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內蒙古發現3億年前「植物龐貝城」

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【大紀元2012年02月22日訊】(大紀元記者陳俊村綜合編譯)中美學者在內蒙古烏達煤田發現一3億年前的沼澤森林,森林被火山噴發的火山灰所埋藏,因此完整保存了森林的群落結構,可謂「植物龐貝城」。科學家據此了解20多種古代植物的標本,並繪製並重現分布面積達1,000平方公尺的遠古森林。

這項研究由美國賓州大學(University of Pennsylvania)古植物學家菲佛克隆(Hermann Pfefferkorn)與中國社會科學院研究員王軍等人共同進行。研究發現,由於火山灰的掩埋,很多植物被完整保存下來,包括連著樹葉的樹木、樹枝、樹幹和完整無缺的松果。

由於附近的採煤活動使大部分岩層裸空,研究人員得以在3個相鄰場址發現總面積達1,000平方公尺的火山灰層,這些火山灰層可追溯至2.98億年前、正當二疊紀(Permian)開始之時,當時的氣候可與現今的氣候相比較。

菲佛克隆與同事對這些已經成為化石的植物進行比對,共辨識出6個植物族群。他們發現,蕨類植物形成較低的頂篷結構,而像封印木(Sigillaria)之類較高的樹木則可長至80英尺高。他們還發現一種被稱為Noeggerathiales的絕種植物,這種蕨類植物的近親曾在北美和歐洲等地被發現,但似乎在亞洲比較常見。

研究人員在畫家的協助下,重現了3個遠古森林場址的樣貌。菲佛克隆表示,這是首次在亞洲對這樣的森林進行重現,也是首次包括Noeggerathiales這種植物族群。

菲佛克隆說,因為這些場址只出現在歷史上的短暫時刻,所以無法解釋氣候如何影響地球上的生物,但它們能提供有用的訊息。這項發現就像時間膠囊,可以讓人們更好地解釋先前或後來發生了什麼事情。

上述研究成果發表在這一期的《美國國家科學院院刊》網路版(Proceedings of the National Academy of Sciences Early Edition)上。

(責任編輯:畢儒宗)

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2012-02-22 4:56 PM
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