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左撇子不是怪胎 專家:成因仍難以理解

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【大紀元2011年03月13日訊】(據台視新聞報導) 人們總是對左撇子充滿好奇,不少左撇子小時候都有被要求採「正確姿勢」的不良經驗,甚至一些人認為左撇子代表某種暴力和犯罪的特質。

不過隨著左撇子在各領域的突出成就,對左撇子的看法又似乎轉為聰明、傑出。

然而實情如何,卻是連專家也說不清。

美國醫學博士 Perri Klass 近日在《紐約時報》撰文指出,左撇子的比例,自古以來維持在 10%,這個像謎一般的事實,還是難以理解。

■人類發展原就不對稱事實上,人類是種不對稱的生物,從胚胎發展時,心臟就開始偏向左側,肝臟則往右側發展,人們的肺部,也是左右不均衝的結構。極少數發展過程顛倒的人,就格外受到關注。例如 Klass 就碰過心臟在右邊的小孩,在完全相反的部位聽心跳,就讓 Klass 惶惶不安。而慣用手的相反,相對比較常見,但卻還是不容易了解。

過往數百年來,左撇子被認為是罪犯,被魔鬼操控,因此必須「再教育」讓他們「正常」。

但現在,這樣的標籤已經不存在了,最近 7 任美國總統中,就有 4 個左撇子,包括福特、老布希、柯林頓及歐巴馬,至於雷根,有時被看成是兩手通用的。

遺傳學家 Clyde Francks 在 2007 年帶領一群牛津大學研究人員,進行左撇子與基因的關連性研究,他說:「這仍然是一件神祕的事。」

■專家對此仍了解不多無論慣用左手或右手,用手習慣和大腦的不對稱性有關,但人們對此了解依然不多。

Francks 說:「現在依然無法完全理解。對於為何大腦有非對稱的發展,我們還處在剛開始認識的階段。」這種大腦不對稱性,普遍存在靈長類動物身上,一般認為,這對人類的影響更加重要。

大腦執司的各種功能,包括語言的理解、記憶及創造力等等,分別散布在人類左、右腦中。

過去多年以來,人們認為慣用手可能就是一種外在的表現,可藉此看出左腦與右腦的平衡。

對慣用右手的人來說,語言活動主要由左腦控制,許多左撇子也由左腦來控制語言,但也有不少人是兩側都有,或基本上由右腦來控制。

■基因有影響 但不明詳情目前得知慣用手和家庭明顯有關。

2007 年牛津大學的研究團隊,由閱讀障礙的小孩中,辯識出一個基因 LRRTM1,可能和左撇子的發展有關。

Francks 還記得當時的研究成果轟動一時,尤其是,這個基因也曾在精神分裂的研究中發現,雖然它的關連性並非簡單的相關,也還未獲充分了解。

他說:「我們不是在找造成左撇子或精神分裂的基因,我們還在探求其中微妙的關連性。」他強調,基因會影響神經元傳導的方式,但具體的機制仍待研究。同樣地,人類基因學專家 Daniel Geschwind 博士對語言和慣用手的問題,也抱高度興趣,他相信這方面的研究,有助理解人類腦部的發展。

他說:「慣用手有基因的原因,但就像身高、體重,這種影響性是複雜的。它不是單一基因所造成的,也和環境因素有很深的關連性,這是個很棘手的問題。」另外,慣用手也有程度上的差別,就像光譜一樣,有些人對慣用手的依賴分布在光譜的兩端,有些人兩手在使用上都不會有問題,只是偏好以左手或右手來做事,因為用慣用手來做會覺得比較好控制。

Geschwind 博士認為,一般來說,左撇子的腦部發展沒有那樣不對稱,功能較平均分布的左右腦兩個半球。 他說:「也許更精確的概念是,他們是非慣用右手的人。他們當中很多是左右開弓的,用右手也有良好的控制力。」

■找不出簡單的答案由於左撇子被認為是可理解大腦複雜演化的關鍵,許多研究者尋找並爭論,慣用手是否和其他的現象,像是免疫失調、學習障礙、閱讀障礙、預期壽命減短或精神分裂有所關連。

這當中,沒有任何簡單的答案。慣用手和精神分裂的關連性,似乎長久以來特別受到矚目,但精神分裂本身就是個複雜的、多方面的失序,從研究來看,在不同的群體中會出現不同的模式。

例如,有項去年的研究,就認為左撇子不會增加任何精神分裂、或神經認知較弱的風險。在小兒科,我們有時會擔心兒童過早,像是 1 歲以前,就明顯倚賴一隻手。

我們的憂慮是,很小的孩童過於偏好某隻手,有可能是他在另一側的神經出現損傷。 早期左撇子有時被當成一種病態來處置。

備受批評的 19 世紀的醫師 Cesare Lombroso ,就曾列出許多面部及身體的特徵,被指犯罪有關,而左撇子也是其中之一。

在那樣的年代,就會強迫兒童將左撇子的習慣改掉,要求他們使用右手。自古以來,左撇子的比例似乎就維持穩定的 10% 左右。

為推測過去左撇子所占的比例,有人研究古老的洞穴壁畫,去看獵人執長予所用的手,得到也是接近 10% 的結果。因而,雖然左撇子常受到歧視,並沒有因此妨礙了發展。

Geschwind 說:「這樣應該還是能占某種優勢。 基於某種原因,一直保持這樣的情況,只是沒有人知道那個原因是什麼。」

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