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富蘭克林 美國獨立運動重要推手
作者﹕見山

班傑明‧富蘭克林肖像,Joseph-Siffred Duplessis (1725-1802)創作,油彩、畫布,71.12 × 57.15 cm,英國,倫敦,國家肖像館。(維基百科)

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「在我的一生中,能讓我佩服的人有三位,第一位是班傑明‧富蘭克林;第二位也是班傑明‧富蘭克林;第三位還是班傑明‧富蘭克林。」——美國第一任總統 喬治‧華盛頓

班傑明‧富蘭克林(Benjamin Franklin,1706-1790)一生幾乎貫穿整個18世紀。他不但白手起家,事業有成,同時熱心公共事務,被美國人視為理想楷模。他是美國獨立運動的領導人之一,參與《獨立宣言》和美國憲法的起草,對建國的貢獻,比起華盛頓,毫不遜色。


富蘭克林撰述龍捲風相關論文的內頁插圖。(維基百科)

1706年,富蘭克林生於波士頓。父親是清教徒移民,以製造蠟燭、肥皂營生。富蘭克林從小就喜歡讀書、做研究。由於家中人口眾多,沒有能力繼續供他上學,10歲輟學在家幫忙。12歲到哥哥的印刷廠當學徒,很快的就學會了排版、校對、印刷,為日後的事業打下基礎。

富蘭克林工作之餘,除了閱讀,也練習寫作。他省下一半的伙食費,用來買「旁觀者」雜誌,從觀摩「旁觀者」的文章去體會寫作的訣竅。15、6歲時,他用筆名投稿到哥哥辦的《新英格蘭報》,頗受讀者喜愛。

1723年,富蘭克林由於不滿哥哥打罵式的管理,獨自坐船到費城,繼續從事印刷工作。年輕的富蘭克林靠著勤奮節儉,終於有了自己的印刷廠。他還一手包辦《賓夕法尼亞報》的發行。由於時事評論受到肯定,報紙的發行量越來越大。

為了建立良好的商人形象,富蘭克林給自己提出了13項守則:節制、寡言、秩序、決斷、儉樸、勤勞、誠懇、正直、中庸、清潔、寧靜、貞節、謙虛,並且每天實實在在的自我反省、改正,終身奉行。

1732年,富蘭克林以理查為筆名,出版《窮理查曆書》(Poor Richard's Almanac)。他在書中每一頁空白處印上格言,像是「天助自助者」、「一個今天勝過兩個明天」,體現出當時人們共同的價值觀,使得《窮理查曆書》連續暢銷幾十年。後來富蘭克林把這些格言集結出版《致富之路》,依舊大受歡迎。

1736年,富蘭克林獲聘擔任賓州議會祕書一職,正式踏入政壇。他重視公共事務,從清運垃圾、改良路燈、組織消防隊到興辦公共圖書館、大學、醫院與建立民兵防禦體系,總是帶頭宣導、捐款協辦,卻又謹慎的不居功。


富蘭克林放風箏做閃電試驗。(Clipart)

富蘭克林喜歡在公餘之暇從事各種研究,1742年發明鐵暖爐,他公開鐵暖爐的構造,希望人人都能過個溫暖的冬天。1746年,富蘭克林開始研究電學,做了家喻戶曉的風箏實驗,發明避雷針。因為電學成就傑出,於1753年獲得英國皇家學會的Copley獎章,相當於現在的諾貝爾獎。

1754年,富蘭克林以賓州代表的身分,出席奧爾巴尼殖民地代表會議,以「不團結則滅亡」的口號,號召殖民地人民團結。提出著名的「奧爾巴尼聯盟計劃」,建議由各州聯合組織中央政府,會後雖遭到各州議會和英國的否決。不過,美利堅合眾國的基本雛型,已在人們腦中留下印象。

從1757年到1775年,富蘭克林2次以殖民地代表身分前往英國談判,他在英國議會的據理力爭,終於讓英國於1766年廢止殖民地印花稅。1773年波士頓茶葉事件引起英國強力鎮壓,1775年富蘭克林向英國呈交《調回駐波士頓駐軍的方案》,遭到拒絕,黯然返回費城。


班傑明‧富蘭克林在倫敦,畫家馬丁(David Martin)1767年創作。(維基百科)


回到費城的富蘭克林馬上被推為賓州代表,參加第二次大陸會議與《獨立宣言》的起草工作。1776年7月4日,美國正式宣布獨立,同年底,為了向歐洲列強求援,富蘭克林又遠涉重洋,出使法國。他以廣闊的人脈和卓越的外交手腕,促使法國在1778年簽下《美法同盟條約》,贏得法國對獨立戰爭的支援。1783 年,在富蘭克林幾經交涉下,英美終於簽訂《巴黎和約》,正式承認美國獨立。

1785年,富蘭克林從法國載譽歸來。因為聲望高,旋即獲選為賓州州長。1787年,又被選為制憲大會的代表。制憲會議一開始,富蘭克林立即提名華盛頓擔任大會主席,在整個激烈的會議過程中,起到最大的協商作用。富蘭克林深知,沒有妥協,就沒有美國憲法。他的智慧與愛國精神,使這部憲法,最後得以順利通過。

1788年,富蘭克林因病卸下州長職務,告別政治生涯。1789年,在遺囑中寫明:將從未動用的州長薪水,贈給波士頓和費城各1,000鎊,用來幫助那些像他當年一樣勤勉、上進但無人資助的學徒青年。1790年,富蘭克林病逝於費城家中。出殯時,送葬的行列多達兩萬人,充分流露出美國人對他的愛戴與不捨之情。◇


John Trumbull描繪富蘭克林等五人小組向大陸議會遞交獨立宣言文稿。(維基百科)
美東時間: 2010-07-06 03:05:44 AM 【萬年曆】
本文網址: http://www.epochtimes.com/b5/10/7/6/n2958626.htm