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研究﹕X光篩檢乳癌作用不大 1/3被過度治療

林南

(michaeljung – Fotolia)

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【大紀元2012年11月23日訊】(大紀元記者林南編譯報導)美國一項新研究發現,乳房X光檢查在防止乳癌蔓延方面提供的幫助並不大。與此同時,研究人員估計,超過一百萬的女性接受了過度治療。

研究說,三分之一的女性乳癌患者,每年5萬至7萬宗個案,其病情並不需要治療,她們的症狀其實可以不治自癒。

此項研究成果週四(11月22日)發表在《新英格蘭醫學雜誌》上。

《華盛頓郵報》報導,這項新的研究說,一些醫生並不同意乳房X光檢查是必需的。雖然很多醫生強調,同時許多女性也認為,乳房X光篩檢對於及早發現和及早治療癌症有所幫助。

研究說,一個令許多美國人很難接受的現實是:有些異常症狀,被醫生稱之為「癌症」,到底只是一個健康威脅﹖還是真正惡性的死亡殺手﹖目前還沒有甚麼好辦法可以鑒別,因此,導致許多婦女得到過度治療,如手術、化療,而事實上,她們並不真正需要。

乳腺癌是全球女性癌症死亡的主要殺手之一。每年有近1.4百萬個新病例被確診。其他國家比美國較少進行篩檢。例如,在英國,乳房X光檢查通常每隔三年進行一次,最近英國也發現了並在檢討類似的過度治療的跡象。

研究說,乳房X光檢查是一個不完美的篩查工具。他們往往提供虛假報警,推動穿刺活檢等其它檢查,最終顯示沒有癌症的存在。這項新的研究著眼於不同的角度:過度診斷,或發現了當前並不需要治療的病症。

研究人員使用聯邦調查數據,根據自1976年至2008年的篩檢和癌症登記統計記錄,跟蹤有多少乳房癌症被及早發現,後來,他們將研究範圍擴展到淋巴結,以及更廣泛的領域。

參與研究的專家之一、俄勒岡健康與科學大學Archie Bleyer 醫生說,目前過度診斷的比例佔60%。他解釋,如果篩檢工作很有成效的話,晚期癌症被診斷出的機率應該更少一些,因為癌症在早期階段就應該能被發現。

「相反,我們診斷出了很多東西 – 不是癌」,Bleyer說,「而最糟糕的癌症仍在繼續,它始終是一樣的。」

該研究的最終結論之一是,乳腺癌死亡率降低, 主要是治療效果有所改善,而不是篩檢的結果。

這項研究的結論挑戰了人們的傳統觀念,甚至在醫學界也引發熱議。

「這項研究是非常重要的,因為它真正指出,我們需要瞭解生物學中癌症的概念是甚麼,以便瞭解哪些需要治療和如何治療」,紐約大學Langone乳癌篩檢醫療中心朱莉婭.史密斯(Julia A. Smith)醫生說,醫生們已經在討論原位乳腺癌(DCIS),一種早期腫瘤,是否應被稱為癌症。

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