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路透社﹕巴菲特投資BYD恐事與願違

比亞迪董事長王傳福(左)試駕F3DM插電式混合動力汽車T (PETER PARKS/AFP/Getty Images)

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【大紀元2011年03月10日訊】(大紀元記者田清編譯) 普通的美國投資人可能不會把錢投入到涉嫌公然抄襲的他國競爭對手,更別說經銷商偶爾還把其他公司的標誌放到自己車上的外國電動車公司中。

《路透社》9日報導,不過,華倫.巴菲特不是普通的投資人,而中國的比亞迪也不是普通的公司。 巴菲特在金融危機時把2.32億美元投資在比亞迪,獲得9.9%的股權。為了消除外界對這個關係的懷疑,比亞迪的展示廳掛有巴菲特和董事長王傳福握手的大照片。

巴菲特同意投資比亞迪立即使這家公司成為美國電動汽車市場最可怕的競爭者。 不過,從維基解密公佈的外交電報、路透社獲得的第三方資訊,以及業界顧問的訪問引發了對比亞迪的許多疑問。其中包括,竊取競爭對手的設計來降低成本並削價競爭,而且還在安全上摳錢。

美國駐廣州總領事高來恩(Brian Goldbeck)2009年10月30日給美國政府的電報中指稱,「雖然比亞迪抄襲然後稍微修改汽車設計,說服了中國法院該公司沒有侵犯專利,外國法院是不是這麼好心還不知道。 」

不過,比亞迪可疑的行為不止抄襲設計。根據領事館的電文,為了提高市佔率,一些車子幾乎是以成本價出售,而且可能已經為一款公司沒有的車型做安全評級廣告。

壞的賭注﹖

巴菲特擁有2.25億比亞迪股,根據2月底給股東的年報,價值在2010年12月31日為11.8億美元。 帳面上看起來不錯,因為最初的投資在短短兩年多升值五倍。實際情況則完全不同。比亞迪2009年底在波克夏哈薩威投資公司(Berkshire)帳上的價值是20億美元,這表示他在一個市場表現強勁的一年中損失了40%。

對巴菲特而言,這是很不尋常的一筆投資。2009年4月巴菲特接受《財富雜誌》採訪時說,他的合夥人芒格(Charlie Munger)由於亞迪董事長王傳福的實力而說服他買進。
不過,如果最後投資失敗,這將是帶頭執行的波克夏旗下中美能源公司(MidAmerican)和飛機租賃公司NetJets董事長索科爾(David Sokol)的一個汙點。

電池能用嗎﹖

由於中美能源經營再生能源,加上比亞迪F3DM插電式混合動力汽車電池技術的前景,索科爾偏向這個交易有其道理。

比亞迪強力推銷的電池技術,讓質疑該公司行為的領事館都思考電池可能真的值得投資。 唯一的圈套在於電池必須能用。

「在最近訪問深圳比亞迪總部,一名高級主管告知(一大使館官員), F3DM的銷售進度緩慢,目前只賣出約100輛汽車,大部份是賣給市政府,」電文寫道,還有一條附註:「媒體報導推測,銷售緩慢也可能是F3DM電池遠不如人意的一個跡象。」

如果電池根本不是他們說的那麼好,巴菲特的投資就出現了根本上的問題。

《紐約時報》試駕後於2月20日發表的文章中稱,「F3DM的瑕疵很好笑- 前排座椅之間的置物箱搖動著,劣質的地毯,易壓扁的把手。不過,質量和材料對於講究實用的美國人似乎完全夠用。」

文章對F3DM的雙引擎模式,特別是從電力轉換到汽油過程的評估更為強烈。 「方向盤顫抖。儀表板嗡嗡響。你感覺你的臼齒在振動。」

仿形一切

《紐約時報》記者的F3DM經驗是比亞迪和中國汽車業最常被批評的一點:他們的車只是其他汽車廠的廉價複製品。

例如,和寶馬汽車有合資的中國華晨汽車有自己的汽車生產線,都是靠寶馬的設計靈感。華晨甚至把它的M2系列轎車號稱通過「BMVV質量控制」 – 和寶馬的BMW只差一個字 – 而且聲稱它的車「被稱為中國的寶馬3系。」

倫敦的IHS汽車業研究機構分析師紐頓(Paul Newton)表示,所有在中國做生意的外國公司都知道這個情況。即使他們討厭這些行為,他們也認為這是在世界最大的汽車市場上做生意的部分代價。

在比亞迪的案子中,最常被公司拿來相比的是豐田汽車和本田汽車。這兩家公司都知道這回事,不過都不願表示意見。

不願具名的本田人士表示,比亞迪的F3車型就是抄襲豐田Corolla和本田Fit。

比亞迪還用價格來對打。美國駐廣州領事館根據消息來源報告說,比亞迪賣一輛車的利潤不到146美元。

安全標準不符﹖

比亞迪因抄襲的F3舊款而出名,E6則是下一代。根據比亞迪的說法,這是一款全電動車,能跑更遠,比日產(Leaf))和通用雪佛蘭(Volt)等競爭對手充電更快。 不過有人懷疑這個說法。

2009年5月,大眾汽車(Volkswagen)考慮和比亞迪合作,不過調查後打退堂鼓。

根據一名大眾顧問聲稱,部分顧慮在於:供應商抱怨,比亞迪的策略是要偷一點別人的技術。

美國的供應商抱怨,比亞迪會下訂單購買門板這些零件,然後取消,把這個零件拆解,然後用於下一個車款。

這名顧問還發現,比亞迪要出口到美國或歐洲「安全標準遠遠不符」,而且中國車的質量參差不齊,「如果你關門太用力,門會脫落。」

銷售緩慢

就在顧問和管理人員討論比亞迪是否能進軍美國以及進入後要如何做時,它在中國出現銷售困難的跡象。

2010年全年,比亞迪售出480輛F3DM插電式混合動力車和E6電動車。相比之下,通用汽車截至2010年2月就在美國賣了600多輛雪佛蘭Volts。

儘管中共政府大方的獎勵,比亞迪的電動汽車銷售令人失望。政府約補貼F3DM購買價的47%。

「 比亞迪做了很多宣稱,不過沒有一個成真,」IHS的紐頓表示。

最近,比亞迪2月份的銷售比1月減少一半,比去年同期減少將近四分之一。分析師認為,其低階車款沒有以前那樣有競爭力,而高階車款即使2月中旬降價20%,銷售還是沒有力道。甚至在中國汽車市場呈現兩位數字增長時,比亞迪1月的銷售額也衰退15%。

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2011-03-10 10:26 PM
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