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小海綿立大功—及早確診食道癌前身

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【大紀元11月03日訊】(大紀元記者余湘薇編譯報導)漢書有云:「民以食為天」,飲食是人類生活很重要的一環。但有些人在享受美食之後,可能要承受罹患食道癌的痛苦。傳統篩檢食道癌的方式是胃腸道內視鏡檢查,病患往往因恐懼疼痛而抗拒檢驗,因而延誤早期發現的機會。對此,英國科學家日前研發出一種「細胞海綿」(cytosponge),可用於發現食道癌的前身──巴瑞特氏食道症(Barrett’s oesophagus/esophagus)的癥兆。

據英國《每日郵報》報導,由英國醫學研究學會癌症細胞小組(Medical Research Council Cancer Cell Unit)所研發的這種「細胞海綿」上面連著一條細線,包覆在可吞嚥的膠囊中。患者吞食膠囊後,膠囊會在胃部融化,其中的海綿便延展成一張三公分寬的網。患者吞食五分鐘後,便拉動細線將海綿取出。

之後,再將細胞海綿在拉出過程中所蒐集到的細胞送實驗室分析化驗,以確認患者是否出現巴瑞特氏食道症典型的組織病變症狀。

研究人員稱這種附有細線的「細胞海綿」,是發現未成癌的巴瑞特氏食道症最有效的方法,也因此能及早防範致死率高的食道癌

巴瑞特氏食道症可能發生在長期有胃灼熱症狀的患者,它是胃食道逆流造成的咽喉病變,也是罹患食道癌的主要原因。一旦病患診斷出罹患食道癌,只有10分之1的機率能活過5年。有鑒於罹患食道癌患者生還、康復的機率相當低,因此發展安全、侵入性低、簡易操作的診斷方式是當務之急。

為了測試這種細胞海綿的功效,醫生對500位年齡介於50至70歲間的病患進行篩檢,發現其中有3%罹患巴瑞特氏食道症。

癌症細胞小組研究人員費捷勒(Dr Rebecca Fitzgerald)博士表示,英國患食道癌的人數為歐洲之冠,在過去20年,西方國家病例也呈現快速成長的趨勢。研究團隊希望大多數病患都能接受此種新的篩檢方法。

據估計,英國每年約有37萬5千人患有巴瑞特氏食道症,其中10分之1患者演變成食道癌。

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