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微軟的壟斷野心改變了嗎?

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【大紀元5月1日訊】 在粗心的觀察家眼裡﹐微軟似乎已有所改變。但如果深入觀察﹐微軟還是那個微軟﹐那個依然夢想著壟斷的微軟。

據天極網報道﹐自從這家全球最大的軟件公司被宣布為“濫用的壟斷者”并被 法官Thomas Penfield Jackson在去年判決分家之后,微軟的情形就在三個方面發生了變化。首先,今年四月份在上訴法庭舉行的听證會明顯地傾向于微軟一方,微軟要被分家的威脅好象已經逐漸被解除。其次,微軟已經設計出了新的戰略── .NET,微軟試圖通過該戰略將自己電腦產品生產商的形象轉變為互聯网軟件服務提供商。第三,盡管微軟在利潤和股价方面的表現要比其它依賴于電腦硬件以及電信設備銷售的技術公好得多,微軟卻一直在竭盡全力拋棄舊的壟斷方式。

這些變化并不意味著微軟已經承認在壟斷案中的不道德行為,我們可以從這些變化看出微軟最近的良好表現實際上不但正在逐漸削弱 Jackson法官的論斷──微軟是一只不值得信賴的食肉動物而且還可能促使上訴法院最終推翻 Jackson法官的判決。同其它公司的良好合作實際上正好符合該公司制定的新戰略,該戰略异乎尋常地在很大程度上依賴于公開標准和同其它軟件生產商的合作。那么微軟真的變得既善良又溫柔了嗎?

的确有一些證据可以證明微軟的确發生了改變。比如,過去微軟一直反對“公開源代碼”軟件,因為人們可以免費獲得這樣的軟件并通過源代碼了解一個程序的內部結构。以前微軟只是向少數几個關系緊密的伙伴公開軟件的源代碼。然而,微軟卻在上個月宣布:該公司將向大約一千個大公司客戶公開Windows 2000和Windows XP操作系統95%的源代碼。真正的公開源代碼軟件的公開性意味著該軟件的程序錯誤可以很容易發現并得到解決,而Windows軟件的源代碼只有在不能對其修改的情況下才能被獲得。盡管如此,微軟提供的部分源代碼也能幫助确保大公司客戶的軟件在 Windows操作系統下能夠平穩運行。

微軟在另外一個領域似乎也朝著合作公開的方向邁出了一步──發展网絡服務的新標准(這些標准都有著非常离奇的名字: XML、SOAP、UDDI和WSDL)。在确定新標准的過程當中,微軟的積極參与行為同過去的態度形成了鮮明的對比,因為以前微軟常常是提出一些自己的標准。獨立軟件工程師David Winer(此人正在參与制定SOAP標准)說:“最近一段時間,微軟好象意識到統一標准的出現可以最大限度地符合自己的利益。但這不一定就意味著微軟就是一個心甘情愿的皈依者了,因為我認為時代的潮流促使微軟不得不作出相應的變化以跟隨時代的發展。”

為了讓對手相信自己真的希望同他們合作,微軟最近聘請 Dan’l Lewin出任赴硅谷的大使。 Dan’l Lewin曾在硅谷工作過二十五年,在這段時間先后為几個公司(包括苹果和NeXT)效過力。“說到同其它公司的產品進行協同合作以及接受公開標准,微軟已經作出了改變,” Lewin說,“這是一個根本性的轉變。”

微軟的轉變還有另外一個跡象──該公司新的廣告宣傳。微軟一貫面無表情的形象已經被更幽默的甚至是自嘲的形象所代替。有一幅廣告就是嘲笑其 Clippy(一個惱人的“別針小人,它常常會自動跳出來為Office軟件的使用者提供幫助)的,還有一幅廣告是嘲笑 Office XP中的XP,說它是“前任paperclip(文本剪輯工具)”。微軟過去從來不承認錯誤,并且還用“問題”這一措辭來代替其軟件中的“程序錯誤”。因此,對于這樣一家傲慢的公司來說,它現在的行為的确已經是一個巨變了。

盡管如此,我們還是有充分的理由對微軟的“醉翁之意”表示怀疑。比如有限地公開視窗軟件的部分源代碼可能會有助于改變微軟過去的強硬形象,但是這同接受公開源代碼的模式還有很長一段距离。過去,微軟曾錯誤地將自己描繪成公開標准的擁護者,特別是在同网景公司之間的“瀏覽器大戰”時期表現得尤為突出。批評家提出的質疑是──微軟難道會坐等XML、SOAP以及其它的新標准的大獲成功,而不會在此之前也提出自己的私有標准嗎?

就在上個月,微軟宣布了一組名為“冰雹”(HailStorm)的服務,該服務即為 .NET戰略的一部分。据悉,微軟對Hailstorm的企圖在于利用它把即時訊息(IM)提升為完整的建构平台,而非只是功能有限的訊息服務。 若微軟這步棋成功,IM將由目前的聊天界面轉型為可收發電子郵件、同步股价報价、日志功能等一系列网絡服務的基礎設施。一名程序設計師說:“微軟結合Passport与MSN Messenger,把即時傳訊變成一套架构,作為對抗AOL的新武器。” 這位程序設計師還表示,Hailstorm可在所有版本的視窗系統運作,任何人只要一上网,電子郵件、股价報价等就會隨之而來。 微軟希望“雹暴”軟件服務技術使.NET成為更能吸引程序設計師的平台,并鼓勵程序設計師接受.NET。目前,美國快遞、eBay,、Expedia 和 Groove 等公司已經宣布打算构建使用了 “雹暴”軟件技術的 .NET网絡服務。

不僅如此,微軟還用起了以前的伎倆。Windows XP包含了几個新功能(如:媒體回放功能和遙控問題解決功能等),這樣購買該操作系統的消費者就可以不用再花多余的錢去購買這些軟件了。但是,生產媒體回放等軟件的厂家就將面臨同网景相同的命運了。

Windows XP還包含了微軟最新版本的媒體播放器 Windows Media Player 8。在促使用戶轉而使用Windows XP的同時, Windows Media Player 8還支持一种新的壓縮格式WMA(該壓縮格式正被定位為MP3的替代者)。實際情況是,微軟正在利用視窗操作系統來促銷其媒體回放軟件和新的音樂格式。這同微軟利用視窗來促銷其瀏覽器的做法頗有异曲同工的味道。新的“网景案”似乎又在醞釀之中。

總之,我們不難得出這樣的結論──如果微軟的确有一些變化,那么這些變化也是表面上的。在這只重達“800磅的大猩猩”的身體內部,跳動的仍然是不可救藥的壟斷之心。(http://www.dajiyuan.com)


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    2001-05-01 12:10 AM
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