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1/17他生日:一個特別的人-富蘭克林
作者﹕王妃

富蘭克林天生就具有堅強毅力,好像隨時都準備要跟惡劣環境對抗一樣。(維基百科)

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大家都知道富蘭克林是那個放風箏導電故事中的主角,其實,他還同時是美國啟蒙運動的開創者、美國獨立革命的領導人之一、協助起草、修改《美國獨立宣言》者,他一生的成就,幾乎在同時代中無人能比。但今天我們不講這些,我們要跟大家講點特別的:一個特別的富蘭克林。

富蘭克林於1706年的今天,1月17日,出生於美國的波士頓城。富蘭克林天生就具有堅強毅力,好像隨時都準備要跟惡劣環境對抗一樣。12歲就開始到哥哥的印刷廠當學徒,學習印刷術。但因沒讀過多少書,所以在寫信或工作時,常感到詞彙貧乏、語法混亂,於是他下定決心,一定要把文章寫好。他開始大量閱讀書籍、雜誌,並模仿刊物上的寫法。他訓練自己先把文章大意記在腦子裡,然後再用自己的詞彙語法重新表達,再與原文相對照,找出自己的不足之處並改進。就這樣努力不懈,沒多久,他就達到作家級的水準了。

富蘭克林開始顯露出他特別的地方,是在他17歲那年。當時,他離開哥哥的印刷廠,到費城及英國等地謀發展。他在英國的印刷廠裡認真工作,卻被同伴們戲稱為「喝水的美洲人」。為何叫做「喝水的美洲人」呢?因為英國的印刷工人認為喝酒有助於增長力氣,所以很多人酗酒,但是,富蘭克林不這樣想。相反的,他認為節制飲食能使人頭腦清醒、思路敏捷、效率提昇,所以他絕不沾酒,寧可喝白開水就好。同伴們認為這個來自美洲、不喝酒只喝白開水的同伴真的很特別,所以才有了上述稱號。事實證明富蘭克林是對的,富蘭克林很少生病,而且他的工作質量比他的英國同伴們還要好,老闆相當信任他,認為不喝酒的富蘭克林比別人可靠,所以往往都把急件交由富蘭克林去完成。

富蘭克林的口才也很特別。他曾質疑某一條法律的妥當性,因為該條法律規定有錢人才有資格被選為議員,富蘭克林說:「如果要想當議員,就得至少擁有三十美元的話,那麼,如果我有一頭驢,牠值三十美元,那麼我就可以被選為議員了。假設一年以後,我的驢死了,那麼我這個議員就不能繼續當下去了。請問,究竟誰是議員呢?是我這個人?還是那頭驢?」

此外,富蘭克林對品德也有一套嚴格而特別的自我要求。他工作時經常親自送貨,且嚴守信用,答應別人的事,從不拖欠。中午有時不吃午餐,把午餐時間用來讀書和反省品德。他的口袋中時常裝著一本筆記本,紀錄自己的言行優缺,以作為每日反省的依據。

他的筆記本中訂了13條德行目錄,他規定自己要逐條實踐,例如:

要節制飲食─食不過飽,飲不過量。

要注意修口─不說廢話,避免無益閒談。

要守秩序─一切皆有本末順序。

要勇敢果斷─遇事當機立斷,不輕言放棄。

要節儉惜物─恆念物力惟艱,不奢侈浪費。

要勤勉惜時─珍惜光陰,勤奮努力。

要誠懇實在─思考專注,說話有憑有據。

要正直為公─不中傷別人,不謀私利。

要中庸寬大─不走極端,心胸要寬大。

要注意整潔─身體衣物,常保清淨。

要寧靜祥和─不以物喜,不為己悲。

重貞潔操守─潔身如玉,重視名譽。

要謙沖為懷─不自大驕傲,要謙沖待人。

你們說,富蘭克林是不是個很特別、很有意思的人呢?@* (http://www.dajiyuan.com)

2010-01-17 07:52:09【萬年曆】