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未來的熱門職業:有機農場主

由於市場需求的擴大,美國有機農業發展迅猛。(Getty Images)

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【大紀元5月30日訊】(美國之音報導)雖然美國新增失業人口最近出現下降,但全國失業率仍然居高不下。專家估計,美國就業市場的恢復至少要一到兩年時間。儘管如此,一些工作的就業前景仍然看好。在今天的《未來的熱門職業》系列報導中,我們為您介紹:有機農場主。

近年來,出於對健康和環保的考慮,美國消費者對有機食品的需求不斷增加。據美國有機貿易協會的統計,2008年,美國69%的消費者在一年內購買過有機食品,接近三成的消費者每星期都會購買有機食品。

由於市場需求的擴大,美國有機農業發展迅猛。據美國農業部統計,1997年,美國有機農場的面積為134萬英畝,到2005年則增加到400萬英畝。其中作物面積170萬英畝,有機牧場面積為230萬英畝。

在美國超市和專門經營有機和天然食品的商店裡,有機食品通常比同類食品的價格高出30%到100%。但是,和施用過化肥的農產品以及充斥抗生素和荷爾蒙的肉類相比,很多消費者還是覺得有機產品物有所值。

更多的有機農場意味著更多的有機農場主。有機農業的就業前景非常看好。美國財經媒體CNBC報導說,一個管理1千到5千英畝的有機農場主一年收入最高可達17萬美元,超過美國人平均年薪的4倍左右。

總部設在加州的有機農場研究基金會(OFRF)執行主任鮑伯.斯考特羅夫特(Bob Scrowcroft)對美國之音說:

「2000年的時候,美國大約有7千到7千個有機農場主,現在,我們估計這個數字已經增長到2萬3千到2萬5千。」

行業統計顯示,有機食品在美國食品市場的份額在2000年的時候不足1%,現在已經接近4%。業內人士預計,未來10年裡,有機食品的市場份額將進一步擴大到10%。

有機農場研究基金會執行主任斯考特羅夫特說,有機農業的興起不光是增加了農場主的數量。與其相關的一系列環節的就業前景都隨之看好。

他說:「為有機農場服務的基礎設施方興未艾,創造了很多工作崗位。現在,你可以在一些大學選修有機農業專業並獲得本科學歷。美國各地出現有機農業的研究中心。一些企業,尤其是大的企業在10年前認定有機農業的興起並在其農場開闢有機實驗田,現在,這些實驗田已經擴展到成千上萬英畝。這些企業僱傭了大批專業人員,研究病蟲害控制、土地肥料管理、灌溉等問題。這些行業的工資都非常不錯。」

財經媒體CNBC的報導說,有機農業的年薪區間在5萬到8萬美元。

從全國來看,加州是美國有機作物種植面積最大的州,有機作物面積近15萬英畝。北達科他州列居第二,有機作物面積約為14點5萬英畝。此外,明尼蘇達、威斯康星、愛奧華、和蒙大拿州的有機農業生產也相當可觀。

美國有機農業的興起也帶動了有機產品的國際貿易。美國有機農產品貿易協會的統計顯示,近年來,為了擴大美國國內有機產品供應,美國有機產品進口不斷上升,2007年約為15億美元。其中既包括新鮮水果、蔬菜、和大豆,也包括國內不生產的有機產品,比如咖啡、茶葉、和可可等。

有機農場研究基金會執行主任斯考特羅夫特說,美國有機農業雖然發展迅速,但是也面臨一些很實際的困難。所以,這個行業的就業前景也存在一些不確定的因素。

「比如說,支持農業向有機化轉移的基礎設施還很不到位。你也很難從政府那裏獲得必要的技術扶持。有機作物的市場營銷比較困難,因為我們缺乏這方面的價格數據。當然,隨著有機作物在其它國家的擴大種植,我們現在必須要和進口產品競爭。我們最近就開始關注來自中國的有機農作物進口。」

過去的20年裡,美國國會數次通過立法,加強對有機農業的規範、監管、和保護。其中主要包括1990年的《有機食品生產法》、2000年的《國家有機標準與認證》、以及2008年的《食物、資源保護、和能源法》。

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2010-05-30 8:30 AM
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