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探討美人魚的傳說

美人魚的神話傳說

李曉葵

圖為哥本哈根的美人魚雕像,她是丹麥最大的旅遊景點之一。(LARS RIEVERS/AFP/Getty Images)

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在民間傳說中,在藝術家和作家的作品中,美人魚的故事已經流傳了幾個世紀。這裡,我們嘗試著去發掘其中的奧秘。

一、神話傳說

毫無疑問,最有名的美人魚故事莫過於安徒生的童話了。根據它雕刻的美人魚雕像跪立在丹麥首都哥本哈根,是一處世界聞名的風景點。可是,關於人魚的神話傳說卻不僅僅在丹麥存在,世界上許多民族的古老神話傳說中都有。

在眾多的神話中,人魚的傳說始於祭神。最早的神話記載出現在公元前8世紀。

美人魚最初是以水神和雌性水中生命出現的。巴比倫人祭拜一種名為歐尼或圯的海神。歐尼從Erythrean海上出來,教導人們藝術和科學。在今天的羅浮宮裡可見一幅8世紀的壁畫把歐尼描繪成一男性人魚,有著魚的尾巴和男子的上身。

敘利亞人和腓力斯人(中東古國)也祭拜一種閃族人的美人魚月亮神。敘利亞人稱她Atargatis,腓力斯人稱她Derceto。 一般認為,月亮帶來潮起潮落,因此在古代的文學藝術作品中被當作神的化身。Atargatis是第一個被發現的有記載的人魚。

然而,並不是所有古代的水神或神的化身都是人魚的形象(或雄或雌)。水仙女貌美且極賦音樂天賦,常被誤認為是美人魚,因為她們也以歌唱和彈奏樂器著稱。

印度人祭拜一種名叫Asparas的水神,她是一種吹著天笛的水仙女。

在日本和中國的傳說中不僅有美人魚,還有海龍王和龍母。日本的美人魚名叫Ningyo,樣子是帶有人腦袋的魚;玻利尼西亞人的神話中則講了一種名為Vatea的半人半海豚形的神。

希臘和羅馬神話有對美人魚的描述,更精確地說,是男性人魚。這是第一次出現在文學作品中的美人魚。荷馬在《奧德賽》的主人公奧德修斯的航海日記中提到女妖精,但他沒有做具體的描述。黑白電影中荷馬故事的女妖精是美人魚的形象。奧維德描寫美人魚從特洛伊燃燒的大型划船上誕生,木材變成了血肉和「綠色的大海女兒」。

海神和海王星通常被描述為半人半魚的形象。在古代,男人魚是強大的海神之子TRITON(法螺)的代表形象。這個時期畫廊和擺設的花瓶都有法螺的形象。1973年的一部電影《Jason and the Argonauts》出現了海神的角色,他拿著三叉戟,和古時花瓶上的一樣。在太平洋上的島嶼和羅馬都發現了法螺古時候的標本;然而,現在的學者推測他們都是假的,就如美人魚只能出現在19世紀末期的荒誕展一樣。另外,海神的女兒涅瑞伊得斯,以及古代生活在淡水裡的Naiads,作為生活在水中的生物,卻有著人類的外表。

不列顛群島也有它們自己美人魚神話中的美人。康沃爾人稱美人魚為歡樂少女,愛爾蘭人稱其為Merrows或Muirruhgach。有些作品裡敘述他們居住在海底下的乾地,帶著可以透過水不會溺斃的魔帽。女性都非常美麗,男子是紅鼻子,大眼睛,綠色頭髮和牙齒,喜歡白蘭地。另有作品稱Merrow可以預示暴風雪的到來。

在設得蘭群島,美人魚名叫Sea-trow,在水裡可脫掉動物的外皮像魚一樣游泳,在陸地像人一樣步行。NECK和男性美人魚以及女性美人魚一起出現在斯堪的納維亞(半島),可是NECK能同時在海水和淡水中生活。挪威的美人魚名叫Havfine,脾氣古怪,一些很善良,另一些則很殘暴;據說看見Havfine會運氣不佳。

德國神話中有很多是關於美人魚的。有名叫Meerfrau的,有叫Nix(男美人魚)和Nixe(女美人魚)的,生活在淡水中,一般認為他們對人類很不好。Nixe會引誘男子掉進水中,Nix會以老侏儒的樣子或金髮男子的形象出現。他們在冰島和瑞典是人首馬身的樣子。Nix也喜好音樂,會用豎琴引誘人們。如果他是馬的形象,他會誘惑人們騎馬,然後把人扔進海裡淹死。有時他想得到人的靈魂,他會要求一年一度的用活人祭拜。在萊茵河,它叫羅蕾萊(德國民間文學傳說的女妖),有一小鎮就是以此命名的。德國人還知道Melusine是雙尾美人魚,英國人也這樣認為。

俄羅斯美人魚神話包括住在海底的海王的女兒;名叫Rusalka的水仙女會使游泳者溺斃,名叫Vodyany的男水靈會跟著海員和漁夫。

非洲人相信魚老婆和水巫婆的故事。(待續)@*

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2010-08-21 3:59 AM
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