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乾洗效應揭開健忘的秘密

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【大紀元2月25日訊】您曾疑惑自己在上下班途中,為什麼總是忘記去拿乾洗的衣服,忘記把郵包拿去郵寄,忘記幫孩子買作業簿嗎?一項耶魯大學的研究,揭開了人們健忘的秘密。

(大紀元記者鐘孟倫編譯報導)耶魯大學研究顯示,科學家對大腦運作過程的突破,已經可以解釋人們為何會健忘?此發現可能有助於強迫症患者戒掉惡習。

耶魯大學精神病學助理教授彼丹傑(Christopher J. Pittenger)和他的同事,在美國《國家科學院院刊》發表了一篇論文,描述大腦在認知中,不同區位的競爭結果,彼丹傑將之稱為「乾洗效應」。

彼丹傑說,大腦中有個區域稱為紋狀體(striatum),它的主要功能,是幫助記憶線索或標誌,作為前往熟悉目標的導引。例如:通勤者駕駛汽車到達工作地點中,並不花心思,感覺一切像自動的。

但如果要到達不熟悉的地方,大腦將會發出指令到第2個稱為海馬回(hippocampus)的區域,這裡有更多的彈性空間認知系統。

彼丹傑表示:「當您行駛在非常熟悉的道路上,其實是很難改變的。這就是為什麼在上班的路途中,會常常忘記把衣服送去乾洗。」

研究團隊,以老鼠作為實驗後發現,當研究人員打亂了海馬回介入認知的區域時,動物的空間感便會降低,但是認地標的能力卻會增加。

彼丹傑推測,這兩個區域系統之間的交互作用是很重要的。強迫症混亂、妥瑞症候群(Tourette Syndrome)和毒癮,可能因為紋狀體的不正常運作或是因為這兩個認知系統的交互作用被打亂所造成。

彼丹傑指出:「這是我們對於認知行為療法的一部分,當我們教導患者認知到他們必須停止自己的行為,並學著做不同的事的時候,其實正是希望他們以其中一個區域系統去克服另外一個,最終達到重新訓練另一個系統為目的。」

彼丹傑希望這項研究,有助於更有效治療精神疾病,或者幫助他行駛在熟悉的道路上能記得將衣服送洗。◇

(http://www.dajiyuan.com)

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