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捕食地下昆蟲 另類食肉植物現身

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【大紀元2012年07月02日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)科學家最近發現3種利用具黏性的葉片捕食地底蟲類的肉食性植物,有別於捕食地表昆蟲的傳統肉食性植物,此一發現顛覆了科學家對這類植物的認識。

據英國《每日電訊報》報導,儘管有很多肉食性植物利用昆蟲、青蛙、甚至小型哺乳類動物補充其所需營養,但植物學家從未見過在地面下捕捉獵物的植物。

大多數肉食性植物利用葉片捕食地面上的獵物,例如豬籠草會將葉片摺疊成一容器狀,內有消化液可食用不慎掉入其中的昆蟲。

但科學家在巴西高海拔的稀樹大草原發現3類十分罕見的肉食性植物,其名稱分別為Philcoxia minensis、Philcoxia goiasensis和Philcoxia bahiensis,它們捕食地面下的蟲類,與傳統的肉食性植物不同。

主導這項研究的加州科學館(California Academy of Sciences)研究人員佛列茲(Peter Fritsch)表示:「當我第一次看到這些植物時,我無法相信我所看到的。我從未見過這樣的植物。它們生長的土壤貧瘠且多沙,其根部基本上只是提供協助,但它們也有生長在地面下的葉片。」

研究人員在仔細觀察後發現,其地下葉片的上層表面留有蟲類的殘骸。他們認為,可能還有很多這樣的植物尚未被發現,甚至有些人類熟知的植物也會利用這種方式捕食肉類。

佛列茲說,這些植物因為生長在營養匱乏的土地,缺少可吸收礦物質的細根,所以可能食用肉類。

研究人員發現,這些葉片的上方含有腺體,可分泌黏稠的物質作為捕食獵物之用。而葉片的表面還有強而有力的酵素,可協助消化蟲類的屍體。

佛列茲認為,這些植物可能也會捕捉蟲類旁邊的動物,例如路過的昆蟲,但尚未發現其屍體殘骸,這可能是因為它們消化太快,研究人員還來不及觀察。

(責任編輯:畢儒宗)

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2012-07-02 2:52 PM
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