好玩的美國地名
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好玩的美國地名

【大紀元7月31日訊】喜歡旅行的人來到美國,最大的發現就是地圖上稀奇古怪的地名,形形色色創意十足,就像這個國家一樣,永遠有未知的驚奇在下一個路口等待你。

 據世界日報報導, 有的地方逗人開懷蹦蹦跳跳(Jump and Joy),有的地方非請莫入通往地獄(Hell);有禁酒的地方:Temperance,也有愛喝酒的威士忌城(Whiskeytown)、威士忌溪(Whiskey Creek),甚至醉酒村(Boozeville);知足的城市自認繁華:Prosperity,貪婪的地方還想要更多:Needmore;有上升太陽(Rising Sun)之都,相對也有午夜都市(Midnight)。

 緬因州有個加利福尼亞(California),加利福尼亞州則有緬因草原(Maine Prairie);亞利桑納問「為什麼」(Why),北卡回答「為什麼不」(Why not)。

 這些生動有趣,有時又莫名其妙的地名,大多是早期先民在這塊土地開疆闢土、披荊斬棘所遺留的痕跡,來自各地的移民為新大陸奉獻出包括生命的一切,他們走過的地方只留下這些腳印,供後人憑弔。

 無數源自法語、西班牙語、德語或波蘭語的名稱,洩漏出這個新生國家與歐洲母國臍帶相連的血脈關係。最早的拓荒先鋒欠缺想像力,同時又思鄉情切,於是將老家大城市統統搬到新家美國,一大串的:巴黎、倫敦、劍橋、波士頓、雅典、維也納、馬德里、莫斯科,就此跨洋過海在新土地重生,初到美國者翻開地圖,還以為來到歐洲大陸。

 早期移民懾於王室天威,也常將新開發的處女地獻給祖國君王,因此英法等國王大名:查理、亨利、理查、約克,都隨著他的子民君臨海外流治番邦;等到美國宣告獨立之後,帶領他們的英雄便取代舊名諱,成為新國家流行的地名,喬治•華盛頓、傑佛遜、林肯各領一時風騷。

 不過,美國人雖崇拜英雄,他們也不忘歌頌平凡小人物,不乏以巴比、比爾、喬一般普通人名命名的地方;騎士精神表現在眾多女性芳名的城鎮:瑪麗、愛麗絲、伊莎兒、瑪貝兒;大男人主義則表現在自稱「男人」的地方:Man。

 直到拓荒的篷車隊伍向西挺進後,真正的美國精髓才開始無拘無束狂野奔放出來,美國人天性中的:大膽熱情、勇敢冒險、活潑天真、積極現實或愚昧無知,種種潛伏的特色,一一藉由地名赤裸裸的展現出來。

 誰說美國人缺乏想像力?許多地名聽起來就像童話故事一樣好玩:眉毛(Eyebrow)、猴子(Monkeys)、蟲(Worms)、豬眼(Hog Eye)、蟲打架(Bug Tussle);一些地名又讓人聽了肚子餓:田納西有漢堡(Burger),維吉尼亞有薯條(Fries),佛蒙特有麵包卷(Bread Loaf),北卡有烤土司(Toast)和火雞(Turkey),阿拉斯加有雞(Chicken),再來一杯密西西比的熱咖啡(Hot Coffee)加上威斯康辛的奶油(Cream),甜點是派和餅乾(Pie and Cookietown)。

 這片錦繡大地,由五顏六色的拼布湊成:黃泉、銀泉、橙縣、粉紅山丘、紫鼠尾草(Purple Sage)、黃金市、綠畝,其中最多的顏色,當然是紅、白、藍三色,有:紅河、白山、藍脊(Blue Ridge)、紅山、白草原、藍河、白臉和藍地球。

 美國人崇高的理想表現在各地名稱上:自由(Liberty, Fla)、公正(Justice, NC)、獨立(Independence, MO)、愛情(Love, Va)、自由(Freedom, Wyo);美國人追求的現實同樣表露在全國:錢灣(Dollar Bay, Mich)、錢湖(Dollar Lake, Ore)、錢山(Dollar Mountain, Ore)、錢村(Dollarville, Mich)、現金(Cash, SD)、現金城(Cashtown, Pa)以及錢(Money, Miss)。

 謙虛的鄉鎮自稱是鄉巴佬村(Hicksville)、簡樸城(Modest Town)、普通(Ordinary)、正常(Normal)或無趣(Dull);自大的城市則自誇為偉大好地方(Great Good Place)、快活村(Pleasantville)、愉快(Delightful)或快樂谷(Happy Valley)。

 加州淘金熱初期,大批粗鄙的鄉野口語被用來取名新生鄉鎮,一籮筐的:狗城、紅狗、地獄城、吊人城、挖眼(Gouge Eye)、傻瓜峽谷(Jackass Gulch)、地獄頸(Hell's Neck)、白癡平地(Sucker Flat)、死谷(Death Valley)、偷馬賊峽谷、下流園(Skunk Grove)、不毛之地(Poverty Flat)……等等,十分不堪入目,等到這些開路先驅生活安定後,有些不雅名稱才逐漸被改換,但仍有許多被保留至今。

 在英國老家,只有重要地方才被命名為「城市」(City),然而在美國則不然,任何地方都可叫做城市,甚至只有一兩間房舍就被稱為城市:海灣城、鄉村城、煤礦城、石油城、錫城、火雞城、水泥城、溫度城、原子城、未來城、海洋城、衝浪城,還有美東的大西洋城與美西的太平洋城。

 根據美國地質調查發現,全美共有十七萬六千多個地名中含有「家鄉」(home),可見人類重視家園的天性,其中包括:家鄉村、家鄉城、甜蜜的家、家木、家鄉……等等;全美最受歡迎的地名是「好風景」(Fairview),共有兩百九十二個地方命名為「好風景」;其次是「中途」(Midway),共有兩百五十五處;被稱為罪惡之城Sodom的有八處。

 全國最大膽的地名,首推賓州阿米希人(Amish)聚集的蘭卡斯特(Lancaster)附近小鎮:性交(Intercourse),其他各州也有不少色迷迷的地方:北卡的妓女(Hooker)、密西根的高潮(Climax)、印地安納的French Lick、科羅拉多的乳頭山(Nipple Mountain)、麻薩諸塞的Gay Head、華盛頓州的Humptulips、南卡的Dirty Woman Creek、佛蒙特的Ticklenaked Pond,以及亞利桑納的Three Way等等。

 大部分地名其來有自,少部分則屬於無厘頭式開玩笑性質,顯示美式幽默的另一章,諸如:Cheesequake, NJ、Little Jack Corners, Pa.,或是防水(Waterproof, La.)、防霜(Frostproof, Fla.)、爛泥(Mud, W.Va.)、古怪(Peculier, Mo.)在在令人莞爾。

 位於兩州邊境的城鎮,往往以兩邊地名組合而成,不妨猜猜看以下地方在那兩州邊界:Delmar, Marydel, Pen Mar, Illmo, Florala, Uvada, Texla, Texhoma, Texarkana。

 地名也可當作小孩學數數字的遊戲:One Mile, Ariz., Two Egg, Fla., Three Rivers, Mich., Four Holes, S.C., Five Points, Pa., Six Lakes, Mich., Seven Devils, N.C., Eight Corners, Wis., Nine Times, S.C., Ten Sleep, Wyo.,其他有關數字方面的地名還有:Eighty-Four, Pa., Eighty-Eight, Ky., Ninety-Six, S.C., One Hundred Palms, Calif。

 許多源自印地安語的地名,則為這塊新大陸的原始主人:印地安土著,留下一頁歷史見證。印地安語言音調中特有的韻律感,唸起來非常好聽,是所有地名中最令人著迷的,然其含意有時完全相反,比如:芝加哥(Chicago)原意是臭味之地。印地安語對外國人而言,尤其是發音的一大考驗,試試唸以下地名:Okeechobee, Pensacola, Massapequa, Oquossoc, Secaucus, Pawtucket, Chattanooga, Ashtabula。

 名著「金銀島」的作者史蒂文生(Robert Louis Stevenson)在一百多年前就曾經讚嘆說,全世界找不到第二個地方,像美國的地名一樣,充滿如此豐富的詩意和幽默的想像力,打開美國地圖就有如唱一首流暢?的詩歌。

 家喻戶曉的美國詩人史蒂芬文生•班寧(Stephen Vincent Benet)也曾在八十多年前寫下自己愛上美國地名的告白,美國人真的是命名的天才,可由這篇地名詩窺知一二:

 Great Neck, Mossy Head, Wounded Knee,

 Tuscaloosa, Bogalusa, Kankakee,

 Nazareth, Bethlehem, Christmas, Zion,

 Cripple Creek, Licking Creek, Slippery Rock, Rion,

 Pawnee, Shawnee, Shoshone, Soiux,

 Waters, Waterfall, Water Pipe, Waterloo,

 Waterlity, TyTy, Pahrump, Missoula,

 Picayune, Natchitoches, Ponchatoula,

 Eureke, Uneeda, Hoodoo, Pee dee,

 Annapolis, Annandale, Washington, D.C. (http://www.dajiyuan.com)

7/31/2001 8:54:00 AM

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