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美大學嚐用iPad進行教學活動

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【大紀元8月20日訊】(美國之音報導)今年秋季學期開始,包括奧克拉荷馬州立大學、賓州的薛頓賀爾大學、俄勒岡州的喬治福克斯大學和裡德學院、加州大學爾灣分校、北卡羅來納州立大學在內的一些大學都將開始實施試點計劃,採用蘋果公司生產的平板電腦iPad或其它電子閱讀器來進行教學。

*評估iPad在教和學的作用*

比爾.漢迪(Bill Handy)是奧克拉荷馬州立大學媒介與策略性傳播學院的老師,他負責大學秋季學期在傳播學院和商學院開始的試點計劃。漢迪表示,他們選擇iPad來輔助教學,並不是趕高新技術的時髦,而是為了評估iPad對教師教書和學生學習到底有沒有幫助。他說,“我們希望評估iPad是否能夠促進學生的學習,看看iPad是如何融入學生的日常生活的,看看它是否能夠節省成本,是否能夠讓學生走出校門後更好地融入商業社會,當然也要看看iPad有甚麼局限性。”

漢迪介紹說,他們根據iPad具備的能夠瀏覽互聯網、收發電子郵件、閱讀電子書、播放音頻或視頻等功能,把iPad整個融入教學和學習中。比如,學生可以購買電子教科書並把整本書存入iPad中,這樣做不僅節省了大約100美元的書本費,而且便於隨時上網搜索不解之處;另外,學生可以在上課前先觀看和課程內容有關的視頻或者演示文稿,做到上課前就已經心中有數。

當記者問到,這些功能其它的筆記本電腦也可以做到,為甚麼一定要用iPad呢?漢迪教授說,iPad自有獨到之處。他說,“iPad的獨特之處是我們可以利用一台機器就把生活中的不同部份集中到一起,很多人把這稱為是“口袋理論”。就我個人的經驗,我不會隨身攜帶一個普通的筆記本電腦,但是我會帶著一個iPad,因為它既輕巧又實用。”

*iPad在教學過程中益處多多*

漢迪教授表示,在iPad上裝載教科書非常方便,不僅節省了學生的費用,而且節約了紙張,對環境有益。另外不用每天背著沉重的書包上學對仍在發育中的年輕學生來說也有好處。更何況,通過即時通訊平台,iPad不管在課堂還是在課外都可以讓老師和學生以及學生相互之間保持緊密聯繫。

當然,這種實驗性計劃也遭到了一些教育界人士的質疑。2010年春季學期中,普林斯頓大學和喬治華盛頓大學曾經因為學生大量使用iPad而導致校園網絡出現問題。另外,根據卡普蘭大學入學考試中心去年秋天所做的調查,很多學生在準備考試或者做功課時傾向於把電腦、手機和電子閱讀器放置一邊,因為這些設備會導致學生分心。

不過,美國大型科研項目“信息化校園計劃”(The Campus Computing Project)負責人肯尼思.格林(Kenneth Green)對這種實驗性項目給予了肯定。他說,“這是一個探索的過程,是大學校方、內容提供商和教科書業界的一個實驗。大家就是想看看這樣做有沒有價值,怎樣才能做得更好,怎樣才能改進電子設備的局限性,並看看到底有沒有可能讓電子設備最終替代傳統的書面教科書。”

格林格林認為iPad走進課堂的嚐試做法值得肯定

*大範圍展開尚需時間*

至於一些業界人士開始評論這種做法的利弊,格林表示,這些評論都為時過早。他認為,當務之急不是權衡利弊,而是要看看這種項目行不行得通,在執行過程和設備的應用問題上有哪些需要改進的地方。那麼,採用電腦和電子閱讀器來進行教學的前景如何呢?格林說,“對於這種項目是否會在美國學校裡大規模展開,我的猜測是不會那麼快,至少需要幾年的試驗。就像在1980年代時,計算機開始進入校園,但是經過了很長時間大部份學生才擁有計算機。畢竟我們現在還面臨許多教育方面和科技方面的挑戰。”

大部份在秋季學期開始實施試點計劃的學校都會為學生提供一台免費的iPad電腦。不過,奧克拉荷馬州立大學的漢迪教授告訴記者說,他在自己的教學計劃書中並沒有提到這點,因為他不希望學生為了得到一台免費的iPad而來註冊他教授的課程。

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2010-08-20 6:43 AM
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