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增產牛奶 美農夫給乳牛睡水床和聽古典樂

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【大紀元2012年06月06日訊】(大紀元記者葉淑貞編譯報導)對美國的農夫來說,讓乳牛舒服變成關心的重點,因為這些農夫幾代以來都知道,滿足的乳牛會生產較多的牛奶。為了使乳牛感到滿足,美國有些農夫甚至雇用整脊師給乳牛整脊,裝置水床,讓乳牛睡得舒服,或放古典音樂給乳牛聽。不過也有專家指出,乳牛慣性很強,不喜歡很多奇怪的事情發生在他們身上。

奧克拉荷馬市媒體NewsOK網站報導,傳統上使乳牛快樂的技術並不複雜:好好地餵他們,保持溫度舒適,並且給予他們足夠的運動空間。但有些乳牛農夫正在改用一些創新做法。有些人為他們的乳牛裝置水床,以便讓這些乳牛休息,而另一些人則放古典音樂,有些人甚至雇用動物整脊師,給予較老的乳牛熱身和糾正一些牛犢的小問題,所有這些努力,都是為了確保最大的牛奶產量。

威斯康辛州奇爾頓(Chilton)的馬雅(Meyer)農場一頭7歲大的乳牛拉基(Lucky),幾週以來一直以跛腳走路。農場主人找來獸醫薩拉吉爾伯特(Sara Gilbertson)醫治這頭乳牛,他不是使用止痛藥處方,而是嘗試一種不同尋常的新療法:脊椎調整,包括一個完整長度的脊柱按摩。拉基的主人說,在拉基越來越跛腳並躺著之際,他們雇用了一個整脊師來調整牠,結果有正面的效果。

吉爾伯特輕輕地從脖子到尾巴擠壓拉基的脊柱,暫停以便施加穩固的壓力,於髖關節調整幾個椎骨。這頭牛平靜沉默地站立著,只移動到足夠取得另一口乾草的地方。後來,當拉基斜躺在沙床上,吉爾伯特注意到,這頭動物看起來是如此輕鬆且舒適。

吉爾伯特說:「乳牛令人難以置信的可以容忍整脊。起初這些牛可能擔心,直到牠們發現感覺如此好之後就不擔心了。」

這些方法真得有用嗎?沒有健全的科學數據支持這些說法,但乳農說,他們用自己的眼睛可以看到差異,乳牛生產較多的牛奶,牛奶的品質改善,因此牛群似乎享受這些恩惠。

父母在威斯康辛奇爾頓擁有乳牛農場,飼養了拉基及其他115頭乳牛的36歲飼主拉里邁耶(Larry Meyer)說:「這就像運動員腳踝扭傷是如何也不會有生產力一樣。如果你有一頭健康的牛,讓他們回到正常狀態,這將使他們的生產力不同。」

如果乳牛滑倒在光滑的混凝土牧場上,或受到另一頭1,500磅重的牛的踩踏,或有的犢牛在分娩過程中脖子受到扭結,這樣這些乳牛可能會受到傷害。受傷的動物站立時,會引起疼痛,使他們不願爭搶食物,從而導致補償性的損傷。這反過來又會導致牛奶產量減少。這就是何以農夫願意花費每節差不多75美元幫乳牛整脊的理由。

邁耶對拉基在接受整脊治療之後,生產多少的牛奶,沒有具體的數字,但是因為拉基的媽媽是牛群當中最具有生產力的,他想要確保拉基有強健的體魄。

除了為受傷的乳牛進行整脊醫療之外,乳牛農夫也正投資於讓健康乳牛快樂的設施。大約一年以前,李查.康瑞(Richard Conrad)在他俄亥俄州的格拉夫頓(Grafton)的農場上裝置了70,000美元的水床。他說,這花費了幾個月的時間,才讓農場的220頭乳牛適應於這種表面較軟的床,但是現在他們看起來似乎很享受這種床。

53歲的康瑞說:「他們一開始也是懷疑的,因為這種床真是不平穩,但是一旦他們適應之後,他們不會回頭。他們就是在跳,且呆在那裡享受這種舒適。」結果是牛奶雜質少,產量更多。

康瑞說,乳牛過去都生產大約80磅的牛奶,現在平均每天大約生產90磅。但他無法把所有這些改善都歸功於水床,他也在他的穀倉通風進行了升級,且安裝噴霧技術,以保持牛群涼爽。

乳牛農夫一般都會調節空氣、溫度及燈光,好讓牛隻快活。明尼蘇達大學推廣乳製品的科學家瑪西婭恩德雷斯(Marcia Endres)說,有些人也裝置大型的旋轉刷子,輕輕地抓奶牛的背,並按摩他們的臉部和肩膀。

即使沒有科學數據為他們所用的方法辯護,有些乳品的生產者甚至使用更罕見的技術。例如在德國(Germany)多特蒙德音樂廳(Dortmund Concert Hall)為特定的奶牛演奏不同的古典作品錄音。然後在音樂會現場放映那些相同的作品時,大廳裡提供不同牛的牛奶。音樂廳在一個廣告說:「那代表你將能夠聽到,並品味音樂的亮點。」

乳品專家同意這概念很有趣,不過他們也同意,奶農對於引入那些已經比較舒適的畜群音樂、水床、整脊保健等新技術要小心。恩德雷斯說:「奶牛是慣性很強的動物。他們喜歡東西保持不變。」因此許多生產者不喜歡引進太多的改變。

(責任編輯:張東光)

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2012-06-06 2:01 PM
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