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財政懸崖逼近 奧巴馬緊鑼密鼓圖解套

WASHINGTON – OCTOBER 29: U.S. President Barack Obama makes a statement in the White House briefing room following a briefing on Hurricane Sandy on October 29, 2012 in Washington, DC. Obama returned early from a campaign trip to Florida and has canceled several other campaign events to monitor the storm. (Photo by Brendan Hoffman/Getty Images)

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【大紀元2012年11月14日訊】(大紀元記者程木蘭綜合報導)美國總統奧巴馬(Barack Obama)贏得選戰後的第一周,即緊鑼密鼓圖解套「財政懸崖」。他積極動員民間企業力量來支持其高所得者應多繳稅的主張,再於本週五(16日)與共和黨籍的眾議院議長John Boehner舉行談判協商,並提出課徵富人總計1.6兆美元的新稅收。這正是國會共和黨和白宮之間最突出的爭議點。

上週奧巴馬曾聲稱不堅持先前提議的每一細節。但白宮週二(13日)表示,在談判開始之前,他們不打算提出任何新的計劃或做出任何讓步。相反,奧巴馬將其2013年預算作為談判出發點,即旨在未來10年減赤4兆美元。

奧巴馬周二在白宮會見工會領袖,周三(14日)將會見一些美國大型企業的執行高層人士,其中包括Honeywell執行長David Cote、美國運通執行長Kenneth Chenault、福特汽車執行長Alan Mulally以及奇異電器(General Electric Co.)執行長Jeffrey Immelt。

緊接著周五登場的是與Boehner、眾議院少數黨領袖Nancy Pelosi、參議院多數黨領袖Harry Reid以及參議院少數黨領袖Mitch McConnell的會商。

奧巴馬曾於上周五(9日)呼籲國會,應立刻延長收入不到25萬美元民眾的減稅期限,且堅決認為高收入者多付些稅。同日稍早,Boehner則引用民眾對於共和黨連任參議院多數黨的支持,表示稅率絕不能向上增加。

人人承擔「財政懸崖」:增稅及刪減聯邦開支

周二,美國國會也復會,展開大選後的會期,此一會期可能持續至12月31日。市場預期,國會兩黨至少可望達成某種暫時性的妥協,讓最終協定能於明年初達成。

然而,對最後協定的不確定性,將可能導致許多企業進一步延後聘僱並減少支出。許多美國企業已表示,因對財政懸崖的憂慮,已延後了擴張或聘僱計劃。若兩黨協商破裂,也難免引發金融市場的動盪。

將於一月生效的「財政懸崖」,即加稅與削減支出,關係著每位納稅人,即使部分無需繳稅的人,福利也將遭刪減。

國會預算局(CBO)早已發出警告,2013年的懸崖總成本將達6710億美元,美國經濟會因此而遭重創,並可能於2013年上半年落入衰退。

該局估計,有高達340萬個工作機會流失,失業率將升至9.1%。目前是7.9%。股市可能重挫。

據跨黨派稅政中心(Tax Policy Center)計算,財政懸崖措施一旦啟動,明年中等收入家庭平均可能必須多付出約2000美元。最低20%收入的家庭平均一年將多支付412美元;最高20%家庭平均多支付14,000美元:頂端1%的家庭多支出則達12.1萬美元。

2012年稅收達標 折衷方案或可避免掉崖

美國財政部本周將公布10月預算報告,10月為2013會計年度的第一個月。就當前整體而言,美國赤字總額與佔國內生產毛額(GDP)的比例仍居高不下。2012會計年度,美國赤字為1.089兆美元,或約GDP的7%。該金額已自2009年的1.413兆美元高點、即GDP之10.1%下滑,但仍遠高於2007年的1620億美元,或GDP的1.2%。

赤字還會下降多少?降得多快?端視處理財政懸崖的方案而定。國會預算局(CBO)預測,「財政懸崖」將讓2013年的年度赤字縮小至6410億美元,或GDP的4%。在一種替代的情況下,即許多加稅與削減支出措施遭到延後,CBO預測赤字則將達1.037兆美元,或GDP的6.5%。

據《華爾街日報》報導,當前處境讓國會進退維谷。2013年若跳下懸崖,將疼痛難當,但卻能在未來10年的財政情況更加穩定。避開財政懸崖,有助阻止當下的經濟衰退,但卻扼殺了未來的增長。

採取折衷方式,讓明年赤字下降,卻又不致降到足以抑制經濟成長,這可是困難重重,得靠兩黨政治領袖的智慧。任何這類措施,都必須包含處理長期債務的有效措施,以免金融業投資人失去信心,推升美國的借貸成本。

最理想的解決方案是能平衡短期與長期的擔憂,即使是一項溫和的折衷協定,也將能提升信心,帶出良性經濟循環,讓企業投資與個人支出均見增加。這將有助促進經濟成長,並提高稅收。

所幸的是,美國2012年度稅收成果不差。個人所得稅收達1.132兆美元,略高於預期,企業稅亦幾乎達到政府目標,約2500億美元。這讓任何談判協商釋放不少壓力。

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2012-11-14 6:37 AM
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