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太平彼岸生活筆記(三)

于海心:舊金山市立大學攪起的波瀾

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【大紀元2012年10月26日訊】最近舊金山市立大學的前途討論的比較熱鬧。舊金山市立大學面臨政府消減教育經費,雪上加霜的是,自身的管理有一些問題,這樣,舊金山市立大學在減少了一些免費的課程之後,還可能關門。為了挽救舊金山市立大學的命運,舊金山市提出了A提案,加州州長布朗提出了30號提案。一部份人支持A提案和30號提案,並在街頭征簽,有政府官員也來支持,有的小商業者說,如果我每個月拿出幾塊錢就可以讓舊金山市立大學免於被關,那我願意啊。也有反對者說不該轉嫁政府的職責。

在加州消減教育經費後,為平衡預算,州長布朗帶頭,132名州官減薪5%。為挽救舊金山市立大學,幾個月後布朗提出了30號提案,增加銷售稅1/4分,也就是買四百元多付一塊錢的稅,為期4年。同時採取了劫富濟貧的政策,對年薪超過25萬的個人,徵收多1%至3%的入息稅,為期 7年。

針對舊金山市立大學現狀,舊金山則提出了A提案地稅案。對舊金山市每年每戶徵收79元地稅,歷時8年。11月6日為A提案由選民進行投票。加州30號提案,只要過半數贊成票便會獲通過,但舊金山的A提案,便要2/3的贊成票才會通過。舊金山市立大學的何去何從,等著下個月的公投結果吧。

市立大學(city college)是兩年制大學,有點像國內過去的大專,是高中和四年制大學(university )之間的過渡,舊金山市立大學的課程,可為學分類和非學分類。非學分的課程都免費的,學分課會根據學分,先上課後交學費。課程有面向移民的ESL英語課、入籍課。有職業培訓課程,比如秘書和計算機使用。還有大學的基礎課。

舊金山市立大學的ESL英語課程,是我親身瞭解美國社會的第一個窗口。我選的每節英語課上,都有從中國來的高中生,他們在這裡一邊學英語,一邊選一些基礎課,等到英語過關後再轉學分到四年制的大學(university)。舊金山市立大學,華裔學生佔到三分之一以上。

我在 Berkeley city college的幾位老師都同時在UC berkeley 任教,他們都鼓勵我們去UC Berkeley聽課,說你們儘管去聽好了,沒人知道你們是不是那裏的學生。其實呢,就是知道你不是那裏的學生,也不會有人來攆你的。美國的大學沒有圍牆,無論是校園還是學術。

到了美國之後,我覺得美國既是一個消費社會,也是一個節儉社會。在距離Berkeley city college和UC Berkeley半個block的地方,就有一個半價書店,以賣課本為主。

舊金山居民如果選了學分課,只要屬於低收入就可以申請助學金。因為是兩年制的市立大學,所以,對於已經有學士學位的人就不能申請了,但是學費就免了。如果你需要,可以申請貸款,貸款分為兩種,一種是政府付利息,一種是自己付利息,在離開市立大學前需要還上,否則不能轉學分。我覺得這個政策很寬松,如果我不需要轉學分,拿到貸款之後……美國人真是厚道。

如果你屬於低收入,但是已經有了學士學位,那麼在申請助學金後的兩個星期後會接到一封信,信裡有一張銀行卡,退還的學費就在卡裡,可以在學校的ATM上取錢。說到學費,還有一件有趣的事。一位同學先註冊了一門課並交了學費,然後又註冊了一門課,在交學費窗口問工作人員,可不可以等拿到助學金再交學費。工作人員說如果有欠費記錄,就不能再註冊課程了。同學說這個學期就註冊這麼多了,工作人員說那好,就這樣吧,你現在上課做甚麼都不影響。哈,滿有趣,我一次在Walgreen買青蘋果,收銀員看我拿了一堆,皺了皺眉頭對我說,這些蘋果要一塊錢一個,太貴了,你去中國城的商店買吧,他指了指外面說,那裏比這便宜很多。

言歸正傳,選夠9學分,學校就會發一張公交卡,乘坐公交免費。從8月中旬開學一直到寒假結束都可以用。我在國內讀大學的時候,可沒享受過這種優待喔,半價的學生月票,還要申請蓋章甚麼的。

在中國農村學生的師資、硬件都無法和城裡的學生相比,他們的教育資源貧瘠,而他們的考分卻還要比城裡的學生更高,在教育資源分配嚴重不公的環境下,他們在花季的年齡承受了重重苦難,終於換來的錄取通知書,卻把父親推上了死亡路。在中國,年年夏天都有農民父親因為無法負擔沉重的大學學費而自殺。

當然,自殺的不僅僅是父母,也有考生在考上重點大學後,知道家境貧窮交不起學費而自盡,而那些沒有人性的御用專家,卻在媒體中顛倒黑白,竟然指責考生的心理承受能力太弱。

中國的教育制度用兩個字可以概括:吃人。中國的社會制度用兩個字也可以概括:萬惡。

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2012-10-26 10:40 AM
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