香港半島酒店的英式下午茶十分出名,而且歷史悠久,人均消費在300港元左右。(圖片/香港半島酒店提供)

喝英式下午茶 品味生活美學

【大紀元2012年07月22日訊】興起於維多利亞時代的下午茶,如今已成為英國人鍾愛的習慣。它不僅詮釋了英國的文化,更體現出一種生活的美學。

撰文/王莉莉 圖片/Dreamstime

歐洲最早喝茶的是意大利人和葡萄牙人,但最終讓茶成為「國飲」的是英國人。正規來講,英國人一天起碼喝4頓茶:早上6點醒來,空著肚子要喝「床茶」,上午11點再喝一次「晨茶」,午飯後又喝「下午茶」,晚飯後還要喝一次「晚茶」。如果一個英國人不喜歡甚麼的時候,他會說:「這不是我的那杯茶。」

1662年葡萄牙國王的女兒凱薩琳在嫁妝中帶著茶葉遠嫁英國,引發了英國茶文化的熱潮。到了1840年,一位公爵夫人為了避免飢腸轆轆發明了下午茶,之後又演變為早期英國上流人士的社交活動。

時至今日,輕鬆優雅的下午茶已成為英國人鍾愛的習慣。它不僅詮釋了英國的文化,更體現出一種生活的美學。


茶是英國的「國飲」,而英式下午茶無疑是享受午後愜意時光的開始。

下午茶與高茶

下午茶最正式開始時間是4點,正如一首英國民謠中所唱:「當下午的鐘聲敲響4聲,世間一切瞬間為茶而靜止。」不過下午2點~6點,也算是下午茶時間。

也有人把「下午茶」稱為「低茶」(Low Tea),把5、6點鐘的茶稱為「高茶」(High Tea),原因是「下午茶」(或「低茶」)一般放在位置較低的茶几上,而「高茶」則是在餐桌上享用。因為當時中下層人士放工回家,在8點正式晚餐開始前,都會在餐桌上享用包括肉類、熱食等茶點,所以叫做「高茶」。

但在英國以外的許多地區通常把「下午茶」混同於「高茶」,所以英國一些飯店為了迎合海外遊客,也把「下午茶」稱為「高茶」。

傳統意義上的下午茶是輕食的一餐,有精美小巧的三文治、忌廉果醬鬆餅、蛋糕和飽點,還要十分講究地用三層架擺放,而客人則是舒適地坐在茶几旁的梳化上享用。

傳統英式茶飲與茶點

下午茶的主角是精緻的茶飲與茶點。茶的品種可多至上百種,比較經典的下午茶飲品以紅茶為主,如:

•阿薩姆紅茶(Assam):出產於印度東北部阿薩姆邦的紅茶,以濃烈的麥芽香、清透鮮亮而出名。
•大吉嶺紅茶(Darjeeling):出產於印度西孟加拉邦大吉嶺高原,茶色較深、味道帶有果香,口感濃郁,令人難忘,故有「紅茶中的香檳」之稱。
•格雷伯爵茶(Earl Grey):以中國正山小種或錫蘭紅茶等優質紅茶為基茶,加入香檸檬油的一種調味茶。
•正山小種(Lapsang Souchong):產於中國福建武夷山的一種紅茶,茶葉是用松針或松柴熏製而成,有著非常濃烈的香味。茶葉呈黑色,但茶湯為深紅色。

英國瓷器擁有上百年歷史,品味下午茶的同時欣賞高雅別緻的瓷器,令用餐者的心情更為愉悅。茶具要輕拿輕放,不可拿起碟子同飲;舉杯時,千萬不可翹小指頭。

正統的英式下午茶,茶點是擺放在三層盤架上,而且擺放的次序也很講究。通常最下層放口味清爽不膩的三文治,中間一層是英國人的國民點心司康(Scone),最上層是各式精美甜點。食用時,自下而上、由鹹至甜。

有一種簡化版下午茶,叫做「奶油茶」(Cream Tea),指的是司康、凝脂奶油(Clotted Cream)、果醬,外加一壺茶。司康的吃法是先切開一半,再塗上奶油和果醬。切的時候注意不要一切到底,而是最後用手輕輕掰開。


這是一種叫做「奶油茶」的簡化版下午茶。

還有一種香檳下午茶(Champagne Afternoon Tea),就是在傳統的下午茶之外提供一杯香檳,不過有些酒店的香檳要額外收費。

英國品茶勝地

英國有不少喝下午茶的地方,比較經典的有倫敦布朗酒店(Brown's Hotel)、Claridge』s、朗廷酒店(The Langham)、 The Ritz、女皇御用雜貨商 Fortnum and Mason 及愛丁堡的巴爾莫拉(Balmoral),都是享用香茶、糕點的好去處。


香港朗廷酒店每年均在6月10日推出1865 Tiffin下午茶活動,以紀念倫敦朗廷酒店誕生,客人可以港幣1元享用豐盛精緻的下午茶,不過數量有限,要事先在網上預訂。(圖片/香港朗廷酒店提供)

而多家英國郊外莊園及歷史旅遊點,如巴庫(Bath)羅馬浴場(Roman Baths),溫斯頓‧邱吉爾(Winston Churchill)出生地、牛津郡的布倫亨宮(Blenheim Palace),也都設有茶室,遊客可以一邊喝茶一邊品味歷史。

香港半島酒店的英式下午茶十分出名,而且歷史悠久,人均消費在300港元左右。(圖片/香港半島酒店提供)

不論奢華抑或平實,英式下午茶讓生活的腳步慢下來,使你有機會與親朋好友分享一段午後愜意時光。欲找尋及預訂英國的品茶勝地,請瀏覽網頁:http://www.afternoontea.co.uk/。

轉載香港《優尚生活》第五十期

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美東時間: 2012-07-21 18:35:12 PM 【萬年曆】
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