港鐵近年最常出現的問題是鐵軌出現裂縫,最闊的更達9毫米。由2008年1月至2011年2月,共有12宗裂軌事件,但港鐵只公佈了其中4宗不太嚴重的事件。(MIKE CLARKE/AFP/Getty Images)
香港鐵路以抽廣告妨礙新聞自由被轟
廣發「恐嚇信」給報章 以抽廣告要脅 阻報道鐵路事故及負面新聞
【大紀元2011年04月24日訊】(大紀元香港記者站報道)香港鐵路公司與廣告代理公司浩騰媒體( OMD)22日向公眾道歉,事緣OMD近日向香港多份報章廣告部發信,威脅指報章一旦刊登港鐵的負面新聞,會保留抽起廣告的權利,又要求廣告部與記者及編輯溝通,結果遭到公眾強烈批評其干預新聞自由,傳媒組織及議員促請當局徹查事件,有網民更發起百萬人「罷坐」港鐵行動。

港鐵高層推卸責任

本港數份報章及電子媒體22日紛紛報道OMD致函傳媒事件,港鐵公司事務總經理梁陳智明當日早上接受電台訪問時表示需時了解事件,並強調港鐵公司從不干預新聞自由,亦無意在港鐵有事故發生時,取消預訂的廣告。

港鐵署理行政總裁何恆光22日下午召開記者會,指港鐵確曾要求OMD替公司爭取報章的最佳廣告版位,但OMD卻錯誤詮釋港鐵立場;又稱一名市務部員工曾看過 OMD向15間報館發出、以抽廣告要脅傳媒不要報道港鐵負面消息的信件草稿,承認該員工敏感度不足,但推說廣告事宜全權交由市務部負責,管理層事前未有留意;又強調信件內容並不反映港鐵意願,並就信件引起公眾誤會致歉,同時已要求廣告公司撤回有關信件。

何恆光強調,沒企圖干預新聞自由。他指,今次是要澄清誤會,未有處分任何人,又說「港鐵會負上全部責任,不會諉過於任何人」。

OMD則聲稱港鐵從未要求該公司向傳媒施壓,並就事件向公眾致歉及撤回信件。

據指,港鐵高層不滿《明報》編排港鐵負面消息及港鐵廣告在同一個版面的處理方法,造成「對公眾溝通不理想」,4月初要求 OMD為廣告爭取最佳版面。OMD其後向港鐵市務部轄下廣告部一名初級經理提交草擬信件,該經理沒有異議,該「恐嚇信」便廣泛發給香港各主要媒體,企圖妨礙媒體的編輯自主。

OMD於22日亦發聲明向公眾致歉,並決定收回信件。OMD表示,事件是由職員誤會港鐵指引造成,強調港鐵從未指示其公司,對傳媒的報道提出任何意見。

記協促大股東港府徹查

香港記者協會則要求港府對事件進行獨立調查。記協主席麥燕庭指出,港鐵未能解釋廣告公司為何會將港鐵的要求,演繹為指明要知會報章新聞部,認為港鐵的解釋牽強,未能釋除公眾疑慮。

她說:「如果港鐵只是要求不要將負面新聞及廣告放在報章的同一版面,廣告公司為何會指明廣告部要知會編輯及記者有關指引,叫他們不要報道港鐵的負面新聞?」

她要求政府展開獨立調查,並公開承諾「不會容忍大財團以金錢或廣告利益向新聞界施壓,干預新聞自由」。

記協當晚亦發表新聞稿,指港鐵引述OMD指,信件列載的指引是「廣告界的標準函件」,質疑商業機構藉抽廣告干預言論自由是業界標準做法,令人震驚。

新聞行政人員協會亦發表聲明,譴責OMD以抽廣告要脅傳媒不報道港鐵負面新聞,要求港鐵徹查事件,並公開交代,確保港鐵維護及尊重新聞言論自由及編採獨立自主。

議員批港鐵手段卑鄙

立法會交通事務委員會主席鄭家富議員認為有關手段卑鄙,表示不接受港鐵的解釋,質疑港鐵管理層事前無可能不清楚信件內容,認為港鐵將責任推卸給廣告公司。他要求港鐵管理層辭職,政府應介入調查。

浸會大學新聞系助理教授杜耀明表示,廣告費佔報紙八至九成收入,是報紙主要收入來源,更是免費報章的全部收入來源,事件反映廣告商試圖利用各種手段影響傳媒。

網民發動百萬人罷坐行動

民主黨十多名成員於4月22日到港鐵總部抗議,強烈譴責港鐵踐踏新聞自由。民主黨批評港鐵藉商業手段,減低對港鐵交通事故和地產霸權的新聞報道,手法卑鄙,政府作為大股東,應制止此類事件發生。

在社交網站facebook,有人發起「全港1,000,000人罷搭地鐵——抗議地鐵打壓言論自由」的組群,不少網民均在討論區批評港鐵沒有社會責任。

而作為大股東,持有港鐵超過七成股權的港府,運輸及房屋局表示,對事件毫不知情,相信港鐵會跟進。

疑自我審查 《明報》不報道事件

港鐵透過OMD恐嚇全港報章,源於不滿本月4日《明報》將港鐵的負面新聞與廣告編排在同一版。唯事件於21日晚曝光後,《明報》總編輯張健波卻拍板不報道這宗新聞。《明報》22日對恐嚇事件隻字不提,引起該報部份前線記者不滿,質疑有人自我審查。

對於何恆光稱OMD向各大報館發出施壓信件,是廣告界的「標準函件」。廣告商協會發言人接受傳媒查詢時表示,對何恆光口中的標準函件聞所未聞。另有資深廣告人指廣告界一向有不成文規則,只會私下向報館市場部的營業代表施壓,絕不會「踩過界」影響編採自主。

城市大學市場營銷學系課程主任霍信昌博士表示,言論自由是香港的核心價值之一,廣告公司只能「將就」,不能干涉編輯自主。因此一些傳媒機構的廣告部,在得悉同日有該公司的醜聞之時,慣常做法是會先與報社私下「說一聲」,安排把廣告改版或改期刊登來遷就編輯部,避開與負面新聞正面同時出現在一個版面。如果廣告的同一版面出現正面報道,報社編輯部多數會安排廣告「避席」,以免損害報道的客觀印象,令報道蒙上「賣廣告」之嫌。


圖為去年10月21日港鐵油麻地站發生架空電纜斷裂,職員正在站內做維修檢查工作。(攝影:潘在殊/大紀元)

「恐嚇信」內容摘要

與港鐵合作超過7年的OMD,本月19日向15份報章發出信件,內容列出在6種情下,港鐵有可能要求抽調廣告,包括任何有關港鐵事故,包括列車、鐵路、系統及網絡;任何報道,無論是新的或是相關的,或再報道舊新聞;任何影響港鐵形象的負面報道,包括香港、大中華區和海外;關於港鐵旗下公司的產品和相關服務,包括港鐵的商場、物業及項目;關於港鐵職員及持份者;任何海外鐵路事故會令本地讀者聯想到港鐵。

以上內容若與港鐵預訂的廣告同日發佈,要知會港鐵公關組,並考慮抽起廣告,重新安排,甚至取消刊登,避免廣告與有關新聞在同一版面出現。信中又提到,若事件在午夜發生,未能趕及通知,廣告公司要求媒體不要將涉及港鐵事故的報道與廣告放在同一版面。

港鐵威脅抽起廣告始末

4月4日
《明報》A4版報道《港鐵康城四期趕發水尾班車》,在同一版左下角是港鐵的四分之一廣告,引起港鐵高層不滿。

4月4日至18日
港鐵市務部要求廣告代理 OMD,改善港鐵廣告在各大報章版位的編排;OMD草擬致各大傳媒的信件內容,並把初稿傳給港鐵市務部轄下廣告部一名初級經理過目,雙方同意內容。

4月19日
OMD發信給各大報館廣告部,警告日後報章若報道港鐵負面新聞,不排除抽起廣告,又要求將訊息通知編輯及記者。

4月21日
部份報館廣告部將OMD信件交給編採部,引起編採人員強烈不滿,OMD隨後逐一致電各報館解畫,聲稱是誤會。

4月22日
港鐵就事件公開道歉,OMD聲稱是員工誤解港鐵指示,道歉及撤回信件。

美東時間: 2011-04-24 00:45:27 AM 【萬年曆】
本文網址: http://www.epochtimes.com/b5/11/4/24/n3237579.htm
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