爭先恐後的擠進,以便讓自己成為第一個將香插進香爐的人。傳說拔得頭籌的人可得到好運。

隨著臺灣社會的工業化,新年在人們心目中的魔力已逐漸淡去;但是,無論如何,春節活動在臺灣社會仍占有無可比擬的重要地位。年節的前幾天,街上的小販就開始在街頭上展售「春聯」或其他應景商品。逛街採購也是年節期間最重要的活動之一。臺北迪化街在過年前總是擠滿購買年貨的民眾;百貨公司則不斷的播放祝賀新年的歡樂歌曲,以便吸引領了年終獎金的上班族光顧。

除夕的前幾天,遠赴他鄉工作及求學的遊子開始計畫著歸鄉的日期。為避免在返鄉途中遇到塞車,人們通常會提前啟程。運送返鄉旅客的火車、巴士及飛機總是班班爆滿。無論社會如何變遷,這個與家人團聚的觀念,仍然在新年慶典活動中占著最重要的地位。 因此,無論旅程如何的勞累,一旦與家人團聚在桌前享用著一年一度最重要的年夜飯時,所有的不便與辛勞都是值得。

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