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大衛與歌利亞 小螞蟻對抗大象保護樹木

Acacia drepanolobium是一種金合歡樹,也有人譯做刺槐,它就像其他金合歡樹一樣帶刺,不過它們5公分長的刺,卻特化成一個的空室。螞蟻就住在空室內,並且吸食植物葉片分泌的蜜汁。(維基百科)

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【大紀元9月15日訊】(大紀元記者吳博超編譯報導)根據《每日科技》(ScienceDaily)報導,佛羅里達大學一項研究發現,看似微不足道螞蟻,竟能從大自然中的巨人(非洲象)的口中,保護樹木。

研究發現,當一種金合歡樹被大象啃食破壞時,成群憤怒的螞蟻,會鑽進象鼻中,擊退這些嘴饞的巨獸。這對平衡東非大草原的碳排放,起到很重要的作用。

托德.帕爾默(Todd Palmer)說:「這確實是一個大衛和歌利亞的故事。」他表示,每隻螞蟻的重量約只有5毫克,他們的對手體重卻是他們的上億倍。

他表示,過去認為,樹木和草原混合成的莽原生態系統,會受到降雨,土壤養分,草食動物和火所影響。但新研究證實,植物的防禦應該被考慮進來。

帕爾默說:「這些螞蟻扮演了一個重要角色,防止那些想吃樹木的動物對樹木過度傷害。」

研究在肯亞進行,在那裡飢餓的大象摧毀了相當多的樹木,帕爾默表示,大象很少吃一種金合歡樹(Acacia drepanolobium,也譯做刺槐)。就像其他金合歡樹一樣帶刺,不過它們5公分長的刺,卻演化成一個的空室。螞蟻就住在空室內,並且吸食植物葉片分泌的蜜汁。

研究人員決定測試這些小螞蟻,能否擊退這世界上最大的陸地哺乳動物。

他們在肯亞復育中心中,提供大象清除螞蟻的「螞蟻樹」和牠們自己喜愛的樹種。結果發現,大象對樹木沒有偏好,當任一樹種有螞蟻在上面,大象就會對那些樹木敬而遠之。

接著,研究人員趕走野外「螞蟻樹」的螞蟻,1年後,發現沒有螞蟻的樹明顯受到最大的傷害。研究者表示,從衛星圖像亦可驗證螞蟻會普遍的、長期的影響整個草原生態

帕爾默指出,全球天氣變化導致更頻繁的乾旱,這迫使絕望的大象,為了生存吃下可填飽肚子的一切。如果象群對樹木的持續破壞,可以導致生態系統轉變為沒有樹木的草原。維持樹木數量,對減緩全球暖化相當重要,在這點上,小小的螞蟻卻能立下大功。

(http://www.dajiyuan.com)

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2010-09-15 12:16 PM
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