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研究:人類污染環境 使食肉植物改吃素

研究發現,由於人為的污染導致雨水中的含氮量增加,毛氈苔之類的食肉植物會減少對昆蟲的攝取。圖為一種毛氈苔。(Photo by GUILLERMO LEGARIA/AFP)

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【大紀元2012年06月20日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)在含氮量較少的地區,有些植物會捕食昆蟲,以補充氮的攝取量。最近一項研究發現,一種分佈於北歐的食肉植物毛氈苔(茅膏菜),似乎由於人類造成的污染,也開始吃素了。

據PhysOrg.com網站報導,由於人類燃燒化石燃料供交通與工業之用,使雨水中的含氮量大幅增加,這些食肉植物因而對昆蟲失去胃口,因為它們已可從根部攝取足夠的氮。

研究表示,生長在污染較輕地區的食肉植物,有57%的氮來自昆蟲;相較之下,生長在重污染地區的食肉植物,只有22%的氮是藉由昆蟲獲得的。

至於這些植物如何改變飲食習慣,主導這項研究的英國拉夫堡大學(Loughborough University)研究人員米烈特(Jonathan Millett)解釋說,它們可以減少葉子的粘性或改變葉子的顏色──從吸引昆蟲的紅色轉向有利於光合作用的綠色,以減少捕獲昆蟲的能力。

研究人員認為,當植物無法從根部吸收足夠的氮時,它們會採取食肉的生活方式。儘管捕食昆蟲可獲取氮,但這並非理想的方式,因為捕蟲結構本身須消耗很多能量。因此,當肉食不再成為必需品的時候,它們就會減少肉類的食用。

米烈特說,當某地區的含氮量增加時,食肉植物改從根部攝取較多的氮,但它們仍需負擔食肉的剩餘成本,而其它沒有這些負擔的非食肉植物,則比較容易存活。

這項研究表明,這不僅是植物藉由根部吸收較多氮的問題,而是這些植物在某種程度上限制了自身捕捉昆蟲的活動,或許是為了節省能量。

(責任編輯:畢儒宗)

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2012-06-20 2:39 PM
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