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福利制度對外國人不公 歐盟威脅起訴英國

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【大紀元2011年10月04日訊】(大紀元記者周成英國報導)近日,歐盟委員會(European Commission)表示,英國的福利制度構成對外國人的歧視,違反歐盟法律,因為英國只允許有居住權的人領取福利。歐盟委員會給英國兩個月的時間修改,否則會把英國告上法庭。英國政府對此非常重視,因為這可能意味著龐大的福利開銷每年會再增加20億鎊,而且是對英國福利制度改革的一個威脅。

英國福利豐厚,但是多種福利,比如兒童福利(Child Benefit)、兒童退稅(Child Tax Credit)、國家養老金退稅(State Pension Credit)、求職者補貼(Jobseeker』s Allowance)和失業補貼(Unemployment Support Allowance)只能給有居住權(right to reside)的人。英國公民自動擁有居住權,而其它歐盟國家的公民則需要進行評估,只有他們曾經在英國工作過或者找到工作的可能性很大才可以開始領取福利。

但是歐盟委員會認為,對外國人的評估違反了歐盟有關社會安全協調的規定,這一規定給與所有的公民平等的權利。他們要求英國在兩個月的時間裏,修改相關的規定。歐盟委員會的一份聲明還說:「委員會可能會決定將英國告上歐盟法庭。」

英國工作與養老大臣鄧肯-史密斯(Iain Duncan Smith)表示:「這些新的建議構成了對英國社會契約的根本挑戰。它們可能意味著英國的納稅人每年多支付超過20億鎊福利,給那些與我們國家沒有關係或者從未支付過一分稅金的人。歐盟協議原本應該是保護成員國作出他們自己的社會保障安排的權利。但是我們現在看到,越來越多的來自歐盟機構的評判正在利用法律渠道侵蝕這些權利,我們應該對此非常關注。」

工作與養老部的官員表示,如果取消評估的規定,英國在這方面的開銷可能會從每年的6.2億鎊,增加至24.6億鎊,這將嚴重影響英國政府控制公共開支的努力。負責就業的司長格雷靈(Chris Grayling)表示:「這是一個非常不受歡迎的新情況。我們支持那些在這裡工作而且交稅的人,這很明顯是對的,但是我們把門打開接受那些旅行過來領取福利的人,這是完全不可接受的。我很奇怪,歐盟委員會選擇在這個非常敏感的問題上和我們開戰,而此時歐盟顯然有更加急迫的問題需要解決。」

工作與養老部的另外一名官員表示:「這可能會為歐盟的任何人打開福利制度的大門,即使他們根本沒打算工作。即使是在經濟好的時候這都已經很糟了,何況我們現在還不是在經濟好的時候。我們會盡一切努力爭取。我們會贏的。」

據報導,英國及其它西歐國家的福利比起歐盟內的東歐國家豐厚得多,如果一名波蘭人在自己的國家失業超過三個月,他可以得到每月相當於110鎊的失業金,但是如果他搬到英國來,他每個月得到的錢將會多達270鎊。

英國政府的立場得到了12 個歐盟國家的支持,包括法國、德國和丹麥。這些國家對於歐盟委員會的威脅非常憤怒。對此,一名歐盟官員甚至警告,其它國家的類似規定如果被認為過於嚴格的話,它們也可能會面臨歐盟的法律行動。法國目前規定,移民進入該國至少四個月後才可以領取福利。

(責任編輯:馬千里)

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2011-10-04 12:44 AM
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