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死亡新方式 系外行星逐漸「蒸發」

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【大紀元2012年05月22日訊】(大紀元記者陳俊村綜合編譯)在廣袤的宇宙中,行星的死亡方式通常是被母恆星吞食,或被小行星或其它行星撞擊而解體。然而,科學家最近卻發現一顆系外行星正以「蒸發」的方式逐漸死亡,最終將在未來的1億年內完全「灰飛煙滅」。

美國航空航天局(NASA)和麻省理工學院(MIT)的研究人員利用克卜勒太空望遠鏡(Kepler observatory),觀測到這顆約為水星大小的行星。該行星環繞名為KIC 12557548的恆星,軌道週期只有15個小時,這是到目前為止觀測到最短的週期之一。

研究人員推斷,這顆距離地球僅1,500光年的行星受母恆星加熱,溫度達華氏3,600度(攝氏1,982度)左右。行星表面的岩石物質在高溫下熔化並消散,形成一道風將氣體與塵埃吹入太空,猶如彗星一般帶著長長的尾巴。

研究人員最初發現,KIC 12557548的亮度每隔15個小時就減弱一次,但減弱的強度不一,因而推論該恆星受到某種物體定期的阻擋,例如兩個既環繞該恆星又互相環繞的行星。但進一步的調查發現,阻擋恆星亮度的物體應該是形狀不定的非固定物體,就像是從行星釋出的塵埃,故推論其係單一行星,其表面高溫導致行星物質逸出而形成尾部。

MIT研究人員拉帕波特(Saul Rappaport)說,這種塵埃是由亞微米(submicron)大小的粒子所構成的。就像透過洛杉磯的煙霧看東西,亮度會受到阻擋。

研究人員估計,依目前該行星的塵埃流失速率而言,它將在1億年內完全消失。

科學家利用克卜勒太空望遠鏡觀測銀河系中超過16萬顆恆星,該望遠鏡定期記錄每一顆恆星的亮度,供科學家分析以尋找太陽系外的新行星。

(責任編輯:畢儒宗)

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2012-05-22 2:56 PM
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