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美國大選金主賭場發跡 涉中共前副總理錢其琛

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【大紀元2012年08月31日訊】(美國之音記者斯洋報導)他是2012年美國總統大選共和黨背後最大的金主。他曾打電話給美國國會眾議院領袖,要求延期討論有關中國的提案。他私下會晤中國前副總理錢其琛,結交中國前副總理萬里的兒子。這個在政治和金錢中游刃有餘,在中美兩國呼風喚雨的人物,他到底是誰?他就是美國拉斯維加斯博彩業巨頭金沙集團的首席執行官以及最大股東謝爾頓•艾德森(Sheldon Adelson)。今天,我們就為你講講艾德森背後的故事,以及他可能對美國本屆總統大選產生的影響。

這是艾德森在澳門金沙中國開業典禮上。不過,現在他旗下的金沙集團正遭到美國司法部和美國證券交易委員會的調查,調查主要涉及三個方面,金沙是否涉嫌洗錢,是否與黑社會合作以及金沙中國在籌建初期是否涉嫌違反《海外反腐敗法》 向中國官員行賄。

加州大學伯克利分校新聞教授洛威爾.伯格曼 (Lowell Bergman)在接受美國之音採訪時說:「起初,幾乎沒有甚麼美國人對這起(金沙集團被調查)案子感興趣,直到艾德森向金里奇捐款1千萬美元,作為一個試圖影響政治進程的人,這才讓他走入了公共領域。這樣他把自己變成了一個公眾人物。他的活動引發公眾的興趣。

伯格曼在伯克利分校教授調查報導,2010年3月,他首次披露金沙集團在澳門可能涉嫌與黑社會有聯繫。他說,他們對金沙的調查始於四五年前。他報導製作的記錄片《黑錢》在美國的公共電視台播放,講述國際行賄和洗錢。

承諾捐款一億美元

在金沙集團被調查的同時,艾德森也日益頻繁地在今年的總統選舉活動中露面,他還是本屆共和黨全國代表大會的座上賓。

截至今年六月,他已經向共和黨的各種組織捐贈了至少3500萬美元,成為本界總統大選最大的捐款人。他曾公開表示,在2012年的大選中,他考慮捐款1億美元給共和黨,誓將奧巴馬拉下馬。

伯格曼說:「這非常的不同尋常,至少是在美國的政治進程中。第一,有這麼一個人在公開場合扔下這麼多錢,這很不同尋常,這讓人有興趣。第二,這個人的錢從哪裏來?這個人是誰?最後,那些掌控權力的人怎麼看待這個人,他們對他有興趣嗎?

誰是艾德森?

根據《福布斯》雜誌,艾德森在全球富豪榜中排名14,美國富豪榜上排名第七,身家249億美元。他今年79歲,是一位白手起家的億萬富翁

艾德森的財富來源於賭場,現在主要依賴在中國的業務。2004年,澳門金沙賭場開業,開業第一年即開始賺錢。2007年,金沙在澳門再開第二家賭場。現在,澳門占金沙集團營業額的三分之二。

他的財富來自何方?

據說,艾德森之所以能贏得在澳門開賭場的資格,並大獲成功,與他在2001年幫助中國成功申請奧運會分不開。

《紐約時報》報導說,當時中國領導人正擔心美國眾議院準備通過議案,譴責中國人權記錄不佳,阻止北京爭取主辦2008年奧運。艾德森保證協助,並打電話給當時擔任眾院多數黨黨鞭的好友狄雷(Tom DeLay)。狄雷告訴他譴責案將會被排在其他許多議案後面,不會見到天日。第二天,艾德森私下會晤中國副總理錢其琛,錢其琛表示他將確保向澳門源源不斷地提供賭客。

他究竟想得到甚麼?

美國監督政治競選的組織競選法律中心的高級法律顧問保羅.S .瑞安(Paul.S. Ryan)說:「政治捐款人捐款主要有兩種原因,艾德森可能屬於其中的一個類型或是兩者兼而有之。很多大的捐款人希望因此可以接觸到政治決策者,甚至影響他們。他們希望有所回報。他們希望政府的政策或是行動可以偏向他們的經濟利益或是個人利益。還有的人捐款就是出於喜歡這個候選人或是他的意識形態和政治理念。艾德森可能屬於這一類。他可能出於政治理念捐錢給共和黨而不是民主黨,但是,很難相信他對共和黨如此慷慨卻不希望有所回報。」

艾德森是猶太裔美國人。在政治領域,他最為人熟知的就是,他是一位支持以色列的強硬派。他還出資研究納粹屠殺猶太人的歷史。

加州大學伯克利分校教授伯格曼說:「他說,或者有人引用他的話說,第一,他不認為奧巴馬在台上對以色列有利。他對以色列這個國家以及這個國家的倖存者非常忠誠。他說,奧巴馬並不能勝任其工作。他希望某個人可以對他的想法或者他喜歡的事情做出某種直接回應。」

政治獻金來自中國澳門,會有麻煩嗎?

在美國,從有選舉制度以來,政治和金錢一直就有著密不可分的關係。艾德森的政治捐款主要來自澳門已經引發共和黨人自己的關注,可能也會引發民主黨的抨擊。

2008年美國總統大選共和黨提名候選人、來自亞利桑那州的國會參議員麥凱恩在接受美國公眾電視台採訪時指責艾德森將外國的錢帶進了美國的大選, 並稱這可能會引發醜聞。

麥凱恩說:「艾德森賭場的大部份利潤來自在澳門的賭場,這就是說,很明顯的,外國的資金可能以一種迂迴的方式進入美國的大選」。

美國監督政治競選的組織競選法律中心的高級法律顧問保羅.S .瑞安說:「在我看來,民主黨似乎已經試圖就艾德森給他們的對手共和黨人捐款大作文章,他們指出艾德森正在遭受的調查以及因澳門賭場陷入的醜聞。但是,到目前為止,似乎民主黨的抹黑行為並沒有引起選民們的很大注意,也沒有影響選民。也許,隨著選舉的進行,會有影響,但是到今天為止,艾德森大筆捐款給共和黨,同時又遭受調查似乎在美國選民中並沒有引起很大的不同。」

不過,1996年美國總統大選期間,民主黨的競選財務醜聞,又稱「中國門」卻引發世界關注。當時,中國被指控通過從中國以外的地方向民主黨提供政治獻金,試圖影響美國大選以及克林頓政府。

瑞安說:「美國聯邦競選法禁止外國人向美國候選人捐款,為政治選舉支付款項。就我所知,艾德森先生的捐款並沒有違反這項法律。他的收入來自國外,這不在這個禁令之類。這項禁令關注的另一個國家的公民在這個國家花錢,試圖來影響選舉。有很多人用他們在外國企業賺的錢來影響大選,這是允許的。我沒有看到有證據顯示,在艾德森的活動中有外國的錢參與進來。」

儘管艾德森遭到調查,但是很可能在這次共和黨全國代表大會上獲得共和黨提名的羅姆尼及其副手保羅•瑞安卻沒有迴避艾德森。瑞安在被提名後48小時內立即前往拉斯維加斯拜會艾德森。

瑞安說:「他們不迴避艾德森以及他的捐款的事實顯示了金錢在美國競選中的重要性,顯示了可以掏出1000萬美元、1500萬美元支票的實力。政客和選舉官員,當他們遇到大額的捐款人可以幫助他們達到自己的政治目標時,他們是不會太注意個人品行的污點,也可以忽略他們可能違法的事實。因為競選需要很多的錢,特別是總統競選。當有人拿很多錢出來的時候,很多時候,個人品行污點就會被忽略了。」

調查還在繼續,艾德森是否涉案?

《紐約時報》援引金沙公司的聲明稱,他們正在配合調查,並確信「現任高管中不會有人被證實捲入不當行為」。VOA衛視記者曾發電子郵件給金沙集團的發言人詢問有關事宜,但是,在發稿前一直沒有得到回音。

加州大學伯克利分校教授伯格曼說:「但是現在公司也被起訴了。現在他們承認,這些文件其實一直在拉斯維加斯。他們現在在查看這些文件,這可能會給艾德森,包括金沙公司帶來更多法律上的麻煩。他本人捲入了這些事件。法庭的記錄和文件顯示,他本人在會議上,參加了會議。他在那裏,電子郵件裡也提到了他。他不是那種執行官,與公司的日常業務保持距離。他是公司的主要股東,也是董事會主席,首席執行官以及公司的創辦人。這些文件顯示,他直接參與了公司的決策。」

儘管如此,艾德森似乎並沒有受到影響,他在接受媒體詢問的時候表示,「一旦煙霧散盡,我堅信,不是百分之百,而是百分之一千的相信,只有煙霧,沒有著火」。

(責任編輯:李文慧)

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2012-09-01 12:38 AM
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