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外籍高科技人才美國綠卡法案 眾議院今過關

圖為美國哈佛大學畢業生(Getty Images)

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【大紀元2012年12月01日訊】(大紀元記者董韻報導)美國德州共和黨眾議員、眾議院司法委員會主席拉馬爾·史密斯(Lamar Smith)推出的2012年STEM就業法(STEM Jobs Act of 2012),今天在眾議院以245票贊成,139票反對而獲得通過。該法案如果下一步在參議院獲得通過,預計高學歷外國畢業生的綠卡簽證的數量每年將增加5萬5千個。

該法案旨在吸引和保留關鍵高科技人才,增加STEM(科學、技術、工程、數學)綠卡簽證數量,使得在美國大學裡主攻「硬」學科的外籍學生博士、碩士畢業後可以留在美國工作、創業。

史密斯議員說:「在全球的經濟環境中,美國無法承擔讓這些外國學生在美國接受教育後,又送他們回國,而成為我們的競爭對手。」「這一法案有利於美國創造就業機會,增加競爭力和推動美國進行創新。」

雖然兩黨支持為有高學歷的外國學生增加簽證數量,但是民主黨對該法案持有爭議,因為新增的簽證部份,需要從樂透綠卡配額扣除。

樂透綠卡配額始於1990年,為那些配額不足國家的移民提供額外的機會。新的法案通過將使得這一計劃終止。

加州民主黨籍國會議員Zoe Lofgren反對這一法案,今年早先她曾支持一項不會減少其它配額計劃的增加高科技人才簽證數量的法案。她說,史密斯的法案會引起「巨大的分流」,不希望這一法案交由參議院討論。她還在一份聲明中說,共和黨需要改變過去的做法,和民主黨一起合作以進行移民系統改革。

在STEM Jobs Act第一次失敗告終後,史密斯議員新增一項規定,如果已經等待一年以上,允許配偶和永久居民的子女可以在美國境內等待簽證的審批。一些民主改革的活動家樂見這樣的措施。

華裔國會議員趙美心也發表聲明表示支持STEM簽證,她說:「雖然這項法案還並不是很完整,但這新加入的條文將幫助許多家庭能更迅速地團聚。它改善了這項法案許多,也使此法案變得更好、更健全。」

民主黨版本類似 但不減5萬5千個綠卡配額

這一法案現在將移交至參議院。民主黨已經草擬了類似的法案,其中包括多樣性的樂透簽證計劃。民主黨參議員Chuck Schumer今年早些時候推出一個BRAINS法案(BRAINS Act),參議院的法案並不允許移民親屬在美國等待簽證。

據外媒報導,眾院民主黨人起初支持STEM就業法,但後來糾結於不減5.5萬個樂透綠卡配額,於是推翻共和黨史密斯的版本,另由加州眾議員佐伊·洛夫格倫(Zoe Lofgren)推出2012年「吸引最優秀的和最聰明的法案」(Attracting the Best and the Brightest Act of 2012)。

民主黨推出的另一版本法案,與共和黨的史密斯版本類似,但主張不取消樂透綠卡配額。同時有一個為期兩年有效的到期日,而且對於畢業大學的要求則更加嚴格。

相較於共和黨的版本,民主黨的2012「吸引最優秀的和最聰明的法案」則更有希望在參議院獲得通過,並得到奧巴馬總統的簽署認可。

如果眾議院和參議院各有一個版本,國會可能將設立一個臨時委員會來達成協議。不管哪個版本,外籍高科技人才綠卡移民政策有望成為奧巴馬移民改革政策的一部份,使中國和印度等偏愛「硬」學科的留學生有機會留在美國創業。

分析表示,由於參院以民主黨為多數,在眾院送達參院的並非兩黨妥協的版本,因此估計也不可能在參院通過。除非兩黨有意重啟協商,否則「科技綠卡案」可能再次無疾而終。這應該算是兩黨在全面的移民改革立法努力的第一塊試金石。

此外,史密斯早前在聽證會表示,取消移民抽籤辦法,是因該辦法威脅美國國家安全。民主黨議員指出,目前以移民抽籤辦法移民來美的,有半數是非洲人士。如取消移民抽籤辦法,將減少來自該地區的移民數量。

(責任編輯:李緣)

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2012-12-01 5:35 AM
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