哈佛商學院入學申請教戰手冊

李小奕
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【大紀元2013年01月14日訊】(大紀元記者李小奕編譯報導)哈佛商學院可說是培育全球商界精英的代名詞,也是很多商場人士夢寐以求的最高學府。2011年哈佛商學院的入學錄取率只有12%,挑戰難度之高可想而知。

如果你準備申請哈佛商學院,對於申請書的自傳或短文該怎麼寫、面試前該準備些甚麼、面試時該如何回答等問題還沒有頭緒,別擔心,以下彙整一些過來人的寶貴經驗,助你搞定哈佛的入學申請與考前準備。

如何撰寫自傳?

1. 忠實呈現自己

寫作時不要到處找標準答案,而要忠實呈現自己,正視自己的優缺點,不用把自己寫得很完美。如果你一切都非常優秀,就不需要來念MBA了。可以說明自己還缺少甚麼,到學校要學習什麼樣的知識。

「我不需要它寫得有多激動人心。有些文章,我一看就突然覺得好像在讀一篇文筆絕佳的小說,這就有點誇張過度、過於精心炮製了。」哈佛商學院負責招生的的執行官,利奧波德接受《華爾街日報》採訪時表示:「有時,寫文章的挑戰就在於誠實和清楚。……。不要把它寫得晦澀難懂。」

2. 自信並謙虛

品格的展現也很關鍵,利奧波德表示:「我們會篩選品性不良的人,我們會留意一個人是否傲慢。我們尋找自信且謙虛的人。」

3. 簡潔有力

利奧波德在篩選應試申請書時,會先把所有申請書瀏覽一遍,第一次瀏覽時,每一份申請書花約10分鐘。由此可見,文章寫得越冗長或咬文嚼字越不利。

為了減輕申請作業上的負擔,去年哈佛也變更了申請書模式,將第一階段短文的字數縮減一半。《CNN Money》一篇報導中引述哈佛商學院「面試指南」的編輯路易斯的觀點:「身為女記者,我太喜歡言簡意賅了。表格有八百字的空間,幾乎是《蓋茨堡演說》(美國前總統林肯一八六三年的演說)兩倍的字數,應試者要書寫一篇周全的履歷,綽綽有餘了。」

推薦信有加分效果

務必尋求相當熟悉你專長的人來為你寫推薦信。

利奧波德表示:「我們有這樣一個問題,『請描述你給申請人最重要的一條建設性意見。』如果一個人可以回答這個問題,那麼他肯定非常瞭解這名申請人。……好的推薦信中會有許多動詞。他們會說,她做了這件事,而不是羅列一堆描述她的形容詞。」

面試前的準備工作

你聽說過「非官方版的哈佛商學院面試指南」嗎?據CNN報導,哈佛商學系刊《The Harbus》的職員每年都會把這份指南附在刊物內。這份指南來自參加過面試的學生,包括通過考試、已錄取哈佛商學院的學生,依據這些學生提供的「第一手見解、建言與剖析」編輯而成,其內容就如同「真人真試」的「考古題」。

這份非盈利性的學生刊物一份賣美金50元,對應試人而言,絕對物超所值,並有PDF文件提供下載。裡面有基本需知,加上一些極可能出現的古怪問題的參考資料。這些試題雖然出自哈佛實際入學面試,但其內容豐富到幾乎足夠你去應付其它各家頂尖商業學府的考試了。

在2012出版的《The Harbus》面試指南中,除了收集79個面試試題(每個試題都包含一問一答的簡短解析),裡面還附上平日和週末如何前往哈佛的行程建議,以及怎樣構思後續的感謝函(商學院的學生建議,用心親筆寫一封信,「讓面試官刮目相看」)。

這份指南就是這樣逐步的為應試人做好面試前的排演。以下就是這份指南的重點摘錄。

1. 做足功課

瀏覽各大商業新聞網站(華爾街日報、紐約時報的商業新聞、經濟學人)的頭條,閱讀所有看起來跟你本行相關的報導,一個也別遺漏掉(你不想在面試中被亂槍擊中吧!)。

2. 融會貫通申請書內容

在面試的幾個星期前,指南建議你反覆通讀申請書,直到完全了解為止。之後,還是再多讀幾遍,達到滾瓜爛熟的程度。因為面試官可能會談論你申請書中的細節,如果你表現出不熟悉申請書,或甚至更糟糕、牴觸申請書的內容時,馬上就會令你這場面試泡湯。

3. 衣著端莊簡單

如果你是男士,你應該穿件合身的西裝,黑色、灰色或深藍色皆可,襯衫和領帶不要太搶眼。再擦一些止汗劑,但千萬別噴古龍水。

如果你是女士,裙子至少要遮到膝蓋,衣著的顏色和款式應該要簡單、傳統,別穿外露腳趾的鞋子,鞋跟高度介於一至三英寸。最好不要配戴華麗、香氣過濃的小東西。

4. 千萬別遲到

哈佛學生建議,你的面試時間一旦排定,馬上調整你的作息,以適應考試時間。「你若遲到的話,毫無疑問,立即就會把面試搞砸。」指南中建議提前20分鐘到達現場。

5. 做好萬全準備

面試的前一周,哈佛大學生提醒你「把西裝拿去乾洗,鞋子擦亮,理個頭髮,做好一切準備、鎖緊螺絲,直到出發前的最後一刻。」

6. 面談試題解析

指南最引人注目的關鍵內容就是面試問題的解析了。大致可以歸納成「經歷、領導統御、職業生涯、全球時事、學校課程、情境」等六大類型。

「經歷、領導統御和職業生涯」的問題是想讓應試人說出自己曾面對過甚麼挑戰,以及有甚麼成就。而「全球時事或學校課程」方面的提問,則是用來評量應試人的洞察力。至於「情境」這類問題,考生則要做好心理準備,面對這類出奇不意的問題時,就要隨機應變了。

以下列舉這類「情境」問題:

(1) 你會給你就讀的大學一個什麼樣的品牌名稱?

(2) 你喜歡什麼樣的巧克力?

(3) 經濟衰退對你有甚麼影響嗎?

(4) 你12歲時,你的父母會怎麼形容你?

(5) 解釋一下,你經濟學科成績為甚麼拿到「C」。

(6) 除了谷歌或蘋果,你關注哪一家公司?在你看來,甚麼樣的難題會令該公司的CEO熬夜去處理?

(7) 你理想中的工作是甚麼?為什麼?

(8) 你永遠不會比別人強的是哪一件事?

針對這些各式各樣的「情境」問題,指南提出實用的參考意見。例如最後一題:「你永遠不會比別人強的是哪一件事」。指南的建言是:「如果你的回答是『沒有』,那就表示你沒有自知之明。如果你『謙虛』回應之,恐怕你得盼望面試官很有幽默感了。其實,真誠、有個性的答案太多了,要舉出一例應該不難。請坦率一些,不要試圖迴避或繞過問題,照實說出來就好。」

做好以上的準備工作,就可以向面試邁進了。面試時盡量以清晰、有條有理的方式回答面試官的提問。通常在問完制式的問題之後,面試官都會請你聊聊個人的嗜好或興趣。如果剛好你和面試官興趣相投,必定能為你的面試成績加分不少。

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