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保護權益 華裔需了解住房歧視法

美國聯邦住房與都市發展部主管公平住房平等機會助理部長(Assistant Secretary for Fair Housing and Equal Opportunity )特斯那(John Trasvina)聽取亞裔房客以及組織的心聲。(攝影﹕黎新/大紀元)

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【大紀元2011年06月02日訊】(大紀元記者黎新紐約報導)為了了解亞裔在住房所面臨的歧視問題,美國聯邦住房與都市發展部主管公平住房平等機會助理部長(Assistant Secretary for Fair Housing and Equal Opportunity )特斯那(John Trasvina)聯合亞裔地產協會(Asian Real Estate Association of America, AREAA) 以及亞洲人平等會等團體於6月1日在紐約大學舉行社區大會。
  
亞平會行政總監瞿遠義介紹了亞裔房客以前和現在所碰到住房問題。他說﹕「以前亞裔房客所碰到的租房問題是熱水和暖氣供應被切斷。現在房東以另一些新方式來驅趕房客,例如不維修房子,使其老舊。一些房東甚至親自聯繫樓宇局申報住房結構不穩定,樓宇局派出審查員去檢查。若住房被發現架構不穩定,房客將被下令離開,樓宇將被拆除,在這種情況下,房東沒有法律責任重建廉價住房,而隨著這些房的拆除,廉價房供應就減少了。」
  
去年格蘭街的七級大火造成約兩百多名房客無家可歸。大火前住宅樓已發生了幾起火災。現在被燒燬的樓宇被發現結構不穩定,房客只能在限制時間內去領取物品。許多房客對房東表示不滿。

呼籲被歧視華裔投訴
  
助理部長特斯那說,根據測試調查,四分之一的住房歧視案發生在亞裔身上,但當局所收到的亞裔投訴只有1%。他呼籲碰到住房歧視的亞裔受害者致電﹕800-669-9777求助。特斯那說,當局正在招募通曉雙語的專員。
  
聯邦住房與都市發展部公平住房平等機會專員葉堂琪鼓勵那些因自己的族裔、出生地、不會說英語、與18歲小孩以下同住、懷孕、殘疾、性別、在租房或買房時被歧視的民眾致電申述。公平住房調查辦公室將受理調查申述。整個程序是免費的。當局聘有通曉各種語言的專員可幫助不會說英語的受害者。也可撥電212-542-7522與她聯繫。只要案件在一年之內發生,受歧視的屋主和房客都可以前來申述,讓當局調查。


聯邦住房與都市發展部公平住房平等機會專員葉堂琪鼓勵那些覺得自己遭到住房歧視居民致電申述,同事勸華裔屋主出租房時得當心不要違反公平住房法。(攝影﹕黎新/大紀元)


葉堂琪說﹕「許多大宗的種族歧視法律訴訟案都始於一個小小的投訴,若受害者不投訴,政府將無法為其爭取公正及合法待遇。公平住房平等機會紐約辦事處每年收到約一萬通詢問電話,但其中只有4至5百通電話發展為申述,其中只大約10宗成功立案,成為種族和性別歧視訴訟案。」
  
葉堂琪還提到一些華裔居民在皇后區大頸很難買到公寓。他們不妨可政府申述讓當局調查他們被拒絕的原因。

華裔屋主租房時應注意
  
一些華裔屋主因不熟悉美國法律,出租房時在不知情之下犯了法。葉堂琪提醒華人說,那些於法拉盛及布碌崙張貼中文有房出租告示者已違反了聯邦政府的公平住房法,告示只以中文發表本身就是歧視非華裔。此外在燈柱等公物上張貼告示,也違紐約市法規。
  
葉堂琪還舉出個案為例。她說﹕布碌崙一間3個家庭住房主人要出租房,他的前房客幫助他在網絡上刊登了有房出租的告示。屋主接到想要租房的英語來電時,他會說﹕「Chinese only. No English」,意思是他只會說中文,不會說英語,但他那句話被認為是只租給中國人不租給其它族裔,違反了住房歧視法。
  
聯邦住房及都市發展部聘請給非營利組織測試屋主在租房時是否種族歧視,因此她勸請華裔房主租房時得謹慎小心,公平對待所有詢問者。首次違反住房平等機會法的屋主可能被罰款1萬5千美元。

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