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紐約EB–5綠卡計劃被疑數據不實

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【大紀元2011年12月30日訊】(大紀元記者田清編譯) 美國的EB–5投資換綠卡計劃吸引了許多有錢的外國人,由於經濟不景氣、銀行緊縮信貸,這個計劃意外地成為紐約、加州、德州和其他州的主要融資來源。最近《紐約時報》一篇報導揭露,有些計劃為了吸引外國投資人,將經濟繁榮區變身為高失業率區,鑽法律漏洞來達到EB–5規定。

美國的EB–5投資換綠卡計劃規定,每人至少投資50萬美元。過去兩年EB–5的申請人翻了四倍,2011年度超過3800人。不過《紐約時報》的研究發現,紐約的開發商和政府官員濫用這些規定,讓一些開發案能吸收國外資金。

開發商往往依賴土地重劃創造新開發區,再由於新區失業率高因此能符合EB–5特別規定。不過根據聯邦和各州記錄,這些開發區實際是在經濟繁榮區。

比較突出的案例之一是曼哈頓一棟耗資7.5億美元的34層大廈,其資金來源有五分之一是想拿綠卡的外國投資人。這個國際寶石大廈(International Gem Tower)位於曼哈頓鑽石區的第五大道附近,這是全美最富裕的地區之一,不過選擇性地擷取普查統計數字,州官員把這個地區列為高失業區。

資深聯邦移民官員梅右卡司(Alejandro Mayorkas)接受《紐約時報》採訪時承認,這個計劃可能要加強審查。

《紐約時報》的研究也發現了另外一些問題。

華爾街附近、曼哈頓下端的砲台海事大廈(Battery Maritime Building)被歸類為需要吸引就業的地區。事實上,包含Farragut Houses在內的開發區,已經成為商人濫用移民計畫的地區,該區的失業居民被算入了三個開發案。

布魯克林的巨型大西洋院(Atlantic Yards)計畫也利用重劃的高失業區,說是符合了EB–5規定,這個向東北延伸的月牙形區域綿延超過兩英里,其中包括皇冠高地(Crown Heights)和貝福德-史岱文生(Bedford-Stuyvesant)這兩個低收入地區。

根據聯邦和州記錄,從2008年以來,開發商在紐約市的這些計畫已經或是計劃募集近10億美元。這些錢幾乎都是每筆50萬元,其中大部分來自中國人,而資金卻是進入富裕地區。

紐約州經濟發展官員在接受採訪時稱讚這個計畫,而且猶豫著不承認管理上的責任。他們表示,是遵循聯邦機構的規定。

根據這個被稱為 EB – 5的方案,投資人可以獲得兩年的居留簽證,而且如果投資人證明該筆投資能產生至少10個就業機會,即使計畫尚未完成,投資人也可以把居留簽證轉換為永久綠卡。

隨著EB – 5計畫的增加,許多美國和海外的律師和顧問也越來越參與到這個計畫。僅僅在中國,就有500多家仲介公司搶著把有錢的中國人送給美國開發商。

起初,這個計劃的最低投資額是100萬美元,而且這20多年一直沒有改變。不過如果是農村或失業率高於全國平均50%的地方,投資門檻就是50萬,不是1百萬元。

國際寶石大廈的地區涵蓋曼哈頓中城的兩個人口普查區。根據這個普查數據,這個計畫所在的開發區過去五年的失業率是零。不過,勞工部的計算則顯示,毗鄰區域——包括時代廣場,其普查數據足以讓這個小小區域被歸為高失業區。

為國際寶石大廈募集EB-5資金的Extell紐約區域中心總幹事歌倫(Lela Goren)表示,無論普查數字如何,官方批准了這個計劃。

別州的官員對於紐約開發商這樣利用EB – 5計畫表示失望。他們認為,紐約不公平地奪走了待開發區的資金。

有的州並不允許這類被懷疑是否合格的開發區。加州的商業及經濟發展辦公室發言人泰勒(Brook J. Taylor)表示,加州就曾經要求一家開發商把手術產品工廠從聖荷西一個比較繁華的地區轉到比較貧窮的區。

(責任編輯﹕白玉)

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2011-12-30 3:26 AM
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