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生命科學研究進入后基因組時代

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(http://www.epochtimes.com)
【大紀元6月19日訊】 隨著破譯生命密碼的人類基因組計划接近尾聲,科學家們又全力以赴投入到了生物學下一個挑戰性領域的研究:蛋白質組學(proteomics)。

  蛋白質組學是在人類基因組計划研究發展的基礎上形成的新興學科,主要是在整體水平上研究細胞內蛋白質的組成及其活動規律。人類細胞中的全部基因稱為基因組,由全套基因組編碼控制的蛋白質則相應地被稱為蛋白質組。由于生物功能的主要實現者是蛋白質,而 蛋白質又有自身特有的活動規律,所以僅僅從基因的角度來研究是不夠的。

  人類基因組圖譜并沒有告訴我們所有基因的“身份”以及它們所編碼的蛋白質。人體內真正發揮作用的是蛋白質,蛋白質扮演著构筑生命大廈的“磚塊”角色,其中可能藏著開發疾病診斷方法和新藥的“鑰匙”。

  從前,科學家認為一個基因負責制造一种蛋白質,知道基因就足以知道蛋白質。但人類基因組圖譜初步分析結果表明,人體只有大約3万個基因,科學家据此認為,基因可能由許多可以按照不同組合方式拼接的片段組成,一個基因可以產生多种蛋白質。

  繪制人類蛋白質組圖是一項艱巨的任務。它需要數億美元的投資和無數次計算。分子對比能說明全部問題:人類基因組是由DNA———這种簡單的線性分子只含有4個基本成分組成的。而蛋白質是由20种被稱為氨基酸的不同成分組成的复雜結构。

  美國米里亞德遺傳學研究所、甲骨文公司和日本日立公司組成聯盟,計划在3年內完成人體所有蛋白質的圖譜。

  美國塞萊拉公司現已進入蛋白質組研究階段。它為此增添了大批蛋白質鑒別和分析設備,目的是每天對數百万個蛋白質片段進行識別和分類,最終繪制出一張蛋白質組圖。

  在塞萊拉轉向蛋白質組研究之前,已有几家公司先行一步。美國”大規模生物學公司”目前擁有一個包含11.5万种人類蛋白質的數据庫,另一家美國公司賽托根則已繪制出70多族人類蛋白質中一族的相互作用圖。

  事實上,在過去几年里,世界上一些主要制藥公司以及一批規模較小的生物技術公司就已將注意力轉向蛋白質,掀起了一場尋找新蛋白質以及确定它們功能的競賽。美國加州前線戰略管理咨詢公司的一項研究顯示,蛋白質組學已逐步形成產業和市場,今后5年內這個市場的規模將有巨大發展,有望從目前的5.6億美元擴大到2005年的27.7億美元。(http://www.dajiyuan.com)


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    2001-06-19 9:38 AM
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