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什麼是塑化劑呢?

王舒眉

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什麼是塑化劑呢?塑化劑(又稱增塑劑),它是一種工業用品,可以用來增加材料的柔軟性、黏度與光澤的添加物。塑化劑的使用對象包含塑膠、混凝土、水泥與石膏等。

目前已知的塑化劑多達百餘種,而使用最普遍的是一群稱為鄰苯二甲酸酯類的化合物。它具有些微的芳香氣味或無氣味的無色液體,中等黏度、高穩定性、低揮發性、成本低廉、低水溶解度,但易溶於多數有機溶劑中。此次在台灣違法添加在食物中的DEHP以及DINP就是屬於這一類的塑化劑。此外,因為它的化學特性,也被作為定香劑,存在香料中能使香味持久。

塑化劑添加在塑膠製品中,可以增加塑膠製品的可塑性、延展性、韌性甚至是光澤,但是塑化劑並不會與塑膠原料產生強力鍵結,所以會逐漸的由添加塑化劑的塑膠製品中釋出,所以食物中存在塑化劑的原因大部分是被填裝食物的塑膠容器所汙染(尤其塑化劑容易溶於油質中)。

飲料或食品能不能加入塑化劑呢?答案當然是否定的,各個國家都是這樣規定。而起雲劑是一種合法的食品添加物,加在飲料、果醬等食品中,可使內容物看起來濃稠,讓消費者有「用料豐富」的感覺。常見製作起雲劑的原料,有棕櫚油、阿拉伯膠、乳化劑等。

但是因為塑化劑能產生與起雲劑中的棕櫚油一樣的霧化效果,甚至更好,而且還更便宜,所以就被不肖廠商違法的加入食品添加物中。那麼添加了這種違法起雲劑的食物,其塑化劑含量就遠遠的超過了一般情況下吃進去的量。


(中央社)


哪些產品含有塑化劑呢?

食物中存在少量塑化劑的原因大多是從容器或包裝中釋放出來。如果使用的包裝合法,塑化劑含量應該會在容許的範圍內。但是根據陽明大學的研究發現,台灣人每天每公斤體重攝取的塑化劑為33.4微克,是德國人的三倍,而且已高於美國食品藥物管理局制定的每人每天每公斤體重20微克。

哪些產品可能含有塑化劑的違法添加物呢?主要分為五大類:運動飲料類、果汁、茶飲、糖漿果漿、膠錠或粉狀製品。



塑化劑 人體可承受的安全劑量?

不同的塑化劑,其毒性有所不同。美國2010年8月消費者產品安全委員會的會議報告中,依據美國聯邦危險物質法案(Federal Hazardous Substance Act, FHSA)的要求對DEHP進行毒性分析,提出針對不同族群每人每日每公斤的最大容忍建議量:


過量塑化劑的身體危害?

食入過量的塑化劑,並不會出現急性的不適症狀,對人體的傷害就像溫水煮青蛙一樣,不易被察覺。

塑化劑對人體會產生什麼影響呢?其實過去並沒有人體長時間攝入高量塑化劑的報告,因此大部分的資料是源自於動物試驗中。在觀察中發現,每個器官對DEHP的感受度不同,DEHP對動物的肝、腎、睪丸、子宮、卵巢、胎兒與甲狀腺皆具有毒性,其中以睪丸的傷害最大。

塑化劑是一種環境荷爾蒙,特別對兒童與孕婦的風險是相對較高。孕婦體內若塑化劑含量越高,則男嬰出現生殖器官異常與去雄性化(女性化)的機會越大,也會導致孕婦體內甲狀腺荷爾蒙下降,很可能影響胎兒腦部發育與智力發展。女童則可能出現乳房過早發育等性早熟的問題。此外塑化劑對睪丸還具有生殖毒性,所以也可能導致後續的精子稀少與活動力下降等問題。

致癌性研究中發現,DEHP會導致動物產生肝癌、睪丸癌變與血癌。對人體而言,目前則是將DEHP歸類為可能具有致癌性、生殖毒性與生長毒性。目前知道DEHP在動物體內的致癌機轉與過氧化酶體增生以及產生過多的過氧化物有關,過氧化物會傷害細胞的DNA導致細胞癌變。但是此機轉目前認為可能不會發生在人體上。

人體長時間攝入過量塑化劑DEHP的問題,因為是全球首例,所以目前並無答案,建議應長時間的追蹤觀察與身體評估。

喝水多運動能加速DEHP代謝

DEHP可以經由尿液、糞便、汗液與呼吸排出。隨著攝入的時間,其代謝物的比例會發生變化,但是整體而言,半衰期大概在12~24小時,因此在攝入24~48小時後,大部分的DEHP與其代謝產物應該會被排出體外。也就是說多喝水、多運動是一個方法,但是最重要的是,不要再吃進含塑化劑的食品。@◇

(本文作者為醫藥品審查醫師)

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