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新發現:孤獨症孩子葉腦神經元數目增多

患自閉症(孤獨症)的孩子,只喜歡反復做同樣的事,而不願學習新東西。(維基百科)

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【大紀元2011年11月12日訊】(大紀元記者文華綜合報導)自閉症(Autism)也稱孤獨症,是常見的兒童發育病,儘管醫學界發現了一些基因組的病變,但還是苦於沒有找到真正的病因。最近美國加州聖地亞哥醫學院的研究有了一點新發現:患自閉症的孩子其前額葉腦神經元數目,比正常孩子平均要多67%,平均腦重量也更重。

這一成果被刊登在最新一期的《美國醫學會雜誌》上。美國加州拉霍亞的國立衛生院-加州大學聖地亞哥分校醫學院卓越自閉症中心的埃里克•科奇斯尼(Eric Courchesne)博士及其同事發現:自閉症的神經功能障礙在幼年時期就明顯存在於多個腦部區域,特別是某些特定部位的過度生長,其前額葉腦神經元數目平均比正常人要多67%,平均腦重量也更重。前額葉皮層(PFC)與較高層次的社交、情感、溝通和認知發育有關。人們期待這個發現能對自閉症的病因學和神經發育及功能起源具有積極意義。

從美國電影《雨人》(1988年)和中國電影《海洋天堂》(2010年)中,人們開始認識自閉症,特別在中國知識份子家庭,患孤獨症的孩子越來越多。關於自閉症的起因,早期精神病學認為自閉症是「壞媽媽」導致的,後來人們發現自閉症亦有生物學基礎,雖然環境因素所扮演的角色仍未有定論,研究人員發現七個經常出現在自閉症病人的基因組。

調查顯示,自閉症在全球呈現增加趨勢。1966年英國8-10歲學齡兒童中,每1萬名兒童中大概有4.5個自閉症孩子,到了1992年,對美國6歲兒童所做的自閉症診斷研究顯示:每1萬人中有19人確診。2006年美國疾病預防控制中心的調查結果顯示,1萬人中90多人,平均每110個孩子中就有1個自閉症患兒。

目前中國官方沒有對此流行病進行過統計,按照全球平均發病率來看,中國有60萬-180萬的自閉症患兒,這已經成為兒童疾病之首,發生率遠遠超過兒童腫瘤、白血病、愛滋病、糖尿病。

根據精神疾病診斷與統計手冊定義,自閉症需要三歲前出現社會互動、言語及社交溝通遲緩發展。ICD-10也要求病徵需要在三歲前出現。部份自閉症患者可經過診療、實習及特殊教育,可改善他們的社交能力,而可參與主流教育及社交活動。但以現時醫療科技水平來說,並不可能完整根治自閉症。

(責任編輯:貝利)

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2011-11-12 12:29 AM
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