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中央大學天文研究所20週年 校友共聚話星空

中大天文所廿週年慶,邀請歷屆頒贈的小行星回娘家,星光閃耀。(攝影:徐乃義/大紀元)

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【大紀元2012年10月20日訊】(大紀元記者徐乃義台灣桃園報導)慶祝中央大學天文研究所成立二十週年,中大廿日邀請了歷屆頒贈的小行星回娘家,見證亞洲這塊發現小行星最活躍之地。頒贈「蔡文祥小行星」,感念台灣天文研究的開路先鋒。中大校友總會也舉辦一場科普演講,由天文所陳文屏教授主講「說盡一夜星空」,分享精彩的天文知識饗宴。

中大學教務長李光華頒贈「蔡文祥小行星」給蔡文祥(右),感念這位台灣天文界的開路先鋒。(攝影:徐乃義/大紀元)
中大學教務長李光華頒贈「蔡文祥小行星」給蔡文祥(右),感念這位台灣天文界的開路先鋒。(攝影:徐乃義/大紀元)

全國最高鹿林天文台的籌建,一定要提起「蔡文祥」這個名字。中央大學將2006年8月12日發現經國際天文學聯合會(IAU/CSBN)通過的175410號小行星,命名為「蔡文祥」(Tsayweanshun),感念這位台灣可見光天文學研究的先驅。

20日邀請了歷屆頒贈的小行星一同回娘家,包括中大、鹿林、嘉義、溫世仁、鄭崇華、鄒族、南投、沈君山、玉山、雲門、慈濟、小林村、中壢、李國鼎、桃園、吳大猷、苗栗、鄧雨賢、鍾理和、陳其寬、馮元楨等。從歷屆小行星命名之中,尋找其深度意涵,跨科學探索、人文藝術、普世關懷之美。

蔡文祥教授1981年畢業於中央大學物理與天文研究所,為台灣本土培養的第一位天文碩士。他在擔任研究生與助教期間,全程參與中大科學一館天文台建設,於1981年啟用的61公分望遠鏡,為當時臺灣最大的天文望遠鏡。

1989年學成歸國,返回母校物理系任教,引進天文研究用的CCD(Charge Coupled Device, 電荷耦合元件)相機,是國內第一個專攻天文觀測的學者。臺灣天文界許多人都是他的門生,像是鹿林天文台站長林宏欽,正是他指導的第一屆天文所畢業生。

他回憶當年帶著首屆天文研究所學生,到玉山國家公園進行天文觀測教學,在燦爛星空下,幾位不曾見過「銀河」的都市小孩,忙於感受宇宙浩瀚,忽然有人迸出一句「為什麼天上那一大片白雲都不動?」他定睛一看,原來那亮麗耀眼的「銀河」,被誤認為「白雲」,才發覺需要創造更多機會,讓學生接近大自然與浩瀚宇宙。

蔡文祥說,蓋天文台,要考慮的因素很多,過程中曾評估恆春半島、阿里山、合歡山等地,鹿林前山特殊之處是它在環山之間,並非在最高峰處,晴天率高。但空口無憑,要證明這個地點的好壞,必須由長期累積的觀測資料做科學性說明。他一手包辦選址探勘的鹿林天文台,終於在1999年設置完成,自製76公分望遠鏡也正式啟用。

現居美國的他,仍親自動手於自家後院蓋的天文臺,進行變星觀測,同時進行天文科普的推廣工作。(責任編輯:呂美琪)

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