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美國一創業者幫助印度和中國農民

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【大紀元7月24日訊】(美國之音記者: 美國之音華盛頓報導) 在美國,希望讓世界上的窮人過得更好但又能獲取利潤的公司不斷出現。美國之音記者斯勒伊澤報導了一個有社會良心的創業者,他創造了一個高品質低成本的滴水灌溉系統,提供給印度和中國的農民, 幫助他們提高作物收成。

機械工程師彼得.弗雷克曼在斯坦福大學讀研究生時修了一門課,名為“絕對負擔得起的創業設計”。作為課程的一部份,他曾去埃塞俄比亞尋找小塊農地的最佳灌溉方法。

弗雷克曼說:“我們看到滴水灌溉對農民很有用。滴水灌溉的好處是省水和大幅增加作物產量。農民需要這個,但普通的灌溉設備對他們來講太貴也太複雜。”

*小塊農地缺乏有效率的灌溉系統*

弗雷克曼回到斯坦福大學後決心研究出更好的灌溉系統。他知道世界上90%的農民在兩公頃以內的農地上種植作物,缺水是很大的問題,而人們怎麼用水則是更嚴重的問題。

弗雷克曼說:“許多人不知道有超過50%的水用在農業。一些地方,像印度和中國,可能90%的水都用在農業上。傳統的灌溉方式是把水抽到農田裡,進行灌溉。”

弗雷克曼認為,如果採用有效率的灌溉方法,小農田的農民就可以減少用水量同時又能提高糧食產量。所以,他在2008年成立了滴水科技公司,一個目的是營利但具有社會影響力的公司。他們主要生產價格比較低的滴水灌溉系統。跟大型灌溉系統一樣,弗雷克曼設計的灌溉系統用的也是有孔的管子,直接把水送到植物的根部, 不同的是水的儲藏方式,以及如何把水壓進管子裡。

弗雷克曼說:“小面積耕種的農民大都沒有高壓泵。我們的系統藉由『重力壓』送水。實際上我們只要把水罐放在高處,水就流出來了,所以這套簡化了的設備能夠滿足農民的需求。”

*滴水灌溉系統在中國印度受歡迎*

莎拉.胡伯是滴水科技公司的商業發展部主任,她剛結束在印度和中國三個星期的訪問。印度和中國是這家公司的主要市場。她說,灌溉系統確實使農民受益,所以對灌溉系統的需求快速增加。

胡伯說:“用我們產品的中國農民收入增加了大約50%,這對他們改變生活方式、尋找其他工作、送孩子上學、得到適當的醫療照顧等方面都造成了巨大的改變。中國有很多人都需要這項科技。”

胡伯說,滴水科技公司的系統讓印度農民的收入穩定增加,因為他們可以全年栽種,甚至在乾旱季節,也不用再依賴季風雨季所帶來的水。

*容易組裝運送 方便銷售全球*

滴水科技公司通過當地的夥伴銷售它的產品,像是農業公司,在中國則可能還有政府。滴水科技公司在印度最受歡迎的產品是大約四分之一公頃耗資150美元。弗雷克曼說,這大概能支撐六個月以下。這位創業者很驕傲地指出,滴水科技公司找到一種方法生產給所有國家的小農都能使用的灌溉系統。

弗雷克曼說:“我們可以把組裝整個滴水灌溉工廠所需要的東西放進一個送貨容器,用大約五萬五千美元送到世界各地,然後這個工廠每年能為幾千名的農民生產滴水灌溉。”

從商業的角度來看,滴水科技公司最大的成就是發展出一個低成本、小規模的灌溉系統,它零件少、容易組裝。但弗雷克曼相信他公司的最大成功是他的產品改善了農民生活。

弗雷克曼說:“賣給一個一天只賺幾塊錢的農民的產品,這個產品一定要很完美。設計和運輸這類產品的挑戰會讓人很興奮,而看到它成功、獲得影響力最讓我振奮。”

弗雷克曼公司下一步打算擴大它在中國和印度團隊的規模、在當地招募更多夥伴、開拓新市場,以及增加生產量來滿足滴水科技公司所說的全世界日益擴大的需求。(http://www.dajiyuan.com)

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2011-07-24 8:15 AM
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