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歷史今日:美國最偉大總統林肯遇刺

美國第16任總統亞伯拉罕·林肯Abraham Lincoln (网絡圖片)

美國第16任總統亞伯拉罕·林肯Abraham Lincoln (网絡圖片)

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【大紀元2012年04月14日訊】(大紀元李洋綜合報導)147年前的今天,1865年4月14日,美國第16任總統亞伯拉罕·林肯Abraham Lincoln在華盛頓的福特劇院觀劇時不幸遇刺,次日凌晨不治身亡。被譽為「國家的拯救者」、黑人解放象徵的林肯是第一位遭到刺殺的美國總統,更是一位出身貧寒的偉大總統。

亚伯拉罕·林肯,這位來自於平民的總統在美國史上最傑出貢獻是,他在美國內戰中領導北方軍隊擊敗了南方分離勢力,廢除了美國南方各州的奴隸制度,頒布了解放黑奴宣言,維護種族平等和國家統一,受到美國人民的崇敬,成為美國歷史上最偉大的總統之一,亦贏得了美國歷史上最多的尊重。

一個半世紀以來,林肯的許多演說被後人反覆地引用,他堅守的理念是美國至今以及未來都將信奉的原則。林肯最著名《蓋茲堡演說》最後一句:「要使我們這個國家在上帝的保佑下得到自由的永生,使這個民有、民治、民享的政府永世長存。」成了現代人至理名言。

歷史學家是這樣評價的:美國第一任總統喬治.華盛頓為國父,第十六任總統林肯為國家的拯救者。

出身寒微 勤奮堅韌

亞伯拉罕·林肯於1809年2月12日出生在美國的肯塔基州哈定縣霍爾以南3 英里的小木屋裡,正如林肯自己說的那樣,他的童年是「一部貧窮的簡明編年史」。他的父親托馬斯和母親南希是沒有受過教育的農民,他從小幫助家做農活,9 歲的時候,母親去世,幸而繼母對他很好,視若己出,1830年舉家遷入伊利諾伊州。由於家境貧窮,為生計,年輕時的林肯當過店員、船夫、土地測量員等。

因家貧林肯受教育的程度不深,僅受過十八個月的非正規教育,但林肯勤奮好學。在青年時代,林肯通讀了莎士比亞的全部著作,讀了《美國歷史》以及許多歷史和文學書籍。他通過自學使自己成為一個博學而充滿智慧的人。

在一場政治集會上他第一次發表了政治演說。由於抨擊黑奴制,提出一些有利於公眾事業的建議,林肯在公眾中有了影響,加上他具有傑出的人品,1832年他被選為州議員,開始涉足政壇。

自學考上律師 勤勞、儉樸、謙虛和誠懇

兩年後,林肯又通過自學考上律師的牌照。在1836年成為律師,林肯曾說若無他的繼母,便無今日的林肯。

來自於社會低層的林肯具有勤勞、儉樸、謙虛和誠懇的品格。當林肯剛進入法律界的時候,他還很清貧,但對於不屬於自己的金錢,林肯從來不肯動用。據說,有一次,林肯得知他的當事人捏造事實,騙林肯說他自己是正確的,於是他就拒絕為他作代理。然而,林肯的一個合夥人接了這個案子,並且勝訴了,得到了900美金的代理費,但是林肯拒絕接受本該屬於他的那一半。因為他渴望正義,渴望人格的完美。

在林肯做店員的時候,也正是由於誠實的品質才驅使他跑了6英里的黑路,去歸還一位夫人的零錢,而不等到下次找機會再還她。

林肯23歲時開始涉足政壇。35歲時他開始競選公職,但幾乎輸掉了每次的重大競選。1847年至1849年林肯任聯邦眾議員一屆。之後,投身於法律實踐,並成為一名重要的成功律師。

作為律師,林肯的雄辯能力亦體現在他辦案上。1858年的一場謀殺案訴訟中,控方證人聲稱在月光下看到被告面孔;作為辯方律師,林肯使用「司法公告」方式,即以生活常識作為證據而無須提供其他證據,成功地證明了:在證人聲稱的時刻,根據日曆月亮剛出現在地平線上,證人不可能利用月光分辨出人的面孔,因此控方證據被推翻。這種辯護方式在當時甚為罕見,林肯遂以此案聞名全國。

1854年美國廢除《密蘇里妥協案》重新點燃了林肯的政治抱負。同年美國北方各州主張廢除和限制奴隸制的人士成立了共和黨。

打贏南北戰爭 廢除奴隸制

1860年林肯代表共和黨競選總統,同年11月6日,林肯擊敗民主黨候選人斯蒂芬.道格拉斯(Stephen A. Douglas),當選為美國第十六任總統。林肯就任總統不久,美國內戰(南北戰爭)爆發。

當時南部的部份州謀求脫離聯邦。1861年2月南部七個蓄奴州宣佈成立「美利堅聯盟國」(簡稱邦聯),同年4月南方邦聯不宣而戰,迅速攻佔了聯邦政府軍駐守的桑特要塞,發起內戰。林肯堅決反對國家分裂,他曾經在一次演說中強調:一個裂開的房子是站立不住的,我不希望這個房子塌下去”,”我所希望的是它結束分裂,它應該成為一個完整的整體”。林肯政府於4月15日發出為維護聯邦而戰的討伐令。

為了扭轉北方軍隊失利的戰局,打贏這場戰爭,林肯意識到要調動農民的積極性,廢除奴隸制、解放黑奴。1862年5月,林肯簽署了《宅地法》規定一切忠於聯邦的成年人,只要交付10美元的登記費,就可以在西部領取160英畝土地,在土地上耕種5年後就可以成為這塊土地的所有者。這一措施從根本上消除了南方奴隸主奪取西部土地的可能性,同時也滿足了廣大農民的迫切要求,激發了農民奮勇參戰的積極性。

親自起草《解放黑人奴隸宣言》

1862年9月,林肯又親自起草了《解放黑人奴隸宣言》草案。1863年元旦林肯正式頒布《解放黑奴宣言》(Emancipation Proclamation),這一宣言把戰爭的目標明確地定義在廢除奴隸制度,扭轉了南北戰爭的戰局,並保證聯邦政府奪得最後勝利。林肯後來說:「在一生中,我確信,我未做過比簽署此宣言更加正確的決定。」

這兩個法令的頒佈成了南北戰爭轉折點。1864年9月,謝爾曼將軍摩下的北軍一舉攻下亞特蘭大。同年的總統大選中,林肯成功獲得連任。1865年4月9日,南方邦聯軍隊投降,歷時四年的南北戰爭以北方的勝利而告終。

林肯在南北戰爭中領導北方軍隊擊敗了南方分離勢力,基本廢除了南方各州的奴隸制度,使黑人得到解放,維護了國家的統一。

卓越領導才能

林肯卓越領導才能表現在他熟練的平衡矛盾各方,尤其能使矛盾各方為共同的目標攜手努力。如他在南北戰爭初期英明的處理與實行奴隸制的州相連各州的關係,挫敗國會1862年重組內閣的企圖以及用計使南方聯盟拒絕談判化解了1864年競選時的和平議題。

林肯比任何一位總統都忍受了更多的怠慢,公眾愚弄,和批評。他進白宮後,在奴隸制等問題上,政界發生傾軋,國家出現分裂,遇到了很多困難。然而,他從未動搖最終勝利的決心。在日常工作中他不顧個人安全,每天擠出大量時間接見民眾,聽取申訴,盡力解決他們的問題。

林肯的一生是在接踵不斷的磨難中度過的,挫折是他生活的主旋律,抑鬱是他個人的大敵。但林肯還是挺了過來,直到最後一刻,闡釋了美國夢之理想。他的《葛底斯堡演說》是南北戰爭意義的最高說明,連任時的就職演講是其人文精神的證據。

才華橫溢的演說家

林肯雖然未曾接受高深的教育,他卓越的口才和文采,直接的體現就是著名《蓋茲堡演說》。

1863年11月19是,也就是美國南北戰爭中蓋茲堡戰役結束的四個半月後,林肯在賓夕法尼亞州蓋茲堡的蓋茲堡國家公墓(Gettysburg National Cemetery)揭幕式中發表此篇演說,哀悼在長達五個半月的蓋茲堡之役中陣亡的將士。

不足三百字的字數《蓋茲堡演說》,修辭細膩周密,言簡意賅,其後為美國歷史上最偉大的演說之一,也在美國歷史上為人引用最多之政治性演說。其中的最後一句話成為現代民主政府的定義之一:「要使我們這個國家在上帝的保佑下得到自由的永生,使這個民有、民治、民享的政府永世長存。」

林肯被刺身亡 時年56 歲

由於林肯的卓越功績,1864 年11 月8 日他再次當選為美國總統。然而,還沒等林肯把他的戰後政策付諸實施,悲劇發生了。1865年4月14日,在南北戰爭結束不到一星期,林肯在華盛頓的福特劇院觀劇時,被奴隸制度支持者、演員約翰‧魏克斯‧布思刺殺,次日凌晨不治身亡,時年56 歲。

(网絡圖片)
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林肯的一生,從小木屋到白宮是「美國夢」的縮影,而他也已成為美利堅民主的象徵。他一生充滿了艱辛和坎坷,年輕時曾經十一次被僱主辭退,兩次生意失敗,涉足政壇後也遭遇過多次挫敗,但他從沒有放棄,最終憑藉著自己不懈的努力與堅韌,成為了美國人心目中最偉大的總統。

美國最偉大的三位總統之一

亞伯拉罕·林肯與喬治·華盛頓,富蘭克林·羅斯福被公認為美國歷史上最偉大的三位總統,也是歷史上首名遇刺身亡的總統。英國《泰晤士報》對43位美國總統分別以不同的標準進行了排名,在最偉大總統排名中林肯名列第一。

2005年由美國在線AOL和探索頻道舉行由數百萬名觀眾提名票選出他們心中《最偉大的美國人》,林肯名列第二。

林肯以其輝煌的業績、偉大的人格和卓越的口才贏得美國人的崇敬。這位傳奇式人物留給世人的是他一生的生活極其光輝,他的《解放宣言》、蓋茲堡演說、致比克思比夫人的信和第二次就職演說等成為世人精神遺產。「這個偉大的人物是歷史的奇蹟。」

(責任編輯:孫芸)

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2012-04-14 9:42 AM
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