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海豚大象和狗 聰明如人類近親

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【大紀元6月25日報導】(中央社華盛頓25日綜合外電報導)不只是人類的靈長類近親會展現腦力,海豚、狗狗和大象也教了我們幾課,牠們的智力不輸人類近親,也與人類有許多相似之處。

美聯社報導,海豚大腦構造與靈長類完全不同,尤其是大腦新皮質。新皮質對於推理和意識思考等高等功能很重要。

海豚與人類關係十分遙遠,我們曾擁有共同遠祖,不過那已是9500萬年前的事。然而,部分研究人員認為,就智力、社會行為和溝通而言,海豚和人類相近,就像我們的猩猩及猴子親戚一樣。

也許更相近。

專攻海豚研究的美國艾莫瑞大學(Emory University)神經科學家馬里諾(Lori Marino)表示:「牠們理解零之類的抽象概念。牠們會做所有黑猩猩做的事以及倭黑猩猩能做到的事。事實上,牠們和我們有很大差異,卻同時擁有許多相似之處。」

近年來,動物研究員發現,動物的思考過程不在於牠們與人類的關係有多近。

馬里諾說,海豚大腦看起來與人類大腦截然不同。然而,她表示,「你越認識牠們,就越了解到牠們的確擁有我們認為人類所有的能力和特性」。

哺乳動物海豚能在鏡中認出自己,也有社會認同的觀念。牠們不只知道自己是誰,也能分辨牠們那群有哪些海豚以及族群的所在地。馬里諾指出,牠們能很快互相感應並領會其他海豚的健康和感受,速度之快就像他們彼此在線上一樣。

研究倭黑猩猩和狗狗的美國杜克大學(Duke University)研究人員哈爾(Brian Hare)表示,動物智力「不是線性事物」。倭黑猩猩是人類最接近的親戚,狗狗則不然。

哈爾說,就狗而言,牠們的主要工具是對人類的著迷觀察以及理解人類溝通的能力。舉例來說,狗很能領悟人類指示,不管人類是用手或是腳來施令,牠們都能理解。黑猩猩則不然。

泰國的亞洲金三角大象基金會(Golden Triangle Asian Elephant Foundation)大象研究負責人普拉尼克(Josh Plotnik)則表示,大象有同理心,牠們互相幫忙,協力合作。在典型合作遊戲中,兩個動物需同時拉著繩索的相反端才能拿到食物,而大象學得比黑猩猩快得多。

普拉尼克說,牠們也比猴子來得有同理心,也比較會救同類。他曾在野外看過象群停下來合力援救另一隻跌進陷阱的大象。(譯者:中央社張雅亭)

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2012-06-25 5:44 PM
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