成語中的故事——信(二)

信如尾生:第一個愛情悲劇

徐牧仁

「尾生抱柱」堪稱中國歷史上第一個淒美愛情故事。(Tersina Shieh/Fotolia)

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釋義: 比喻堅守約。
出處: 《莊子‧盜跖》:「尾生與女子期於梁下,女子不來,水至不去,抱梁柱而死。」

上次我們談論過「」在兩國外交的上的意義,這次則來談一談,堪稱中國歷史上第一個淒美愛情故事的「尾生抱柱」。尾生抱柱也作信如尾生、尾生之信、抱柱之信等,現在已成為對愛情堅貞不二、堅守約定的形容。

尾生的故事出自《莊子》,是大盜盜跖與孔子對話中,所提到的一個人物。相傳尾生與一名女子相約在橋下,結果女子沒有出現,河水卻暴漲了,尾生遲遲不願離去,最後竟抱著柱子被水淹死於橋下。

尾生是否真有其人,雖已很難確定。但在《戰國策》、《史記》、《漢書》等史書中,許多人物在談話裡,常以尾生作為「守信」的代表。在《漢書古今人表》中則寫成「尾生高」,因此有學者認為,尾生就是《論語》中的「微生高」。據《西安府志》記載,在陝西省藍田縣藍溪上的「藍橋」(現已不存),就是尾生抱柱的橋梁。

姑且不論尾生的故事是否為杜撰?又是為了什麼與女子相約橋下?但古人對男女之間守信的重視,卻可從這故事中見到端倪。然而,男女之間的「信」,為什麼在古代這麼受重視呢?

其實在傳統文化中,人們認為一旦男女彼此有了感情,男子就對女子有了責任,必須從一而終地善待她,讓女子可以安心託付終身。相對的,女子也該努力輔助這名男子,盡到「相夫」的責任。換言之,男女之間的守信,有別於國家、朋友間,因為那是必須終身履行的承諾,是集合了未來無數約定的誓約。◇

(點閱【成語中的故事——信】系列文章。)

責任編輯:李梅

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