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肥胖兒大增 心臟病不再是成人專利

以往認為只會威脅到成人的心血管疾病,其潛在患者的年齡層已開始下降,甚至有可能發生在患有肥胖症的三歲幼兒身上。(攝影:TIM SLOAN/AFP)

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【大紀元3月10日訊】(大紀元記者黃凱熙編譯報導)美國「國家衛生研究院」(National Institutes of Health)近期在小兒科專刊上發表一項研究,表示3至5歲肥胖兒童的C-反應蛋白(CRP,C-Reactive Protein)標高值大增。這種現象顯示,以往認為只會威脅到成人的心血管疾病,其潛在患者的年齡層已開始下降,甚至有可能發生在患有肥胖症的三歲幼兒身上。

C-反應蛋白是一種由肝臟生成出的特殊蛋白,因為它對肺炎球菌的C多醣體會有反應,所以被視為人體發炎的指標。

這次的醫學研究,是由北卡羅來納大學醫學院的小兒科醫生、亦是該校醫學系的Asheley Cockrell Skinner副教授,所帶領的研究團隊所做。研究團隊針對1萬6千名,年齡從1至17歲的兒童及青少年進行研究。

研究發現,在這個範圍內的受驗者,體重在健康範圍內的人約佔70%;過重者為15%;過胖者為11%;嚴重過胖者則是3.5%。而年齡在3至5歲的幼兒中,過胖兒與健康體重者相比,過胖兒的CRP值是正常體重者的兩倍;年齡在15至17歲的青少年間,嚴重過胖者與體重正常者比較,嚴重過胖者的CRP值是正常者的四倍。

由高CRP值的現象顯示,肥胖者的身體,已有發炎的不健康情況存在。因為造成心臟病的原因之一,即是動脈壁已受損並有發炎現象;相對的隨著動脈壁受損,身體產生高CRP值者,其罹患心臟病的風險也隨之增高。之前已有不少研究發現,成人的高CRP值與有過重和肥胖症有關,他們也是罹患心臟病的高危險群。不過,以往很少針對兒童的高CRP值進行研究,此次對幼兒及青少年體重與CRP值關係的研究,可說是首開先例。

北卡羅來納大學醫學院的小兒科醫生Eliana Perrin,也是參與研究的醫生之一。Perrin醫生表示,研究發現肥胖症導致CRP值大增,而CRP值增加是動脈壁發炎的現像,動脈壁發炎又是造成心血管疾病的前兆。雖然研究學者,還必須進行更多的研究,來證實這些關聯性。不過,這次的研究顯示出一個值得關注的重大議題,即是非常年幼的肥胖症兒童,與正常體重的兒童相較之下,他們的身體已出現發炎的徵兆。

Skinner表示,在過重兒身上發現CRP值大增,其研究價值不僅是如此;發現這個現象後,還可以延伸探討,如果兒童的體重降低後,他的CRP值是否也會跟著下降?

在美國有14%的2至5歲的幼兒,有過重或肥胖症現象。目前,仍無藥物可治療肥胖症兒童,僅有的辦法是增加過重兒的活動量,以及改變家庭的飲食習慣和種類。

辛辛那提兒童醫學中心的兒科及環境衛生醫生Stephen Daniels,建議3至4歲的幼兒,每天至少須讓身體活動一小時,並且應該均衡的攝取五種以上的蔬果。Daniels表示,幼兒期是建立正確的飲食及運動習慣的關鍵期。 (http://www.dajiyuan.com)

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