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為什麼古人夏天也能吃到冰鎮食物?

作者:心語
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炎炎夏日,酷熱的天氣使人食慾全無,此時若能吃到冰冰涼涼的東西,則暑意全消。當然,要想吃到冰鎮食物就得有冰,可是古代沒有冰箱,那麼為甚麼古人夏天也能吃到冰鎮食物呢?

對人類來說,冰的用途廣泛。人工製冰發明之前,人類都是利用天然冰。古籍中早有取用天然冰的記載,也因此得知,古人會將冬天下雪結成的冰塊,儲存起來留待夏天使用。

早在周朝,就設有專門機構管理和「冰」有關的事務工作。在《周禮》中古人對於「冰」的管理,有很清楚的記載。據《周禮‧天官‧凌人》上載︰「凌人掌冰。正歲十有二月,令斬冰,三其凌。春始治鑑,凡外內饔之膳羞鑑焉,凡酒漿之酒醴,亦如之。祭祀共冰鑑,賓客共冰,大喪共夷槃冰。夏,頒冰掌事。秋,刷。」

這段記載大意是說,凌人掌理藏冰、出冰的政令,每年十二月命令屬下入山鑿冰,以預計用冰量的三倍藏入冰室。春天來臨時,要準備盛冰塊用作冷藏食物的冰鑑。凡是內、外饔所供的肴饌在二月後,都要放入冰鑑裏冷藏。凡是三酒、五齊、六飲等酒漿也是一樣。

祭祀時,要供應冷藏食物的冰鑑,贈送來賓的食物與祭品都要供應冰塊。天子、皇后及其世子的喪禮,要供給冰屍體夷盤所需的冰塊。夏天天子以冰頒賜群臣,要負責執行與處理。秋天時,要刷洗冰室預備冬天貯藏新冰。

由此可知,「凌人」是掌管冰政的官吏,主要工作就是在冬天時要派人鑿冰、藏冰,春天時要開冰、出冰,夏天頒冰,秋天清理冰室,隨著季節變換而調整藏冰事務。

另外,「鑑」同「鑒」,原意是古代用來盛水、冰的青銅大盆。如《說文解字》上載︰「鑑,大盆也。」漢朝經學家鄭玄對《周禮‧天官‧凌人》中「鑑」的注解︰「鑑如甀,大口,以盛冰,置食物於中,以禦溫氣。」

古人將冰塊放入「鑑」容器內製成冰鑑,再把熟食或酒漿等物放入冰鑑中冷藏。所以,「冰鑑」是指置冰於其中,用來冷藏保存食物新鮮,其功能類似現代的冰箱。

由於「鑑」是古人用來盛水裝冰的容器,最初的「鑑」為陶製,盛水、冰後能夠照見形象,後來「鑑」都為銅鑄,也被用來當作鏡子使用。因此,古代的鏡子也叫作「鑑」,聲轉為「鏡」。如《廣雅》︰「鑑謂之鏡。」及《新唐書‧卷九十七‧魏徵傳》:「以銅為鑑,可以正衣冠。」

現在人們將作為警戒或引為教訓的事,稱為「借鑑」、「借鏡」;而以過去的經驗作為教訓,就稱為「引以為鑑」、「前車之鑑」、「鑑戒」等,都是由此引申而來。

古人藏冰的地方為凌陰、凌室。凌陰,藏冰的地窖。如清朝富察敦崇撰《燕京歲時記‧打冰》︰「周成王命凌人掌冰,歲十二月,敕令斬冰納於凌陰。凌陰者,今之冰窖也。」又《詩經‧豳風‧七月》:「二之日鑿冰沖沖,三之日納于凌陰。」毛傳:「凌陰,冰室也。」

凌室,古代藏冰之室。如《漢書‧惠帝紀》︰「秋七月乙亥, 未央宮凌室災。」顏師古‧注:「凌室,藏冰之室也。」及《宋書‧禮志二》:「孝武帝大明六年五月,詔立凌室藏冰。」

古人為保證藏冰的質量,多在深山溪谷中鑿取冰塊,因為那裡低溫持久,冰塊質硬、乾淨。同時為了長期保存,對於冰塊尺寸也有規定,太小易融化。如《唐六典》中載︰「凡季冬藏冰,(每歲藏一千段,方三尺,厚一尺五寸,所管州於山谷鑿而取之。)」

明朝醫藥學家李時珍所撰《本草綱目‧夏冰》上載︰「傷寒陽毒,熱盛昏迷者,以冰一塊置於膻中,良,亦解燒酒毒。」可見將冰塊外敷於穴位或身體某部位用來降溫的方法,和現代醫學使用冰枕降溫有異曲同工之妙。

古代雖沒有冰箱,舉凡食物保存、消暑、祭祀、醫療保健、屍體保存等,都源自於古人的藏冰制度——冬藏夏用,卻也充分的展現出先人的不凡智慧。@*#

責任編輯:王愉悅

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