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為什麼「利他」那麼重要?

從人類的發展過程可以發現,幫助別人可以確保一個部落或是團體的生存,讓生存率更高。(Getty Images)

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【大紀元3月12日訊】(大紀元記者翁玲編譯)愈來愈多的西方人發現無私的給予、利他能讓自己更健康、更有精力、更快樂。吝嗇付出者反而會對自己產生負面的效應。 所謂利他,並不一定是指花大筆金錢買禮物,而是指為別人播出一些時間,一通支持的電話,分享一個想法,或是一些仁慈的小舉動等。

利他就是利己

一位多發性硬化患者,坎特‧維克(Cami Walker)對給予的體會很深刻,她確信一位精神顧問提供的藥方:

每天力行利他的行動能減緩疾病和症狀的發生。維克表示,在力行給予之前,我是完全活在自己的世界,專注於我的疾病、自我憐憫、害怕自己永遠只能坐在輪椅上,恐懼因為疾病而失去所有。 然而,在接受顧問建議力行利他的生活方式後,她開始創造了每天向外看的機會,接觸外界且做一些對別人有益的事情。維克還因此出了一本書 《29個禮物:每月的給予改變你的生活》,分享利他帶給她人生的改變與收穫。

維克在書中指出:「我曾受輪椅束縛,在力行給予的第十四天,我可以站了,身體漸漸好轉……,由於給予我服用更少量的藥,並通過核磁共振掃瞄(MRI scan)測試。」因為利他的觀念讓她的每一天有所不同。維克認為利他的生活不僅醫治了她的病痛,並讓她的生活有非常大的改變。

科學也支持利他的理論,一項由波士頓大學所研究員所做的研究發現,患有慢性疾病的病人義務為其他病患提出建議時會減輕自己的病痛。其他研究也發現擁有利他人格特質的愛滋病病患壓力較其他患者小。

心理學家同時也是《真實的快樂》的作者,馬汀.塞利格曼(Martin Seligman)曾做了一個測試,要求一部份的學生積極參與令他們愉悅的活動;另一部份的學生積極參與利他的活動,如參與救濟貧民或災民的流動廚房、慈善商店等。結果發現他們的人生有很大的不同變化。那些積極參與令他們愉悅活動的學生,喜悅的效應很快的隨時間降低,另一群參與利他活動的學生,其喜悅感更強且維持更久。這正說明利他能使你的快樂更深刻,生命更有意義。

相反的例子也可以相互輝映。一篇在美國身心協會雜誌所發表的文章指出,心臟病病患中,經常談論自己病情的病患較那些擁有無私觀念的病患,更容易導致更嚴重的心臟疾病。

「利他」是人類的天性

沒有人能精確了解給予與利他會讓人健康的原因。生物學家認為,有強烈慾望去幫助別人,如貢獻時間和精力在無私的活動上,可能與我們的DNA有關。 從人類的發展過程可以發現,當人類在地球上出現後,幫助別人可以確保一個部落或是團體的生存,若團體相互幫助合作,可讓生存率更高。因此,「幫助別人就是幫助自己的最佳方式」成為人類繁衍的天性而代代相傳。 從觀察小朋友的天性也可以發覺,孩子們比成人更願意相互幫助與合作。

維克說:「給予是從內心有意的付出,行動上是謹慎的,不論你認識接受者與否,不論你給予有形的物品或是像時間、鼓勵的話等無形的物質,有意的給予讓整件事變得很有意義。」當然,另一個需要注意的地方,就是當你希望給予對你是好事,就不能預期有任何回報。

西方人對給予與利他的認識,不正和中國古訓的「施比受者有福」「利人利己」不謀而合嗎?


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美東時間: 2010-03-12 07:50:06 AM 【萬年曆】
本文網址: http://www.epochtimes.com/b5/10/3/12/n2843484.htm