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南極發現最古老蛇頸龍化石 8500萬歲

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【大紀元2011年09月01日訊】科學家一項最新研究發現,目前最為古老的南極「海怪」化石。這具已有8500萬年歷史的蛇頸龍(Plesiosaur)化石,比以前的海洋爬行動物在南極出現的時間早1500萬年。

據美國國家地理網報導,有關海怪的最新發現發表在《極地研究》雜誌上,該項研究的負責人、巴西里約熱內盧聯邦大學國家博物館的亞歷山大-克爾納說:「我們發現的這些化石碎片並不屬於以前知道的生活在該洲的任何動物,這表明南極蛇頸龍的多樣性比我們以前認為的更加豐富。」

這些椎骨、顱骨和鰭狀肢化石碎片表明,這種新發現的蛇頸龍體長在20到23英尺(6到7米)。但科學家認為,只通過這些骨骼殘片還無法確定它屬於哪種蛇頸龍。

該樣本是從2006年到2007年在南極洲羅斯島上探險期間收集的超過2.5噸化石和岩石裡找到的。這些樣本目前儲存在國家博物館裡,主要由無脊椎動物和植物化石構成,其中包括與蛇頸龍屬於同一時期的樹木殘片。

克爾納說:「如果尼斯湖水怪確實存在,它們可能就是這種遠古海洋霸主的完美再現。」

蛇頸龍簡介

據百科介紹,蛇頸龍(Plesiosaur)是海中爬行類的一種,海中爬行類包括了海洋鱷魚和魚龍。它們由陸上生物演化而來,再回到海洋中生活。這些中形的爬行類活在三疊紀到白堊紀晚期。它們必須生活在乾淨的水域中,主要以食用魚類維生。化石證實它們較常出現在海洋環境中,除了鸚鵡螺之外也吃魚類。蛇頸龍從三疊紀晚期開始出現,到侏羅紀已遍佈世界各地,是在白堊紀末滅絕的。

大約在2.05億到6500萬年前,中侏羅世時期,蛇頸龍擴展到南半球。這種動物體型各異,樣貌不一,不過它們大部份都長著小小的腦袋、長長的脖子和大大的身體。

責任編輯:李平

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2011-09-01 5:52 AM
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