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魚翅湯:美味、文化和責任的較量

鯊魚鰭被稱為最昂貴的海產品之一。圖為游弋中的白鯊露出水面的鰭。(圖片來源:Getty Images)

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【大紀元2011年02月27日訊】(大紀元記者馬天祥、張芬、甄文彪美國舊金山報導)鯊魚在海洋生態系統中位於頂級的捕食動物,過度捕殺將打亂海洋的生態系統。美國加州眾議員方文忠提出AB376號議案,擬在加州全面禁止持有、銷售鯊魚鰭,但遭到另一議員的批評和質疑,與鯊魚鰭加工銷售相關的業者也對此發出不同的聲音,此事引起美國舊金山華人社區,包括香港、台灣和東南亞華人的關注。

鯊魚鰭被稱為最昂貴的海產品之一。由鯊魚鰭製成的魚翅湯,在亞裔地區普遍被視為上品佳餚和身份的象徵。但近來這種名貴的食品卻在加州掀起波瀾:美國加州眾議員方文忠與Jeff Huffman共同提出AB376號議案,擬在加州全面禁止持有、銷售鯊魚鰭。議案提出後,加州參議員余胤良、灣區亞洲食品進口商組成的東方食品商會先後提出異議,認為提案無視中國文化,剝奪了消費者的選擇權。究竟該如何看待這個問題?

鯊魚經歷非常慢的痛苦的死亡過程

YouTube網站曾播過一段小鯨鯊遭到殘忍虐殺的影片。在淺灘上,一條背鰭與側鰭全失的小鯨鯊,身上發現多處傷痕,尾部有繩索痕跡及刀傷,獵手在用繩索將它尾部吊起後,活生生的把背鰭及側鰭割下。小鯨鯊「四肢」全失,「斷手斷腳」的在掙扎中死去。

據瞭解,大多數鯊魚被帶鉤子的繩子抓住後,被拖到甲板上,他們把魚鰭從鯊魚身上割開,為了在船上騰出更多的儲存空間,捕獵者往往把割鰭後的鯊魚扔回大海,這時鯊魚還活著。在它們曾經縱橫馳騁的大海裡,這些鯊魚或慢慢沉到海底流血窒息至死,或被其它掠食者攻擊殺死,經歷一個非常慢的痛苦的死亡過程。

鯊魚生命期較長,生育率低,過度捕漁使鯊魚數量急劇減少。根據聯合國食品及農業組織的報告,近20年來,由於世界範圍的漁業大規模擴張,每年有超過一億條的鯊及類鯊魚被捕撈。全世界每年大約有7,300萬隻鯊魚因人類的魚鰭需求慘遭捕殺。目前,有20種鯊魚已經瀕臨滅絕,有些種類的鯊魚數量銳減了9成。在太平洋地區,捕鯊數量近年來迅速攀升,其中,98%的鯊魚是為了供應魚翅湯的需求。

方文忠認為,鯊魚在海洋生態系統中位於頂級的捕食動物,過度捕殺將打亂海洋的生態系統。大海的生態系統並不牢靠,一旦頂端食物鏈斷裂,下面的魚類也會面臨災難。鯊魚的絕種會給海洋生態環境造成嚴重影響。


方文忠(左一)2月14日在矽谷宣佈提出AB376議案。(圖片來源:大紀元圖片庫)

鯊魚數量的大幅下降,對海洋造成了不可逆轉的破壞。目前,世界上有超過125個國家參與鯊魚貿易。中國目前是世界最大魚翅進口國,魚翅湯成為一些暴富官僚和商人炫耀財富的一個手段。近年來,鯊魚的現狀引起了很多國家的關注。一些國家,如巴西、加拿大、阿曼等,已經在其海域實行全面禁止割鯊魚鰭的法令;還有一些國家實行部份禁令。

「少喝一碗湯不會毀壞中國文化」

方文忠介紹,鯊魚體內的汞含量,是其它魚類的5倍。因為鯊魚吃其它的魚,其它魚也含有汞。魚翅的高汞含量對人體健康不利。

中國人愛喝魚翅湯已有很長的歷史。魚翅在中國古代被視為一種罕見的美味,是中國人最名貴的四大海鮮之一,但一般只有皇室或貴族階層才能享受它的美味。對現代人來說,魚翅湯也是一種珍貴的菜餚。在美國的亞裔人口品嚐鯊魚鰭,一般也僅限於慶祝或婚宴等活動。《本草綱目》曾記載鯊魚「背上有鬣,腹下有翅,味並肥美,南人珍之。」

但現代的專家指出:魚翅的主要成份是膠原蛋白,其營養價值與魚凍或肉凍相當,對人體並無特殊助益,其營養成份甚至還比不上雞蛋、牛奶等普通食品。在美國市場,鯊魚翅售價高達564美元。

余胤良認為:魚翅湯在華人宴會中相當常見,新法案「僅僅是對亞洲美食文化的最新攻擊。」這項提案禁止所有魚翅消費,而不管它們是哪種魚翅、如何捕獲的。這種做法錯誤,是對亞洲飲食文化的不公平攻擊。他在一份聲明中說:「有些(種類)鯊魚數量很多,可以持續捕撈。」但隨後,有批評認為,其所說的文化攻擊未免反應過度,余胤良又公開就他批評法案「不瞭解傳統文化」等言論公開道歉,並擬提出修正案。

支持法案的華裔美國人Charles Phan認為,我們生存了幾千年的文化,不會因為因為一碗湯而垮掉。我們有非常強大的文化。他說,我們的文化沒有這麼脆弱,不會因為我們不能喝一碗湯,一種美味,文化就被摧垮了。魚翅是威望與財富的象徵,這是一種炫富的方式。普通的中國人是吃不起的。不吃魚翅之後,他沒有覺得自己不像中國人。

Charles Phan認為法案與文化無關,不存在攻擊中國文化的問題,也不是對文化的冒犯。他說:「中國飲食文化裡有吃魚翅湯的習慣,但是我們也有關心海洋的責任。」他認為,這與少開一點車以減少溫室氣體,幫助改善環境相似。他認為,要讓亞裔社區的人瞭解海洋面臨的嚴峻事實,否則,人們還會繼續喝魚翅湯。「如果我們不喝魚翅湯,人們就無法再賣給你,因為你不需要它。」

中國人談論姚明婚禮出現魚翅湯

方文忠說,當初注意鯊魚鰭問題是對姚明的報導引起。幾年前,姚明曾在媒體上發誓說不吃魚翅湯,可後來他婚禮的菜單上卻出現魚翅湯,他的隊友還盛讚魚翅湯的美味。不知道姚明為何會這樣。方文忠認為,在維護一種傳統的飲食習慣與保護鯊魚之間,人們必須選擇後者。如果不保護鯊魚,就會影響海洋的生態系統。如果頂端的捕食者沒有了,其它的魚類也會受到影響。他說,我們需要保持海洋生態的巨大平衡。

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中國城餐館老闆反應不一

針對方文忠提出的議案,亞裔美國人、餐館老闆Charles Phan表示:「我支持這個活動和科學家,不再吃這種食物。因為這是停止撲殺鯊魚的唯一辦法。」他說:「我們不能假定這些東西都會過去,只顧賺錢和享受生活,那樣也許你還能做幾年,但可能一生都要承受這些將要發生的災難。」「科學家已經告訴我們野生動物的危機,你就應該聽,停止購買,不要再給自己找理由。」

「把魚翅取走後扔回大海太殘忍」

他說,就像近年來中國對環境的過度開發,導致水資源短缺、環境惡化等很多問題。像北京的沙塵暴帶來的嚴重汙染,當沙塵暴出現時,人們幾乎無法呼吸。同樣,如果我們不注意這一點,繼續走破壞大自然的路,也可能面臨類似的問題。

舊金山中國城「豐盛行」老闆JACKEY認為:「首先看一下為甚麼要禁止魚翅的貿易和銷售。如果是站在人道的立場來講,如果他把魚(鯊魚)抓上來,把魚翅取走然後把魚扔回大海,我就覺得這樣就很殘忍,就應該禁止。」他表示魚翅的銷售不是他們主要的營業收入,但是或多或少都會有一些影響,基本上他是反對這個立法﹕「我基本上反對成立這個法案,但是我贊同成立一個政府部門來監管。我們知道有的是水貨(走私貨),這部份無法監管,如果開門做生意,正當途徑進口會更好。」

「若餐館競爭,我願從菜單撤下魚翅湯」

Charles Phan說,他的工作不僅是為顧客做出好吃的食物,還要讓他們吃上適宜的食物。他的餐館從來不做魚翅湯。他過去在宴會場合吃過,現在不吃了。他還鼓勵周圍的人不要再點魚翅湯。Charles Phan認為,科學家、環境保護組織已指出一個嚴峻的事實,鯊魚已經瀕危,已威脅海洋的生態環境。

他說,保護鯊魚是一個很嚴肅的問題,要認真對待。不論你在美國、香港還是中國大陸,都不應該再吃魚翅。只是法律通過了還不行,因為沒有意識到這個問題嚴肅性的人還可以到其他地方消費。

他認為,需求是造成捕殺鯊魚的根源。有了需求,那些想賺錢的人們,就會賣這些東西給你。保護大自然母親很容易,只要犧牲一下口味上的嗜好即可。「我們有時候都必須做一些自己不喜歡的事情,因為這對你有好處。」他認為,社區裏那些認為鯊魚翅對自己很重要的人,也要考慮鯊魚快滅亡的事實,認真思考這個問題。

帶動鯊魚銷售的還有商業競爭。帕洛阿圖的明苑餐廳老闆Vicky Ching表示,如果法令實施,她也將不再喝魚翅湯,她已經在報紙上就這件事做了聲明。但她在菜單上必須提供,只是為了與其它餐館相比有競爭性。如果沒有其它餐館競爭,她願意從菜單上撤下魚翅湯。她認為,立法保護,能讓所有的餐館保持平等的競爭局面。

「贊成監管走私貨,不贊成禁止銷售」

美國舊金山中國城「大發人參海味行」 老闆IV說:「酒樓、大酒樓全部都要有魚翅,尤其是婚宴上,否則就等於叫人不用擺酒席,難道要用粉絲來替代嗎?」她表示,她的魚翅多數是酒樓來購買,也有私人購買,每個月可以賣出幾十磅左右。如果禁止的話,就等於叫她關門。她贊成成立監管部們來監管走私貨,但不贊成立法禁止銷售魚翅。針對魚翅含汞的說法,她認為是因為處理不當造成的。

也有評論認為,禁止有爭議的食品,頒佈一個法規是一個容易的辦法。一條法規能減少人們想要的商品嗎?很多人把鯊魚鰭視為節日盛宴的一部份,這些人可能不會輕易放棄消費。有一個高端的、非法的市場在那兒,很難想像,事情會發生根本的變化。全面禁止銷售,只能加速鯊魚鰭在黑市的銷售。

但方文忠的態度很堅決。他說,對鯊魚的捕殺正導致世界性的災難。禁止鯊魚鰭是一項大的運動。這項運動的影響將超越加州,影響整個國家甚至世界。方文忠表示,他將在今年三月份的議會中提出議案。他希望眾議院通過,並在四或五月份表決。五月份左右到參議院,六月份能夠通過。

資料背景:美國法律對鯊魚的保護

美國參議院2010年12月20日強化了禁止獵取魚翅的法律,該法律在今年1月4日經奧巴馬批准生效。在美國獵取魚翅本身是非法的。但鯊魚保護團體和環境組織的負責人蘭德說,美國是鯊魚的主要出口國。

新法令堵住了在太平洋上允許捕魚取翅但只要不在船上進行的漏洞,雖沒有禁止魚翅進口到美國,但規定所有進口魚翅,必須要有鯊魚屍體相伴。不過,這項法案並沒有禁止進口魚翅到美國,目前在美國的許多高級中餐館裡都可以喝到魚翅湯。

加州眾議員方文忠認為,雖然美國和加州的水面,禁止捕獵鯊魚翅,但是,美國人不割鯊魚翅,不能阻擋鯊魚翅的進口,不能阻止鯊魚鰭從美國以外的水面進來。沒有足夠的看守人,來監視那些還在割鯊魚翅的人,在這一點上無法阻止。「你必須在有需求的市場上阻止,那兒有對鯊魚翅的需求。那是唯一的能讓你成功阻止割鰭行為的地方。」他說,新的這項立法通過後,可以停止魚翅在美國市場銷售、進口。餐館也會相應停止供應魚翅湯。

目前,夏威夷州已經禁止持有和銷售鯊魚鰭,馬里亞納群島也禁止,Oregen和華盛頓也提出了類似加州的提案。如果加州海岸也禁止,就可以有力地阻止鯊魚鰭進入美國。鯊魚鰭大部份來自於洛杉磯、聖地亞哥港口。如果加州通過這項立法,停止貿易,將對消除這個問題產生決定性的作用。

轉載《舊金山大紀元灣區焦點版》

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2011-02-27 12:52 PM
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