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輔助醫療效果佳 美兒童針灸門診大增

美國針灸醫生表示,約有七成接觸過針灸療法的病患,是在透過西醫療法也不能解決病痛時,而選擇接受針灸輔助治療後減緩了病痛或痊癒。(攝影:Joe Raedle/Getty Images)

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【大紀元2012年10月19日訊】(大紀元記者劉新宇編譯報導)根據美國多家兒童醫院估計,目前至少有三分之一的兒童疼痛控制中心,開始嘗試提供患有慢性疾病的兒童針灸治療方法,最常見的針對病症是氣喘、腹痛與頭疼等。而針灸醫生表示,約有七成接觸過針灸療法的病患,是在透過西醫療法也不能解決病痛時,而選擇接受針灸輔助治療後減緩了病痛或痊癒。

據《華盛頓郵報》報導,美國有不少兒童醫院的醫生表示,目前有越來越多的家庭願意選擇讓細針插入身體特定的穴位,然後通過針灸師操作或讓微電流刺激穴位的方式,達到恢復健康及保健目的的針灸療法。醫院和兒童的家長會選擇針灸治療,往往是在常規藥物或一般治療方法不起作用、副作用太大或需要提高療效等情況下,才選擇和嘗試針灸療法。

針灸輔助療效佳 患者接受度大增

美國兒科學會發行的著名醫學雜誌《兒科學》(Pediatrics),曾發表過一項分析研究指出,如果針灸師是受過適當的訓練,針灸對兒童而言是安全的醫療方法。因此現在有不少兒童醫院的醫生及專科醫師,會提供針灸治療服務。兒科學會表示,目前有更多年輕患者願意接受針灸療法,及其它非西醫的中醫傳統療法。兒科學會還敦促小兒科醫生,收集有關非西醫療法的資料,並對其療效進行科學評估後,提供相關的資訊給對針灸療法有興趣的家庭參考。

此外,美國聯邦政府在2007年,對接受過針灸療法的受訪者,進行一次全國性的健康報告調查,發現每年大約有15萬名兒童,會因為腹痛、偏頭痛和焦慮等症狀接受針灸治療。

安德森(Jennifer Anderson)醫生是一名兒童醫院麻醉師,且是一名有執照的針灸師,她說:「不少人會主動向我表示願意嘗試針灸療法,我經常用針灸治療患者的慢性病,比如噁心或腹痛等症狀,我發現針灸對患者非常有幫助。」安德森說,她常對接受針灸治療的兒童,進行每星期2~3次的初期療程,然後逐漸減少針灸次數,最後減少為每個月1次。安德森和其他醫生同事認為,除了一般的西醫療法外,針灸的確是另一種重要而安全的兒科輔助治療手段。因此安德森經常對同時接受藥物或其他西醫療法的兒童,進行輔助的針灸療法。

此外,《小兒血液及腫瘤學》(Pediatric Hematology/Oncology)雜誌發表一篇在2008年進行的研究報告顯示,針灸對於預防兒童手術後噁心及減輕疼痛,是有效的治療方法。這篇綜合報導還提供了其他證據,顯示針灸可以改善過敏症的兒童症狀。

治哮喘與慢性病 針灸療效勝西醫

紐約兒科醫生考恩(Stephen Cowan)也是一個經過認證的醫療針灸師,他認為西醫對治療諸如耳部感染等常見的小孩急性病症十分有效,但在治療過動症及哮喘等這些難以醫治的慢性病,顯然無用武之地,反而是針灸療法占盡優勢。他舉一個1歲小男孩的例子說,這個小男孩在凌晨3點因哮喘發作被送到醫院,當時醫生對他進行氣喘噴霧器治療仍不見效後,考恩決定對他進行針灸治療。小男孩對扎針的反應很平靜,接著測量他脈搏血氧飽和度的儀器讀數,很快上升了95%,恢復到正常範圍之內。

考恩也是《火孩兒,水孩兒》一書的作者,本書是一本描述有關兒童患有過動症性格問題的醫學書籍。他說:「我並不是要提倡針灸完全取代西醫的治療方法,我只是想提出這樣一個觀點:在西醫治療系統無處不在的醫療體系中,針灸治療究竟可在何處發揮它的最大作用?針灸雖然不能治療病毒性感染的急症,不過我覺得它非常適用於預防性保健,如幫人減輕壓力等狀態。」

兒童醫院兒科疼痛門診的臨床主任蕾布絲妲克(Sarah Rebstock)說,當疼痛的狀況超過病情的危險度,或疼痛持續約6個星期以上時,她往往會對病患採用針灸治療,作為其他西醫治療的輔助手段。

但針灸醫師指出針灸的長針,是父母及兒童患者最大的顧慮與心理障礙,他們經常需想方設法的盡量緩解兒童對長針的恐懼感。考恩醫生說,有些兒童聽到針灸介紹便表現出恐懼與抵觸,從而拒絕接受針灸治療。還有些兒童生性就害怕打針,這些孩子首先需要花大量時間來建立對針灸師的信任感,之後他們才願意嘗試針灸療法。

止痛效果不持久 對部份人無效果

也有部份不認同針灸療效的案例。有接受過針灸治療的患者表示,當針正扎在治療穴位上,減輕疼痛後的感覺美妙極了,不過這種感覺僅持續大約半小時後,疼痛就開始慢慢恢復了。安德森也坦承,針灸對有些病人根本就不起作用。她估計大約有70%接受過針灸治療的患者,可以從中受益;但對有些人來說,針灸可能不會減輕他們的痛苦,不過可能會減輕他們的壓力或焦慮。

針灸師表示,這種僅維持短時間止痛效果的案例並不常見,針灸療效通常會持續一週或更長的時間。美國醫學針灸學會認為,初期治療的療效可能只能維持短時間,但在整個治療過程中,療效會日積月累的逐漸提高。治療的最終目標當然是為了徹底解決問題,至少從長遠結果看,針灸能有效降低身體的不適感,甚至達到痊癒的效果。

雖然根據美國食品及藥物管理局(FDA)的記錄,鮮少有針灸治療併發症的案例發生,但曾出現過由於針頭消毒不良,及治療不當所引發的問題。目前FDA已要求執業的針灸醫師必須使用無菌、無毒、一次性使用的長針,來進行針灸醫療行為。

另外,針灸師的職業培訓也是一個不可忽視的重要醫療安全因素,部份原本為醫師的針灸師,除了需具有專業的醫療培訓外,還需要接受針灸方面的訓練;而非醫師的從業者,雖然沒有醫學學位,但必須接受國家針灸及東方醫學認證委員會,通過的驗證訓練。

現已退休的心理醫生巴雷特(Stephen Barrett)認為,目前醫學界對人體接受針灸治療時,身體所發生的一切現象研究甚少。因此他告誡病患,若是向非醫師資格的針灸師尋求協助,患者可能有蒙受誤診的風險。

看過上述許多針灸治療師的經驗分享、醫學報告和醫療實例後,相信許多飽受慢性疾病所苦,且在西醫療法中不見效果的病患和兒童家長,都有打算嘗試針灸療法的念頭。但是針灸也並非是這些症狀的萬靈丹,所以該怎麼取捨?也許還是該多和醫生商量,找出最適合自己的療程。

(責任編輯:黃凱熙)

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