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比心肌梗塞更危急的腦中風(上)

瓦倫汀‧福斯岱爾(Valentín Fuster)、荷西夫‧寇培亞(Josep Corbella)

儘管心肌梗塞聲名狼藉、又很嚴重,還有另一種動脈硬化引起的緊急事件,比起來實在有過之而無不及,那就是腦中風,或者腦血管意外(圖 :photos.com)

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儘管心肌梗塞聲名狼藉、又很嚴重,還有另一種動脈硬化引起的緊急事件,比起來實在有過之而無不及,那就是腦中風,或者腦血管意外,也就是腦部血管阻塞或破裂,數以百萬的神經因而損壞。

這種病對醫生來說更為棘手,因為比起心肌梗塞,檢測這類問題並決定正確的治療方法遠遠複雜許多,能夠應變處理的時間更急迫。對病患來說情況更糟,因為腦中風過後,往往留下永久性的創傷。

所以,許多病患和醫生朋友曾告訴我,他們最不想遇到的就是腦中風。他們可以接受心肌梗塞,腦部至少毫髮無傷,還能走出病痛。不過,俗稱腦中風的腦卒中則讓他們聞之色變,因為他們害怕變成行動不便,連累家人必須照顧自己。

腦血管循環意外
  
當病患疑似腦中風症狀而緊急就醫,我們遇到的第一個問題就是無法第一眼判斷究竟發生什麼事情,對某些病例有效的治療,對其他病例可能造成傷害。心肌梗塞就是心肌梗塞,該採取哪些步驟非常簡單,可是腦中風可能有三種不同情形。

一、 腦血栓

來自身體他處的血凝塊,隨著血液循環來到腦部,阻塞了腦部密布血管的其中一條。這些順著血液流動的凝塊,通常來自心臟內、頸動脈、主動脈,我們稱為栓塞物,腦血栓的名字由此而來。

二、 原位血栓

原位血栓是在同樣一條血管裡形成的血凝塊,阻塞了腦部動脈。這些在血管內壁形成的凝塊,可能會剝落或繼續黏附在形成的地點,稱為血栓,這個和受傷後修補靜脈、動脈血管內所形成的凝塊不同,譬如割傷後出現在皮膚表皮的結痂。

於是血栓形成這個名字由此而來,也就是血管內壁凝塊異常增生,或者在這個案例裡,稱為原位血栓,就地形成的凝塊引起損傷。

三、 腦部出血

也稱為腦溢血,這種狀況是腦部血管破裂,血液奔流而出,淹沒局部大腦。任何一個曾經弄破家中水管的人,都應該知道高壓流動的水,會造成多大的淹水面積,而血管破裂則是噴出血液。而任何一個曾瘀青的人都知道,血液堆積在周圍組織所造成的損傷。

前兩型的腦中風,腦血栓和原位血栓,皆會阻塞血管,阻斷腦部部分的血液輸送。我們稱這兩種為腦梗塞,因為梗塞確實是因為血管的阻塞,就像心肌梗塞。

腦溢血的問題完全相反:不該有血液的地方卻淹成一片。其中的某些腦出血,不可思議地就是來自血管阻塞,血管被栓塞物堵塞之後破裂:所以這裡談的是出血性腦梗塞。

解決問題的辦法也是完全相異。阻塞性梗塞必須設法讓血液重新流通。而出血性梗塞,則是受損的部分不要再有血液流通。
  
但是,儘管這些問題不同,引起的傷害卻是一樣。這些病例都造成腦神經細胞重大損傷,而且神經細胞無法再修復,因為腦細胞和其他器官的細胞不同,不會再生,於是病患便喪失那些神經細胞所控制的能力。

有時是基本的行動能力,譬如講話、走路,或控制右手的動作,都變成無法做到的事情。

每個病患的實際傷害,端看大腦哪個部分受損:如果腦血管意外發生在大腦後半部,可能會影響視力,因為那裡是控制視力的神經;如果發生在大腦前半部,或許會造成半邊身體癱瘓;如果在聽覺器官旁,可能影響平衡感……。

傷害的種類可能多種,可是假設腦中風重大,甚至非常嚴重,想要完全康復的可能性便幾乎為零。@(待續)

摘編自 《從心血管開始,向疾病說不──世界15項醫學大獎得主的健康建議》 如何出版社 提供 (http://www.dajiyuan.com)

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