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夏林:多倫多市府 「地震」

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【大紀元2011年07月22日訊】有時候,怎麼想也想不明白,為什麼加拿大三級政府的預算動不動就加大赤字。市民們在生活中對政府服務的享受好像從來沒有增加過,而且有越來越少的趨勢,政府的虧空怎麼會越來越大呢?

5月份在一次活動中巧遇我們區新當選的市議員,與她聊得甚歡,就隨口問她什麼時候會到當地辦公室辦公,可以去拜訪她。她說,我們市議員現在沒有當地辦公室了,市長福特已經把它砍掉了,要見我就到市政廳來吧。當時就想,這福特可真精打細算,連市議員的當地辦公室也砍了,看來砍得差不多了吧。

誰知上個星期福特宣布了要大幅度削減市政府員工計畫,引發多倫多市府大地震,才知道以前他對市議員的縮減開支不過是個前奏曲,現在才是高峰。福特政府上週向市府僱員提供自願買斷計畫,約1萬7000名適合者會在被買斷後提前退休。如果沒有這麼多 「自願者」,福特將實施強制裁員。

福特政府裁員的原因是要填補2012年預算的7億元虧空,而為什麼對市府員工下重手? 他說一般公司的營運,勞工支出不超過總支出的20%,但現在市府員工的工資與福利已經達80%。有人上網查到2011年政府預算,其實勞工支出僅佔44%,不是80% 。但哪怕是44%,也超出了正常企業運作的一倍多,所以看起來削減員工人數不可避免.

市政府有五萬員工,上百個部門,哪個部門需要裁員,剛上任為市長不足一年的福特怎麼知道? 福特倒是很會 「借刀」,請來在審計方面很有名望的KPMG顧問公司來一項項考核,KPMG提交了一個初步報告,建議減少或停止一些服務。比如建議多倫多可以透過減少掃雪規模、停止割草服務、停止補貼幼稚園、減少公共圖書館,關閉市區內一些公園的免費動物園和農場等辦法,達到省錢的目的。

有一些建議我覺得是可以實施的,比如 在多倫多最大的HIGH PARK 公園, 有一個免費動物園, 動物的種類既不多, 身上又很髒, 有時候空氣都有異味. 小孩子要看動物,可以到東郊的動物園去好好觀察一番, 這個實屬可有可無. 但減少掃雪次數可真要好好考慮. 多倫多冬天下雪甚多, 不及時清理積雪, 到時汽車打滑或行人,尤其是老人摔跤怎麼辦?

還有,市府要求多倫多消防局削減開銷10%。多倫多消防局長史圖瓦已警告市府預算委員會說,這樣做會導致400多名消防員被解雇,20多輛消防車遭擱置停運。有消息說,多倫多消防局現在人手不足,再裁員將危及公眾安全。 我也不贊成消減這一類開支,因為養兵千日,用兵一時, 一旦有火警,就是生死時速,早一分鐘到達就可能搶出一條寶貴的生命。對於這種性命攸關的服務,還是人員充裕點好。

削減員工不可避免地會帶來服務上的影響,但會給政府預算減輕壓力。而對一個家庭來說,削減員工肯定會帶來收入方面的衝擊。福特如何平衡這些關係,不僅是對他執政能力的考驗,也是對他的道德與良心的考驗。

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2011-07-22 2:30 AM
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