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澳洲科學家確認濫用抗生素加速細菌進化

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【大紀元2012年05月28日訊】澳大利亞科學家經研究發現,過度使用抗生素可加速細菌進化速度,進而提高出現超級細菌的可能性。研究指出,人類生存的環境存在大量抗生素,在它們的影響下,細菌正以較幾十年前更快的速度進行進化。變異速度加快將產生新的抗生素抗性以及其他無法預知的變化。

據《連線》雜誌報導,此項研究由澳大利亞麥考瑞大學和悉尼科技大學的兩位遺傳學家——邁克爾•吉林斯和哈特奇•斯托克斯進行。研究指出,使用抗生素致使細菌出現耐藥性,過度使用能夠加快細菌變異速度,導致耐藥性更為普遍,同時以不可預知的方式影響病原體。研究發現將刊登在6月出版的《生態學與進化趨勢》雜誌上。

吉林斯和斯托克斯表示,人類服用的藥物或者消費品中的藥物成分最後進入下水道,它們不受廢物處理影響,成為水循環的一部份。動物服用的藥物也是如此。在美國,動物藥物中的抗生素佔到抗生素使用總量的80%,農田使用的肥料通常也含有大量抗生素。

具有耐藥性的細菌顯然具有進化優勢,隨著時間的推移,這種細菌的數量將日益增多同時不斷發生進化,致使耐藥性達到接近危機的程度。在這種情況下,歷史上出現的疾病災難——例如肺結核和肺炎——將捲土重來。

細菌因進化具有更強的耐藥性,導致醫生可用的能夠發揮效用的藥物越來越少。細菌之間可以輕易交換遺傳物質,遏制抗生素的基因不僅在病原體內發現,同時也存在於整個微生物群落。

根據吉林斯和斯托克斯的研究,在充斥著抗生素的環境下,自然選擇不僅青睞於擁有超級細菌基因的細菌,同時也青睞於擁有較快變異速度的細菌,更快的變異速度提高了出現超級細菌的可能性。

吉林斯表示,進行這項研究的目的就是希望人們能夠重視濫用抗生素問題。「同時設計各種實驗來驗證我們的理論。我們需要找到具有關鍵性的數據。即使我們的結論正確的可能性只有1%——我個人認為可達到99%——我們也需要嚴肅對待這個問題。」

(責任編輯:方曉)

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2012-05-28 10:42 PM
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