圖:3月10日,在Kortright Centre for Conservation,遊客在觀看傳統的提煉楓葉糖漿過程(攝影:余天祐/大紀元)

楓葉糖漿節 體驗加拿大傳統

作者﹕余天祐
【大紀元2011年03月12日訊】加拿大楓葉糖漿是全世界最具特色的楓樹產品,它清純甜美的特質,尤其是每年三月到四月初的盛產季節,吸引不少本土人士及新移民來品嚐,體驗採集楓樹糖漿的傳統生活及文化特色,感受集楓樹糖漿節的節日氣氛。

筆者在慶祝楓葉糖漿節的自然保護區內,品嚐了清新甜美的楓葉糖漿食品,體驗了古老傳統的加拿大生活,更有機會親睹糖漿的原始及現代的製作過程,得知先人發現及瞭解楓樹糖漿的故事。



圖:傳統方法製成的糖塊(攝影:余天祐/大紀元)

圖:品嚐新鮮收集的糖樹漿液(攝影:余天祐/大紀元)

原來是大約500年前,一位印第安少年在練習飛斧功的時候,把樹當成獵物,作為靶子來練習。結果是,糖楓樹被砍破一個洞的時候,正好是糖漿上升速度很快的時刻,很多「水」流了出來。少年懶得到遠處的河邊取水,便用容器接住了樹幹上流出來的「水」。

他將這些「水」煮熱後飲用,後來發現蒸發乾後有糖的金黃色結晶體。自那以後,楓葉國珍貴的楓葉糖漿資源就被開發出來了。

舉辦楓葉糖漿節的自然保護區內,保留了早期製作楓葉糖漿及有關產品的方法,供遊客體驗數百年前原住民的生活方式。



圖:傳統的3鍋提煉楓葉糖漿過程(攝影:余天祐/大紀元)


圖:現代提煉楓葉糖漿過程(攝影:余天祐/大紀元)

圖:現代提煉楓葉糖漿過程(攝影:余天祐/大紀元)

加拿大有很多品種的楓樹,但不是每一種都可以採集糖漿的。筆者以前所主房子的後院就有合適採集糖漿的楓葉糖樹。

要認出楓葉糖樹並不難,楓葉林自然保護區的專業導遊會介紹了一種有趣而簡便的分辨方法。楓葉糖樹的葉型就像加拿大國旗上的楓葉一樣。另外,其樹枝分叉是對應同一點分枝出來;如果像一分錢硬幣上的楓葉分枝一樣(它是上下分枝的),那就不是楓葉糖樹了。這個採用正面對照國旗上的楓葉,反面不對照加國一分錢上的楓葉樹枝上下分枝形的方法(我稱之為一正一負的分辨方法),是最簡單快捷的方法。

同時,採集糖漿要看天氣,也是一正一負的分辨方法。寒冷的晚上和暖和的早上(負3度至4度的晚上及正3度至4度的早上),這一冷一熱的反差,最容易刺激楓樹新陳代謝,使其根部儲存的糖漿上升。嫩葉發芽所需的食物就是這些從根部升上來的糖漿。

如果寒夜後是寒日,或暖夜後是暖日,收集糖漿的速度就會很緩慢。

如果你的楓葉糖樹的樹幹圓周和你用餐的餐碟一樣大(約80厘米),就可以每年採集楓樹糖漿。

樹幹周長80厘米的樹,可鑽一個孔收集糖漿,樹幹周長每增加40厘米,就可以多鑽一個孔,到周長160厘米時,可以有4個孔同時收集糖漿。這樣的話,雖然每年收集糖漿,也不會超過該樹所產糖漿的10%,對樹的健康也是安全的,不至於殺雞取卵。

每個孔每個季節可以收集平均30公升的漿液,約40公升的漿液可以提煉約1公升的糖漿,然後生產出8磅的糖或糖果。收穫的季節是晚上開始暖和及開始出嫩枝之前,大約有4至6個星期的時間。

大多倫多地區的楓葉糖漿節從3月5日至4月10日,分別在2個地方同時舉辦。位於3291 Stouffville Rd, Stouffville, ON的Bruce』s Mill Conservation Area從週三至週日開放;位於9550 Pine Valley Dr Vaughan, ON的Kortright Centre for Conservation每天開放。兩地的開放時間都是上午9:30至下午4點。

楓葉糖漿節期間,除體驗楓葉糖漿的歷史及傳統外,更有魔術表演及火炬燭光楓葉糖製品晚餐等節目。詳情可查詢網站http://www.maplesyrupfest.com/。

美東時間: 2011-03-11 14:56:23 PM 【萬年曆】
本文網址: http://www.epochtimes.com/b5/11/3/12/n3195288.htm