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未來熱門職業: 生物信息工程師

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【大紀元2月21日訊】(美國之音2010年 2月 20日報導)美國經濟在過去兩年裡流失了7百多萬個就業機會。目前,美國勞動大軍有將近百分之10的人處於失業狀態。由於經濟復甦乏力,人們預測失業率在今明兩年可能都難以顯著下降。不過,即使在就業市場如此不景氣的情況下,還是有一些行業的就業前景十分樂觀。美國之音財經縱橫節目正在系列報導《未來的熱門職業》中為您介紹這些行業裡的不同工作。今天為您介紹生物信息工程師。

生物信息(Bioinformatics)是典型的新興交叉學科。從這個詞的字面上便可以對其涵蓋的領域略知一二:那就是生物學加上信息學。

聽起來很時髦、很尖端吧?的確如此!這可是個非常非常熱門的行當。當然,薪水也相當的誘人。如果你有一定的學歷和經驗,年薪以美元計上到六位數也是可能的。

不過,進入這個行當之前,你得要接受這方面的高等教育。近年來,美國大學紛紛開設這樣的交叉學科項目:你可以是生物學專業,同時選修計算機方面的課程,反之亦然。

位於美國東北羅德島州的布朗大學(Brown University)是這方面本科教育的先驅。該學院在1996年就有了生物信息方面的本科專業,今年秋季還將開始招收生物信息博士生。

布朗大學計算機科學系教授索林·伊斯特雷爾(Prof. Sorin Istrail)是這所“常青籐”名校計算分子生物學中心(Center for Computational Molecular Biology)的主任。他說,這個學科涉及範圍廣泛,該中心便整合了布朗大學兩個生物科系、數學系和計算機科學系的資源。伊斯特雷爾教授這樣描述生物信息工程師的工作。

“生物信息工程師需要有計算機、生物、生化、物理、數學等各方面的技能。所以說,它是個跨學科領域。它還涉及所謂的‘干實驗室’(dry labs),例如思維方式實驗室、網絡實驗室等。因此這個工作要求對生物和計算機都有基本瞭解。”

幾乎所有的生物信息工程師職位都需要有高等教育背景。很多時候,僅有本科學歷已經不夠用了,入門學位都得是碩士。

不過,鑒於這個領域相當不錯的就業前景和不俗的薪資水平,在這方面的教育投入還是值得的。

由於生物信息工程師側重領域不同,薪水也略有差別:例如,搞科研的微生物學家薪水在每年4萬到10萬美元間;生物統計方面的年薪為7萬到11萬美元;分子建模師和生物信息軟件開發師每年可以賺到6萬到10萬美元。

和其他行業一樣,入門者工資較低,經驗和才能與薪資水平是成正比的。還有,在有商業應用背景的公司工作通常要比待在實驗室裡搞研究的人工作賺得更多。

生物信息工程的就業前景相當不錯。與之相關的職位例如基因排序、數據應用、計算機軟件工具、設計和開發新藥、以及基因表達和人類疾病等領域都需要這樣的人才。難怪布朗大學的伊斯特雷爾教授將本世紀稱之為“生物學世紀”。他認為這個方面的工作市場有著巨大的潛力。

他說:“從就業方面講,擁有計算生物學或者生物信息學學位的人有著巨大的機會。這方面工作的演化過程也很有意思。”

伊斯特雷爾教授說,過去這方面的工作機會大多是在科研機構,而現在的趨勢是更多地流向應用領域,而且既影響到研究資金的流向,也影響到醫療保健、統計和計算機應用等各個領域的走向。(http://www.dajiyuan.com)

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2010-02-21 1:17 PM
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