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屹立不搖的精準大笨鐘

洪毓庭

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威斯敏斯特宮鐘塔,位於英國國會西敏宮〈Palace of Westminster〉的西北角鐘樓。這座鐘塔每天看著大英帝國的日出與日落於泰晤士河西岸,已不知不覺經過了150多年的時間。

大笨鐘於1843年的國會大廳失火後,由建築師拜瑞〈Charles Barry〉與普金〈Augustus Pugin〉建立這座哥德式鐘塔於國會大廳的一側,為了取代原本在大廳裡的一座長列大鐘。大鐘在1858年4月建成,於1859年5月啟用至今,原本大笨鐘所指的只是鐘塔內的銅鐘,如今通稱整座鐘塔。這鐘塔更是成為英國最重要的地標之一。

大笨鐘的暱稱由來則眾說紛紜,有傳說當時下議院為了名字爭吵不休,有人提議要叫做「鐘之女王」,因為鐘與船都是有著陰性的代表物之一,也有人提說取做「維多利亞」來紀念當時的女王,總工程師則提議叫做「聖史迪文」,但是經過會議許久的時間都沒有討論出結果,後頭的普通議員席上救人大喊道「乾脆叫做『大笨鐘』算了!」,而這段取名故事也只是街頭巷弄裡眾說紛紜的其中一段故事。

「大笨鐘」全塔約有320英尺高,分針約14英尺長,共有4個鐘面。大鐘本身必須由人工調整運轉,由格林威治天文臺一天2次,校準大笨鐘的時間,並且與天文台內的電子鐘連結以保有大鐘的準確度,並且定期的為大笨鐘做保養和上漆的工作,若遇到天候惡劣的情形則會將大鐘暫時停擺。BBC〈英國廣播電台〉更是以內建牽線於大笨鐘的內部收音器,運用大笨鐘的槍鐘時刻作為該電台的報時聲廣播給全世界,由此也可知這座鐘塔對於英國來說多麼的重要與貼近生活。

在大鐘的4個鐘面下方都分別刻著四句相同的拉丁文話,「主啊,請保佑我們的維多利亞女王。」意即大英帝國輝煌時期的統治者──亞力山德里娜‧維多利亞〈Alexandrina Victoria〉,祝福當時的女皇能夠帶領大英帝國航向更遠端的航道,更是一段保佑著英國直至現在的話語。@*

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2010-12-06 5:13 PM
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